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ROMA – El Vaticano advirtió a los obispos conservadores estadounidenses que pisen el freno para negar la comunión a los partidarios de la ley del aborto, incluido el presidente Biden, un devoto feligrés y el primer católico romano en dirigir la Oficina Oval en 60 años de ocupación.

Pero a pesar de la señal de alto notablemente pública de Roma, los obispos estadounidenses siguen presionando y se espera que fuercen una votación sobre el tema de la comunión en una reunión remota que comienza el miércoles.

Algunos obispos destacados, cuyas prioridades coincidieron claramente con el ex presidente Donald J. Trump, ahora quieren reafirmar la centralidad de la oposición al aborto en la fe católica y establecer una línea dura, particularmente con un católico liberal en el Despacho Oval.

La votación amenaza con volar la fachada de unidad con Roma, resaltar la polarización política dentro de la Iglesia estadounidense y crear un precedente peligroso para las conferencias episcopales en todo el mundo, según los historiadores de la iglesia.

“La preocupación en el Vaticano”, dijo Antonio Spadaro, un sacerdote jesuita y aliado cercano de Francisco, “no se trata de usar el acceso a la Eucaristía como un arma política”.

El Papa Francisco, que ha identificado específicamente a Estados Unidos como la fuente de oposición a su pontificado, predicó este mes que la comunión “no es la paga de los santos, sino el pan de los pecadores”. Su conferenciante principal, el cardenal Luis Ladaria, escribió una carta a los obispos estadounidenses advirtiéndoles que el voto “podría convertirse en una fuente de discordia en lugar de unidad dentro del episcopado y la Iglesia en los Estados Unidos”.

El resultado es una brecha rara y abierta entre Roma y la Iglesia estadounidense.

Los opositores a la votación sospechan una motivación política más desnuda que apunta a debilitar al presidente y a un Papa con el que muchos de ellos no están de acuerdo, con un largo debate sobre un documento que seguramente reforzará en los medios católicos conservadores y en la derecha. Emisiones de noticias por cable de ala.

Cuando se le preguntó sobre la comunión, Andrew Bates, un portavoz de la Casa Blanca, dijo: “Como bien sabe el pueblo estadounidense, el presidente es una persona de fe fuerte”.

El Papa Francisco, junto con el resto de su jerarquía eclesiástica, rechaza y se opone expresamente al aborto, que consideran uno de los pecados más graves. Pero eso no es lo mismo que castigar a los legisladores católicos rehusando la comunión, lo que muchos aquí consideran una injerencia en los asuntos estatales.

Estos esfuerzos están dirigidos por el arzobispo José Gómez de Los Ángeles, presidente de la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos, quien ha sido anulado repetidamente por Francisco por ser elevado al rango de cardenal.

“El enfoque de este documento de enseñanza propuesto”, escribió el arzobispo Gómez en un memorando, “es ayudar a las personas a comprender mejor la belleza y el misterio de la Eucaristía como el centro de su vida cristiana”.

Los obispos conservadores estadounidenses se han salido de control en gran medida con Francisco y su agenda de colocar el cambio climático, los migrantes y la pobreza en el primer plano de la iglesia. Sin embargo, el reverendo Thomas J. Reese, sacerdote jesuita y analista principal del Religion News Service, dijo que los conservadores podrían representar al menos la mitad de la conferencia de obispos estadounidenses y tener los votos para comenzar a redactar un documento doctrinal sobre quién puede recibir la comunión. .

Es poco probable que los conservadores finalmente puedan ratificar tal documento, que requerirá el apoyo unánime de todos los obispos del país o el apoyo y aprobación de dos tercios del Vaticano. Pero el debate promete mantener vivo el tema y causar un dolor de cabeza persistente al presidente Biden y a otros líderes católicos que apoyan el derecho al aborto.

A una buena parte de los obispos les gustaría evitar la cuestión por completo. Ya 67 obispos estadounidenses, aproximadamente un tercio de la conferencia, incluidos cardenales de alto rango cercanos a Francisco, firmaron una carta el 13 de mayo, pidiendo al arzobispo Gómez que elimine el tema de la agenda de la reunión virtual.

Uno de esos signatarios, el cardenal Wilton Gregory, arzobispo de Washington, tiene la última palabra sobre si al presidente Biden se le negará la comunión o no. Ha dejado claro que no lo hará.

La autoridad del cardenal Gregory en este asunto es el resultado de un compromiso en 2004 cuando él mismo presidió la conferencia de obispos.

Ese año, un grupo de obispos conservadores intentó negar la comunión al entonces candidato presidencial demócrata John Kerry por su apoyo a la ley del aborto. Los conservadores tenían más apoyo en el Vaticano en ese momento; El conferenciante principal, el cardenal Joseph Ratzinger, que pronto se convirtió en el Papa Benedicto XVI. escribió que los políticos que defendían persistentemente la ley del aborto no eran dignos de recibir el sacramento.

Pero en una reunión en 2004, los obispos estadounidenses decidieron en cambio dejar que los obispos individuales decidieran caso por caso.

Toda la situación afectó políticamente a Kerry, quien perdió las elecciones y ahora preferiría no volver a ver estos días como comisionado de clima del presidente Biden.

En una reciente visita a Roma para ver al Papa, Kerry prefirió hablar sobre el gobierno de Biden y el compromiso compartido de Francisco con la lucha contra el cambio climático.

En una entrevista, Kerry argumentó que el clima político en Estados Unidos había “madurado mucho” desde su enfrentamiento con los obispos conservadores y que había tolerancia para que “la gente actúe de acuerdo con sus creencias de maneras que no lo hacen”. de alguna manera cruzar una línea con la política ”. Dijo que fue un paso en falso de los obispos conservadores intentarlo de nuevo.

“Estaba allí y lo hizo”, dijo. “Y no siempre funciona bien para la gente”.

Pero en todo caso, la política eclesiástica de Estados Unidos se ha polarizado durante los últimos 17 años. Algunos ministros cercanos a Francisco en el Vaticano dicen en privado que elementos dentro de la Iglesia estadounidense se han vuelto políticos y extremistas.

El mismo Francisco dijo que era “un honor que los estadounidenses me atacaran”. Pero sobre ese tema, como Kerry, preferiría hablar de otra cosa.

Sandro Magister, un experto en el Vaticano de la revista L’Espresso, dijo que el tema era exclusivamente estadounidense y básicamente desconocido en Europa. Dijo: “El Papa mismo preferiría no tener este animado debate”.

Pero los obispos conservadores estadounidenses han dejado en claro durante semanas que quieren hacer más que hablar.

El 1 de mayo, el obispo archiconservador de San Francisco, Salvatore J. Cordileone, publicó una carta argumentando que los políticos “católicos erróneos” que defienden el derecho al aborto deberían ser prohibidos de la comunión. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, católica y firme defensora de la ley del aborto, es feligrés de su diócesis de San Francisco.

Poco después, el arzobispo Gómez envió una carta al Magisterio Supremo del Vaticano informando que la Conferencia Episcopal Americana estaba analizando la “dignidad de recibir la Sagrada Comunión” de los políticos católicos que abogan por el derecho al aborto en su reunión de junio preparada.

Al parecer, el Vaticano había visto suficiente. El 7 de mayo, el cardenal Ladaria le escribió al arzobispo Gómez pidiéndole precaución. Es “engañoso” retratar el aborto y la eutanasia como “los únicos asuntos serios de la enseñanza moral y social católica”.

Si los obispos estadounidenses rompen la puerta a la comunión, agregó amenazadoramente el cardenal Ladaria, deberían considerar extender la política a todos los católicos “y no solo a una categoría de católicos”.

El asunto parecía zanjado. No era.

El 22 de mayo, el arzobispo Gómez envió una carta a los obispos estadounidenses defendiendo la decisión de llamar a votación y argumentando – dicen los críticos con una deshonestidad impactante – que esto “refleja las directrices recientes de la Santa Sede”.

Emma Bubola contribuyó a la cobertura desde Roma.

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