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Es probable que una sequía prolongada que afecte a dos tercios de México empeore en las próximas semanas, con predicciones de altas temperaturas y advertencias de daños a los cultivos y escasez de agua en el horizonte, incluso en la populosa capital, Ciudad de México.

Los expertos están haciendo sonar la alarma de que los cultivos resecos pueden estar en subproducción después de que las temperaturas alcanzaron los 40 grados centígrados el 30 de junio en algunas partes del norte de México, incluidas las áreas clave de cultivo.

“En algunos estados, el riego está prácticamente desapareciendo debido a la falta de lluvias”, dijo Rafael Sánchez Bravo, experto en agua de la Universidad Autónoma de Chapingo, y señaló que los embalses son poco profundos y las transferencias de agua a las fincas se están reduciendo.

La sequía en México es similar a la del oeste de Estados Unidos y Canadá, donde los rendimientos de los cultivos están amenazados y se ha impuesto el racionamiento del agua en medio de un calor extremo como resultado del cambio climático global.

Casi 500 personas murieron en el oeste de Canadá la semana pasada cuando las temperaturas récord crearon condiciones potencialmente mortales para los ancianos y los grupos vulnerables. En Estados Unidos, el calor provocó el colapso de las carreteras, paralizó el transporte público y provocó cortes de energía.

Si bien las precipitaciones en México estuvieron un 3 por ciento por debajo del promedio el año pasado, el aumento de la demanda interna exacerbó la presión sobre las reservas de agua durante la pandemia de COVID-19, según mostró un informe del gobierno de Estados Unidos el mes pasado.

Un barco descansa en el fondo seco del embalse Sanalona, ​​que tiene bajos niveles de agua debido a una sequía de larga data en Culiacán, estado de Sinaloa, México [Jesus Bustamante/Reuters]

Las esperanzas de reponer los reservorios resecos de México ahora dependen de la tradicional temporada de lluvias oficialmente conocida como el monzón de América del Norte, que actualmente está en marcha.

“Los próximos tres meses serán realmente fundamentales para determinar cómo se desarrolla esta sequía”, dijo Andreas Prein, investigador atmosférico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

Gran parte de México recibe entre el 50 y el 80 por ciento de sus precipitaciones anuales entre julio y septiembre.

La escasez de agua es generalizada en partes de México, pero ha empeorado debido a los extremos de calor atribuidos al cambio climático, según científicos y datos de la agencia federal del agua, CONAGUA.

Alrededor del 70 por ciento de México se ha visto afectado por la sequía, frente a aproximadamente la mitad en diciembre. Aproximadamente una quinta parte del país sufre una sequía extrema, en comparación con menos del 5 por ciento anual desde 2012.

Los expertos temen que la sequía llegue a los 22 millones de habitantes del área metropolitana de la Ciudad de México, que está siendo apagada por una red de embalses. En algunos distritos no hay agua potable en el mejor de los casos.

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“No tengo ninguna duda de que habrá una crisis en 2022”, dijo Sánchez, quien anticipa un posible malestar social. “Los embalses están completamente agotados”.

Sánchez alienta a las autoridades locales a invertir en la recolección de lluvia para uso doméstico.

Villa Victoria, una fuente importante para la Ciudad de México, estaba entre 77 de los 210 embalses principales con una capacidad de menos del 25 por ciento a fines de junio, según datos de CONAGUA. Se pueden ver fondos marinos rotos en otros alrededores de la ciudad.

Imágenes de un satélite de la Comisión Europea muestran un visible agotamiento en Villa Victoria el 15 de junio de este año, frente al 30 de junio del año pasado cuando ya estaba medio vacío.

El año pasado, por esta época, había 56 embalses con una capacidad inferior al 25 por ciento. Hace dos años tenía 40.

La sequía ha llevado al gobierno a sembrar nubes de yoduro de plata durante los próximos tres meses en un trío de estados agrícolas del norte – Sinaloa, Sonora y Chihuahua – para marcar el comienzo de la lluvia con la ayuda de aviones de la fuerza aérea especialmente equipados, un comunicado de el Departamento de Agricultura.

Sin embargo, el objetivo de producción de maíz de este año de 28 millones de toneladas sigue en riesgo.

“El escenario es pesimista y no podemos negar que estamos preocupados”, dijo un alto funcionario del Departamento de Agricultura bajo condición de anonimato.

Puede ser difícil para los científicos atribuir un solo evento al cambio climático, pero las sequías más extremas indican un calentamiento global, que según los investigadores se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Prein.

El calor elimina la humedad del suelo.

“Este es un gran problema. Si ya estás en una región muy seca como el oeste de México y la temperatura aumenta, pierdes mucha agua solo por evaporación ”, agrega Prein.

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