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Un submarino con casco de acero solo puede contener una cierta cantidad de aire respirable. Va más rápido cuando hay 53 personas apiñadas en un espacio muy pequeño.

En algún momento de la madrugada del sábado, la vitalidad de los marineros a bordo del KRI Nanggala-402, un submarino de la Armada de Indonesia desaparecido desde el miércoles, podría agotarse.

Grupos de búsqueda de Estados Unidos, India, Malasia, Australia y Singapur, así como la Armada de Indonesia, se han reunido desesperadamente en las aguas al norte de la isla indonesia de Bali para localizar el submarino y rescatar a su tripulación.

Hasta ahora, el Nanggala no se encuentra por ningún lado.

“Si el rescate tarda más, las posibilidades se reducen”, dijo Susaningtyas Nefo Handayani Kertopati, analista militar y de inteligencia de Indonesia. “Las posibilidades de supervivencia son muy escasas. La esperanza se está volviendo más delgada. “

El Nanggala estaba participando en simulacros de torpedos antes del amanecer del miércoles cuando pidió permiso para descender al mar de Bali. La solicitud fue concedida, pero el submarino no pudo establecer más contacto. Las llamadas de emergencia al submarino no recibieron respuesta. El Nanggala se perdió oficialmente.

Horas después, la armada localizó derrames de petróleo en las aguas en las que estaban sumergidos los Nanggala. El jueves, a la misma profundidad, a una profundidad de 50 a 100 metros, descubrió un objeto con una fuerte firma magnética.

Sin embargo, no se sabe con certeza si llegará al submarino o si habrá supervivientes.

El derrame de petróleo podría provenir de una rotura en el casco de Nanggala, dijo Julius Widjojono, portavoz de la Armada de Indonesia. También podría ser un marcador SOS desesperado enviado por la tripulación cuando el submarino se hundió inexplicablemente, dijeron analistas navales.

El Nanggala está construido para resistir la presión desde profundidades de hasta 500 metros, dijo la Marina. La accidentada zona del mar de Bali donde operaba el submarino tiene valles que se hunden 700 metros. Los expertos navales temen que si el casco de acero del Nanggala pierde su fuerza y ​​cae en una de esas trincheras submarinas, podría abrirse como una fruta blanda.

Si bien es probable que las principales reservas de oxígeno en Nanggala se agoten al principio, los submarinos se están construyendo con sistemas de respaldo que pueden proporcionar aire que se ha deteriorado durante algún tiempo pero que aún es respirable. La vida útil de un sistema de este tipo depende de varios factores, incluido qué tan bien se ha mantenido el equipo, según los expertos en submarinos.

Mientras que 53 personas estaban en el Nanggala cuando desapareció, el submarino fue construido para 34 miembros de la tripulación durante un ejercicio anterior, según la Armada de Indonesia. No sería raro que hubiera más personas a bordo durante los simulacros, pero es casi seguro que más personas agotarían el suministro de aire más rápido.

Uno de los que estaban a bordo del Nanggala que se estaba preparando para los ejercicios de torpedos el miércoles es el comandante de la flota de submarinos de Indonesia.

El Nanggala, construido en Alemania en 1977, se transformó por completo en 2012. Si bien la Marina afirma que los registros de mantenimiento del barco están en orden, el submarino tiene 44 años.

“No podemos negar que una vez que cada dispositivo alcanza su edad, tiene un costo de ciclo de vida”, dijo Connie Rahakundini Bakrie, investigadora de defensa de la Universidad de Indonesia. “Por muy buenos que sean nuestro mantenimiento, reparación y operación, hay fatiga”.

La flota de submarinos de Indonesia tiene otro modelo fabricado en Alemania del mismo año que el Nanggala, así como tres modelos más nuevos de Corea del Sur. Indonesia es un país con miles de islas esparcidas por el ecuador. Es la nación archipiélago más grande del mundo. Pero su armada está desactualizada.

Los accidentes submarinos son raros y las operaciones de rescate son aún más raras. Pero suceden. En 2005, siete marineros a bordo de un submarino de la Armada rusa que se enredó en una red de pesca fueron rescatados de perder su oxígeno en solo unas horas.

Frente al Nanggala, solo dos submarinos han desaparecido recientemente durante mucho tiempo, uno de Argentina y el otro de Corea del Norte.

En otro caso, un submarino de la Armada rusa, el Kursk, se hundió hasta el fondo del mar después de una explosión a bordo en 2000. Las 118 personas murieron después de que los equipos de rescate tardaron días en acceder al submarino, y los 23 marineros que sobrevivieron a la explosión se quedaron sin oxígeno.

Un barco indio equipado con un mini sumergible capaz de realizar rescates submarinos está programado para llegar al mar de Bali el lunes para ayudar con la búsqueda. Si el sistema de filtro de aire de respaldo es completamente funcional, los marineros sobrevivientes pueden sobrevivir hasta entonces, según los expertos en defensa de Indonesia.

“Soy optimista”, dijo la Sra. Bakrie, que es amiga de algunos miembros de la tripulación a bordo del Nanggala. “Pero si son 700 metros, olvídalo. Nada puede ayudar. “

John Ismay Contribución a la elaboración de informes.

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