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Las primeras explosiones sonaron después de la 1 a.m. y destruyeron la calma del vecindario donde vivían el presidente Jovenel Moïse y muchos de los ciudadanos más ricos de Haití.

Inmediatamente los vecinos temieron dos de los horrores que le sobreviaron a la nación, violencia de pandillas o un terremoto, pero al amanecer surgió una realidad muy diferente: el presidente estaba muerto.

Un grupo de atacantes desconocidos irrumpieron en el apartamento del Sr. Moïse el miércoles temprano, le dispararon e hirieron a su esposa Martine Moïse. No estaba claro qué causó las explosiones.

En una transmisión de televisión a la nación, el primer ministro interino de la nación, Claude Joseph, pidió calma y se presentó como el nuevo jefe de gobierno. Él y sus colegas ministeriales habían declarado el “estado de sitio”. Haití se encuentra ahora bajo alguna forma de ley marcial.

Pero el audaz asesinato dejó un vacío político que profundizó el malestar y la violencia que se apoderó de Haití durante meses y amenazó con hundir aún más a una de las naciones más atribuladas del mundo en la anarquía.

Los manifestantes han salido a las calles en los últimos meses para pedirle a Moïse que dimita en febrero, cinco años después de su elección, que creían que era el final de su mandato.

Las pandillas armadas tienen más control de las calles, aterrorizan a los barrios pobres, envían a miles a sus hogares e incluso secuestran a niños en edad escolar y pastores de iglesias en medio de sus servicios religiosos. La pobreza y el hambre van en aumento, y muchos acusan a los funcionarios del gobierno de enriquecerse mientras no brindan a la población ni siquiera los servicios más básicos.

En una entrevista, Joseph le dijo al New York Times que ahora tenía el control del país, pero no estaba claro cuánta legitimidad tenía o cuánto tiempo podría durar. Otro Primer Ministro debía reemplazar al Sr. Joseph esta semana y convertirse en el sexto Primer Ministro en el mandato de Moïse. El presidente del tribunal más alto de la nación que pudo haber ayudado a poner el orden murió a causa del Covid-19 en junio.

“Estamos completamente confundidos”, dijo Jacky Lumarque, director de la Universidad de Quisqueya, una gran universidad privada en Puerto Príncipe. “Tenemos dos primeros ministros. No podemos decir cuál es más legítimo que el otro “.

“Esta es la primera vez que vemos al estado tan débil”, agregó.

El embajador de Haití en Estados Unidos, Bocchit Edmond, dijo en una conferencia de prensa que el asesinato del presidente del país fue llevado a cabo “por profesionales bien entrenados, asesinos, comandos”.

Dijo que los atacantes se hicieron pasar por agentes de la Administración de Drogas de Estados Unidos, pero eran “falsos DEA” y “asesinos profesionales”. Dijo que basó su evaluación en imágenes de las cámaras de seguridad del ataque.

La esposa de Moïse sobrevivió al ataque y estaba “estable pero en estado crítico”, dijo Edmond. Dijo que había planes para llevarla a Miami para recibir tratamiento médico.

El presidente Biden dijo el miércoles que estaba “conmocionado y entristecido” por el asesinato y los disparos de la esposa del presidente. “Condenamos este acto atroz”, dijo Biden en un comunicado.

El Sr. Moïse había mantenido el cargo, argumentando que solo había ocupado el cargo durante cuatro años del período de cinco años. En el primer año después de su elección, un presidente interino se hizo cargo de las investigaciones del país sobre las acusaciones de fraude. Muchos haitianos, incluidos académicos constitucionales y expertos legales, afirmaron que su mandato de cinco años comenzó con su elección y desde entonces ha expirado. Pero Estados Unidos y la Organización de Estados Americanos apoyaron al Sr. Moïse.

Si bien Estados Unidos y otras naciones han brindado a Haití la ayuda y ayuda financiera que tanto necesitaban, incluida la ayuda para la recuperación de un devastador terremoto en 2010, las potencias occidentales también han tenido una influencia abrumadora en el destino político del país. Estados Unidos ocupó el país entre 1915 y 1934, y las potencias occidentales apoyaron varios golpes de estado en los siglos XX y XXI.

Francia, en particular, tiene una relación larga y difícil con Haití. Hace más de dos siglos, los haitianos lucharon para sacudirse el yugo de la Francia colonial y poner fin a una de las colonias de esclavos más brutales del mundo que había traído una gran fortuna a Francia.

Lo que comenzó como una revuelta de personas esclavizadas a principios del siglo XVIII finalmente condujo a la impresionante derrota de las tropas de Napoleón en 1803. Mientras que muchos en la clase profesional de Haití están estudiando en Francia, otros albergan sentimientos anti-franceses. La primera visita de un presidente francés tuvo lugar solo en 2010.

El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, dijo en una declaración que estaba “conmocionado” por el asesinato del Sr. Moïse. “Se debe arrojar toda la luz sobre este crimen, que está teniendo lugar en medio de un clima político y de seguridad muy deteriorado”, dijo el Sr. Le Drian. Hizo un llamado a “todos los actores de la vida política haitiana” a mantener “la calma y la moderación”.

En Haití, advirtieron los expertos, el vacío político dejado por el asesinato de Moïse podría alimentar un nuevo ciclo de violencia. Mientras la población luchaba por evaluar la situación, las calles normalmente congestionadas de la capital permanecieron inquietantemente vacías.

Los bancos y las tiendas estaban cerrados; Aulas gratuitas en universidades; las ti machann, o las mujeres del mercado, que generalmente se alinean en los márgenes y venden sus productos, estaban notablemente ausentes.

Las colas se formaron cuando algunas personas intentaron abastecerse de agua, que generalmente se compra del contenedor en las áreas más pobres, en caso de que se escondieran durante mucho tiempo. Muchos otros se acurrucaron en casa y llamaron a amigos y familiares para verificar su seguridad y pedir actualizaciones. En algunos barrios burgueses, la gente se reunió en las aceras y compartió sus temores sobre el futuro del país.

“Las cosas están difíciles y feas ahora”, dijo Jenny Joseph, una estudiante universitaria del suburbio de Carrefour. “Va a ser una locura en Haití en los próximos días”.

Joseph, el primer ministro interino, ha puesto a Haití bajo una especie de ley marcial. Durante 15 días, los agentes de policía y las fuerzas de seguridad pueden ingresar a los apartamentos, controlar el tráfico y tomar medidas especiales de seguridad, así como “todas las medidas generales que permitan la detención de los responsables”. El decreto también prohíbe las reuniones destinadas a causar disturbios.

Sin embargo, no está claro si el Sr. Joseph tiene la autoridad para hacerlo, o incluso la autoridad para gobernar el país después de la muerte del presidente Moses. El país tiene dos constituciones, ninguna de las cuales es un primer ministro de transición. El primero, publicado en 1987, decía que debía intervenir el juez de más alto rango del país. Sin embargo, en 2012 se modificó para exigir que el Parlamento votara por un presidente provisional si había una vacante en el último año del mandato de un presidente.

Desafortunadamente, la constitución se modificó en uno de los idiomas oficiales del país, el francés, pero no en el otro, el criollo. Parece que el país tiene dos constituciones.

“Las cosas no están claras”, dijo Georges Michel, un historiador haitiano que ayudó a redactar la constitución de 1987. “Es una situación muy grave”.

Haití no tiene actualmente un parlamento en funcionamiento. El gobierno de Moïse no convocó elecciones incluso después de que expiró el mandato de toda la Cámara de los Comunes hace más de un año. Actualmente, solo 10 de los 30 escaños del Senado de Haití están ocupados.

Moïse luchó por sofocar la creciente ira pública por permanecer en el poder.

Después de que Moïse no renunciara a su cargo en febrero, cuando muchos miembros de la oposición creían que había terminado su mandato, miles de haitianos salieron a las calles en grandes marchas exigiendo su renuncia. El gobierno respondió arrestando a 23 personas, incluido un juez superior y un oficial de policía de alto rango, quienes, según el presidente, intentaron matarlo y derrocar al gobierno.

El Sr. Moïse contaba con un alto nivel de protección y viajaba regularmente con más de una docena de vehículos blindados y policías. A menudo hay 100 oficiales de la guardia presidencial alrededor de la casa del presidente, dijo el ex primer ministro Laurent Lamothe.

No hubo ninguna advertencia especial sobre el ataque nocturno, dijo el embajador, Sr. Edmond.

No está claro si los atacantes todavía están en Haití, dijo. Con el aeropuerto del país cerrado el miércoles, es posible que hayan cruzado la frontera hacia la República Dominicana, que comparte la isla Hispaniola con Haití, o hayan escapado por mar.

Edmond dijo que se había puesto en contacto con la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el embajador estadounidense en Haití y pidió ayuda a Estados Unidos.

El apoyo, dijo, ayudaría “para que Haití no se profundice en una espiral de violencia” y en particular “para que la policía haitiana cuente con los medios necesarios para controlar la situación”.

Debido a su inestabilidad crónica, Haití tiene una gran diáspora con algunas de las comunidades más grandes de Estados Unidos, Canadá, Francia y República Dominicana. Generalmente divididos políticamente, los haitianos en el extranjero siguieron la noticia del asesinato de Moïse, unidos por la conmoción y la desesperación, dijo Leonie Hermantin, líder de la comunidad haitiana en Miami.

“Incluso para aquellos de nosotros que no necesariamente lo apoyamos, no imaginamos esto como resultado de un cambio de régimen”, dijo.

“La diáspora está unida en su tristeza”, agregó. “Nadie celebra”.

Frances Robles, Lara Jakes, Constant Méheut, Maria Abi-Habib, Harold Isaac y Dieu-Nalio Chery contribuyeron a la cobertura.

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