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Idriss Deby, quien estaba en camino por sexta vez como presidente de Chad antes de morir a causa de las heridas sufridas en la batalla, se había ganado, a pesar de las acusaciones de autoritarismo, una reputación como el aliado inquebrantable de Occidente en el Sahel.

El hijo de un pastor de 68 años habría sido uno de los líderes con más años de servicio en el mundo después de que los resultados preliminares mostraran que ganó la reelección esta semana.

Pero su muerte conmocionada acortó su carrera política de 30 años y es probable que altere la política chadiana.

Murió a causa de las heridas sufridas durante el fin de semana en el atribulado norte del país que luchaba contra los rebeldes, dijo el martes el ejército.

Su muerte se produce después de las elecciones de este mes, que se vieron empañadas por una ofensiva rebelde lanzada en el norte el día de las elecciones. El ejército dijo el lunes que mató a 300 rebeldes y sofocó la ofensiva.

El largo reinado de Deby en la política brutal de la región lo ha convertido en una figura confiable en la campaña dirigida por Francia contra los grupos armados en el Sahel.

Deby del grupo étnico Zaghawa tomó la ruta clásica hacia el poder a través del ejército y disfrutó de la cultura militar.

En agosto pasado, la Asamblea Nacional lo nombró mariscal de campo, el primero en la historia de Chad, luego de liderar una ofensiva contra los combatientes rebeldes que mataron a casi 100 soldados en una base en el oeste del país.

Deby lució una capa de seda azul oscuro bordada con hojas de roble y empuñando un bastón, y dedicó el homenaje a “todos mis hermanos de armas”.

Cuando era joven, Deby se matriculó en la academia de oficiales en la capital, Ndjamena, antes de ir a Francia a formarse como piloto.

En 1979 regresó a un país donde los señores de la guerra estaban luchando.

Deby relacionó su estrella con Hissene Habre y fue recompensado con el puesto de jefe del ejército después de que Habre llegó al poder en 1982 y derrocó a Goukouni Weddeye.

En los años siguientes, Deby se distinguió por luchar contra los rebeldes respaldados por Libia en las zonas montañosas del norte del país.

En 1989, sin embargo, se peleó con su jefe cada vez más paranoico, quien lo acusó de planear un golpe.

Deby huyó a Sudán, donde reunió a un grupo rebelde armado, el Movimiento Patriótico de Salvación, que llegó sin obstáculos a Ndjamena en diciembre de 1990.

En 1996, seis años después de que tomó el poder y marcó el comienzo de la democracia, Deby fue elegido jefe de estado en la primera votación multipartidista en Chad.

En las elecciones posteriores volvió a ganar.

La principal oposición retiró su participación en 2006 y 2011, enojada por una enmienda constitucional que permitió al ex militar extender su mandato, y las elecciones de 2015 estuvieron marcadas por denuncias de fraude.

Amigo francés

Deby contó con el firme apoyo de la ex potencia colonial Francia, que utilizó la fuerza militar en 2008 y 2019 para derrotar a los rebeldes que intentaron derrocarlo.

“Hemos protegido a un aliado absolutamente importante en la lucha contra el terrorismo en el Sahel”, dijo la ministra de Defensa francesa, Florence Parly, al Parlamento en 2019.

Deby apoyó la intervención francesa en el norte de Malí para repeler a los grupos armados en 2013 y al año siguiente dio un paso para poner fin al caos en la República Centroafricana.

En 2015, Deby lanzó una ofensiva regional contra los combatientes de Boko Haram con sede en Nigeria en Camerún, Nigeria y Níger, calificando a la filial del Estado Islámico de “una horda de locos y drogadictos”.

Uno de los rivales políticos de Deby, Saleh Kebzabo, protestó contra el apoyo de Francia e instó al mundo a reconocer la “naturaleza dictatorial” del régimen.

La base de poder de Deby, el ejército, se compone principalmente de tropas del grupo étnico Zaghawa del presidente y está comandada por leales.

Se considera uno de los mejores del Sahel. El gasto en defensa representa entre el 30 y el 40 por ciento del presupuesto anual de Chad, según el grupo de expertos de International Crisis Group.

El fallecido presidente de Chad, Idriss Deby, saluda a una multitud de periodistas y simpatizantes cuando llega para emitir su voto en un colegio electoral en Ndjamena. [File:AFP]

Alegaciones de derechos

En 2018, Deby eliminó el cargo de primer ministro para asumir el poder ejecutivo total.

“Se trata de la presidencia: usa todas las armas del poder absoluto mientras acosa a la sociedad”, dijo Roland Marchal, del Centro de Investigación Internacional de la Escuela Sciences Po de París, antes de la muerte de Deby.

Marchal dijo que Deby tiene la reputación de tener un temperamento caliente y notorios cambios de humor, aunque un asesor cercano dijo que tenía “grandes habilidades analíticas y de escucha”.

Deby fue acusado de gobierno de hierro durante su largo reinado. Las manifestaciones prohibidas de la oposición, las detenciones arbitrarias y la interrupción del acceso a las redes sociales dieron lugar a objeciones periódicas de los grupos de derechos humanos.

Otra queja común es que Deby tiene parientes y amigos clave y no ha abordado la pobreza que afecta a muchos de los 13 millones de habitantes de Chad a pesar de la riqueza petrolera.

El país ocupa el puesto 187 de 189 en el Índice de Desarrollo Humano (IDH) de las Naciones Unidas.

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