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El número de muertos por coronavirus conocidos en el mundo superó los cuatro millones el jueves, una pérdida aproximadamente equivalente a la población de Los Ángeles, según datos del Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins.

El virus tardó nueve meses en cobrar un millón de vidas y el ritmo se ha acelerado desde entonces. El segundo millón se perdió en tres meses y medio, el tercero en tres meses y el cuarto en aproximadamente dos meses y medio. El número de muertes reportadas diariamente ha disminuido recientemente.

Estos son números informados oficialmente que se cree que subestiman las muertes relacionadas con la pandemia.

“Es posible que las cifras no cuenten la historia completa y, sin embargo, siguen siendo cifras asombrosas en todo el mundo”, dijo Jennifer B. Nuzzo, epidemióloga de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

La Sra. Nuzzo dijo que el número de muertes excesivas reportadas en todo el mundo sugiere que “los países de bajos ingresos se ven mucho más afectados de lo que sugieren sus cifras oficiales”.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, nombró el miércoles a cuatro millones de muertes como un hito trágico, y dijo que el número de víctimas continúa aumentando principalmente debido a versiones peligrosas del virus e injusticias en la distribución de vacunas.

“Agravado por las variantes de ritmo rápido y la desigualdad de vacunación impactante, demasiados países en todas las regiones del mundo están experimentando un fuerte aumento en los casos y las admisiones hospitalarias”, dijo el Dr. Tedros en una rueda de prensa.

La cifra oficial de muertos solo cuenta una parte de la terrible historia de la pandemia. En muchos lugares, personas sin familia han muerto para consolarlos porque se establecieron reglas para evitar la propagación del virus. Y muchos países fueron completamente invadidos.

Los muertos abrumaron los sitios de cremación en India en mayo, donde se han informado al menos 400.000 muertes confirmadas y es probable que el número real sea mayor. Ese fue también el caso de los directores de funerarias en los Estados Unidos, que superó las 600.000 muertes conocidas en el último mes.

El virus ha devastado América Latina desde que comenzó la pandemia, y algunas de estas naciones están lidiando con sus brotes más letales hasta la fecha.

Según Johns Hopkins, hasta el martes, siete de los 10 países con las tasas de mortalidad más altas en relación con su población durante la semana pasada estaban en América del Sur y el virus era una fuerza desestabilizadora en muchos países de la región.

Datos de salud del gobierno en Colombia muestran que más de 500 personas murieron por el virus todos los días en junio. El país también ha sido testigo de semanas de protestas explosivas contra la pobreza exacerbada por la pandemia, a veces enfrentando respuestas policiales violentas.

Una ola de otoño en Perú costó el sustento de muchas personas y miles de personas empobrecidas ocuparon áreas vacías al sur de Lima. En Paraguay, que el martes de la semana anterior tuvo el mayor número de muertes por Covid-19 per cápita de todos los países, redes sociales a menudo se parecen Páginas de obituarios.

Brasil, que recientemente superó las 500.000 muertes oficiales, tuvo el mayor número de casos nuevos y muertes de cualquier país durante la semana pasada. Un estudio reciente encontró que Covid-19 condujo a una disminución significativa de la esperanza de vida en Brasil.

Se ha demostrado que varias vacunas son efectivas contra el coronavirus, incluida la variante Delta altamente contagiosa, y las tasas de mortalidad son altas en muchas partes del mundo donde se ha vacunado a un gran número de personas, como Estados Unidos y gran parte de Europa hundida.

Sin embargo, el virus todavía abunda en regiones con tasas de vacunación más bajas, como partes de Asia, África y América del Sur. Algunos lugares con tasas de vacunación relativamente altas, como Inglaterra, también están experimentando aumentos en los casos, aunque menos de estos casos han dado lugar a ingresos hospitalarios y muertes.

Dr. Maria Van Kerkhove, que trabaja para la OMS en la respuesta al coronavirus, dijo que hay “más de dos docenas de países con curvas epidémicas casi verticales”.

“El virus solo nos muestra que está prosperando”, dijo.

Los países ricos y las organizaciones internacionales han prometido miles de millones de dólares a Covax, una iniciativa global de intercambio de vacunas, y naciones como Estados Unidos han prometido entregar cientos de millones de dosis. Pero esos números palidecen en comparación con los 11 mil millones de dosis de vacuna que los expertos estiman que serán necesarias para contener el virus en todo el mundo.

Hasta la fecha, se han administrado casi 3.300 millones de dosis de vacunas en todo el mundo, según los datos de vacunación del gobierno local, que es gestionado por el Nuestro mundo en datos Proyecto en la Universidad de Oxford. Casi todas son vacunas que requieren más de una dosis para ser completamente efectivas.

El progreso de un país a otro es significativo, algunos ya han vacunado a la mayoría de sus ciudadanos adultos, mientras que otros aún no necesitan administrar una sola dosis.

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