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Winnipeg está muy lejos del territorio inuit. Pero la Galería de Arte de Winnipeg ha sido durante mucho tiempo el principal coleccionista de su arte.

Después de décadas de discusión, la galería abre el sábado en un nuevo museo, Qaumajuq, un proyecto que se estima en 55 millones de dólares canadienses para exhibir el arte que Winnipeg ha estado coleccionando durante unos 70 años y proporcionar un lugar de reunión para la oferta de artistas inuit y trabajo.

Si bien los territorios inuit tienen pequeñas galerías, salas de trabajo, centros culturales y cooperativas de arte que muestran su trabajo, el Centro de Winnipeg es la primera institución importante del mundo dedicada a este arte.

Prof. Prof. Heather IgloliorteLa Inuk y profesora asociada de historia del arte en la Universidad de Concordia en Montreal se tomó un descanso de los preparativos de última hora para la exposición inaugural, de la que ella fue una de las curadoras, para hablar conmigo. Como investigadora de las artes indígenas circumpolares, fue codirectora de un grupo asesor indígena que la galería creó al comienzo de la planificación del nuevo centro.

“Debido a que está en el sur de Canadá, no quería que fuera simplemente otro lugar donde se mostrara a personas no inuit sobre el arte inuit”, me dijo. “Realmente esperaba que fuera un lugar donde los Inuit, Inuvialuit e Inuit circumpolar global supieran que era para ellos cuando estuvieran adentro. Para que puedan ver su idioma y dar forma a las cosas de tal manera que inviten a los inuit. “

Lo que los visitantes ven tan pronto como entran es en parte el resultado de la visión del profesor Igloliorte. Como la mayoría de las galerías de arte, Winnipeg tiene almacenada la gran mayoría de sus 14.000 obras inuit, que solo pueden ver los curadores y académicos visitantes. El Centro Qaumajuq ha trasladado la bóveda a una sala de tres pisos rodeada de vidrio y revestida con obras de arte en estantes que son visibles para todos.

El profesor Igloliorte espera que la bóveda abierta proporcione a los visitantes inuit un enlace a la colección.

“Una de las cosas que es realmente importante entender es que gran parte de nuestro arte tiene mucho que ver con nuestro parentesco y relaciones”, dijo. “Al hacer que el trabajo sea más visible y accesible, podemos averiguar qué hicieron nuestros antepasados, familiares o parientes”.

Stephen D. Borys, director de la galería, dijo que la gran exhibición de la escultura en la colección hizo posible abrir gran parte de la bóveda sin temor a daños por luz.

Dr. Borys dijo que le habían preguntado muchas veces a lo largo del proyecto por qué la exhibición de arte inuit estaba en Winnipeg.

La respuesta parcial es historia. Después de la Segunda Guerra Mundial, los puestos comerciales de la Bahía de Hudson enviaron arte inuit a la sede corporativa al otro lado de la calle de la galería de Winnipeg. Gran parte se vendió en la bahía en tiendas de Montreal y Winnipeg. Sin embargo, en la década de 1950, la Galería de Arte de Winnipeg se convirtió en comprador y expositor.

Cuando el Dr. Borys regresó a su ciudad natal hace aproximadamente una década, se sorprendió al saber que, a pesar de la gran colección de la galería, sus predecesores habían viajado relativamente poco para encontrarse con artistas inuit en el norte. Pronto cambió eso. Y también se aseguró de que Michael Maltzan, un arquitecto de Los Ángeles, viniera al norte para verlo después de recibir el encargo de diseñar el edificio esculpido, que parece un iceberg por fuera.

“Cambió todo”, dijo el Dr. Borys. “Cuando regresó a Los Ángeles, Michael volvió a la mesa de dibujo e hizo un esquema completamente nuevo. No se trataba solo de ver el país, el arte y el contexto. También fueron las conversaciones que tuvieron lugar. “

La nueva galería no se trata solo de la bóveda y sus salas de exposición. Incluye estudios donde trabajarán artistas indígenas, así como un espacio teatral y aulas para artistas y mayores, donde se pueden realizar programas de aprendizaje tanto personal como a distancia.

La colección incluye no solo obras de Inuit en el extremo norte de Canadá, sino también artistas de países de la región polar. El profesor Igloliorte espera que el nuevo escaparate en Qaumajuq, traducido del inuktitut como “es brillante” o “está iluminado”, cambie la forma en que los canadienses definen el arte de su gente.

“Cuando digo ‘arte inuit’, piensas en una escultura de un oso polar o un estampado de búho”, dijo. “Tenemos fotografía con drones en la exposición, una pintura animada, stop-motion, trabajo de instalación y arte sonoro; hay mucho más que eso”.


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  • Una revisión independiente mordaz detalló el trato persistente y discriminatorio de la familia de Colten Boushie, un hombre cree de 22 años que fue asesinado a tiros por un agricultor de Saskatchewan en 2016, por la Real Policía Montada de Canadá.

  • En una gran victoria para el programa de protección climática del primer ministro Justin Trudeau, la Corte Suprema de Canadá rechazó las afirmaciones de las provincias de Alberta, Saskatchewan y Ontario de que el plan federal obligatorio de fijación de precios del carbono era inconstitucional.

  • Un tribunal de Beijing acusó en secreto a Michael Kovrig, un exdiplomático canadiense que ha estado encarcelado desde 2018, de espionaje esta semana. Al igual que el juicio secreto anterior de otro canadiense, Michael Spavor, que también se ha estado desarrollando desde 2018, el veredicto en el caso de Kovrig no se ha anunciado. Más de dos docenas de diplomáticos de diferentes países intentaron asistir pero fueron rechazados.

  • Alphonso Davies, la estrella del fútbol del Bayern de Múnich que creció en Windsor, Ontario y Edmonton, solo se enteró de su propia historia de refugiados cuando sus padres hablaron sobre ella en un video del equipo. Lo llevó a apoyar el trabajo del ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados que ayudó a organizar la reubicación de su familia en Canadá. Esta semana, la agencia nombró al Sr. Davies como embajador de buena voluntad.

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Ian Austen es de Windsor, Ontario. Fue educado en Toronto, vive en Ottawa y ha estado informando sobre Canadá para el New York Times durante 16 años. Síguelo en Twitter @ianrausten.


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