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El mes pasado, el Senado francés votó para prohibir que las niñas menores de 18 años usen el hiyab en lugares públicos.

Fue la última de una serie de medidas legislativas destinadas oficialmente a combatir el “extremismo” religioso en Francia, que según los críticos está dirigido injustamente contra la población minoritaria musulmana del país.

La modelo somalí-noruega Rawdah Mohamed respondió con una publicación viral en Instagram en la que criticaba la prohibición propuesta con la frase “no me quites el hijab” en la mano con la leyenda: “El único antídoto contra los delitos de odio es el activismo”.

Es poco probable que se apruebe la prohibición, pero los acontecimientos han reiniciado el debate francés sobre el velo musulmán.

Poco después, el hashtag #HandsOffMyHijab y la traducción francesa #PasToucheAMonHijab llegaron a las redes sociales y fueron ampliamente compartidos por gente como el esgrimista olímpico Ibtihaj Muhammad y el congresista estadounidense Ilhan Omar.

En una entrevista con MPN NEWS, Mohamed dijo que quería luchar contra los “estereotipos arraigados” contra las mujeres musulmanas a las que quería “unir” para luchar contra la islamofobia.

Rawdah Mohamed modelando en París, Francia en 2019 [File: Kirstin Sinclair/Getty Images]

MPN NEWS: ¿Cuál era tu objetivo con la publicación “Hands Off My Hijab”?

Rawdah Mohamed: Fue frustrante ver todo esto desmoronarse. No solo eso [hijab ban] Incidente, pero muchos otros incidentes antes.

Las mujeres musulmanas siempre están excluidas de la discusión, nadie realmente nos preguntó qué pensamos. Constantemente te silencian y dejas que la gente hable por ti. Llegué a un punto en el que sentí que estaba bien, tengo que tomar esto en mis propias manos y hacer lo que pueda.

Las mujeres musulmanas tienden a convertirse en víctimas o casi como criminales. Quería mostrar que realmente hay mujeres cuyas vidas se ven afectadas por ello.

También lo hice para unir a las mujeres musulmanas porque te sientes solo cuando te atacan constantemente. Cuando miras a los medios y lo que dicen los políticos y eres una mujer muy joven que intenta encontrar tu identidad, el mundo entero parece estar en tu contra. Quiero que las chicas jóvenes sepan que es difícil ahí fuera, pero si nos unimos podemos contraatacar.

La población minoritaria musulmana de 5,7 millones de Francia es la más grande de Europa [File: Thibault Camus/AP Photo]

MPN NEWS: ¿Ha empeorado la situación de las mujeres musulmanas en los últimos años?

Mohamed: Creo que los políticos han descubierto un nuevo tipo de “código de escape”. Saben que pueden conseguir las voces que necesitan llamando la atención de la gente contra las mujeres musulmanas. Y si funciona para un político, los demás seguirán su ejemplo.

El mundo se ha vuelto mucho más odioso hacia nosotros en los últimos años. Creo que hay un sentimiento muy peligroso, xenófobo y antimusulmán que está ocurriendo en Europa en este momento.

También creo que cada vez más mujeres musulmanas jóvenes tienen trabajo y quieren participar en la sociedad. Otros como yo intentamos ocupar el espacio que creemos que se merece.

Cuando creciste en Europa siempre escuchaste que eres libre y quien quieras. Entonces, cuando llegas a cierta edad y sientes que, oh, todos los demás son libres, pero no tú, es luz de gas.

MPN NEWS: ¿Te discriminan en el mundo de la moda?

Mohamed: Si quiero trabajar en desfiles de moda, tengo que tener una identificación conmigo porque no creo que como mujer musulmana realmente tenga acceso. A veces ni siquiera me dejan entrar con una identificación. Así que tengo que llamar a mi contacto que está en el programa y tienen que salir para dejarme entrar. Esto me ha pasado muchas veces. Y una vez incluso me perdí el programa porque duró tanto tiempo [to let me in].

El hijab es un pañuelo en la cabeza que usan muchas mujeres musulmanas y ha sido objeto de una disputa de décadas en Francia. [File: Geoffroy Van Der Hasselt/AFP]

MPN NEWS: ¿Cuáles son las experiencias positivas que ha tenido como modelo?

Mohamed: En el mundo de la moda, todo el mundo valora mi estilo, la forma en que me pongo la ropa, y no solo se me ve como un usuario de hiyab, todo el mundo me ve por lo que soy. Y en ese sentido, es muy liberador.

Y luego sales de esta pequeña burbuja que creaste con tus compañeros de trabajo y la gente maravillosa que entiendes. Y luego llegas a una sociedad donde es completamente diferente cuando la gente te ve como alguien que está oprimido, como alguien a quien tienen que liberar sin prestar atención a quién eres.

MPN NEWS: ¿Tiene esperanzas para la nueva generación de jóvenes musulmanas?

Mohamed: Hay tanta resistencia y potencia de fuego en la generación más joven y estoy muy contento de que todos estén tan enojados por eso. [French Senate vote] y están haciendo algo al respecto, creando toda esta conciencia y la gente está teniendo estas conversaciones difíciles donde es posible que ni siquiera las hayan tenido antes.

Es muy difícil tener 20 años y discutir con tu jefe de 50, pero esto está empezando a suceder. Me da mucha esperanza ver a la generación más joven … luchar por la igualdad para todos.

Nota del editor: Se han editado partes de esta entrevista para mayor claridad y brevedad.

Rawdah Mohamed forma parte del creciente número de modelos que llevan el hiyab y son contratadas por las principales marcas de moda. [File: Kirstin Sinclair/Getty Images]

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