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LJUBLJANA, Eslovenia – Como parte de una conferencia en Moscú, el editor de la revista eslovena siguió un camino familiar para los visitantes extranjeros. En un mercadillo lleno de recuerdos kitsch, se hizo fotografiar con un sombrero militar soviético adornado con una estrella roja.

Ocho años después, esta imagen se ha convertido en un arma, parte de una teoría de la conspiración promovida por el gobierno esloveno de derecha que difamaba a los críticos en los medios de comunicación como izquierdistas traidores que quieren llevar al país de regreso a la dictadura comunista.

La “táctica Trumpic”, como la describieron recientemente seis grupos europeos de libertad de prensa, del primer ministro esloveno Janez Jansa normalmente no causaría mucha preocupación más allá de las fronteras de un pequeño estado balcánico con sólo dos millones de habitantes.

Pero ahora están bajo un estrecho escrutinio por parte de aquellos que buscan señales de qué esperar cuando el país de Jansa asuma la presidencia rotatoria de la Unión Europea el próximo mes.

La presidencia involucra principalmente asuntos burocráticos secos, pero establece la agenda para un bloque de casi 450 millones de personas. Las opiniones de Jansa están en línea con los gobiernos orgullosamente antiliberales de Hungría y Polonia, que también están acusados ​​de socavar a los medios críticos y promover teorías de conspiración salvajes.

Con Eslovenia tomando las riendas en Bruselas hasta diciembre, los esfuerzos para lograr que líderes como el primer ministro húngaro Victor Orban respeten la libertad de los medios de comunicación y otros principios sobre los que se fundó el sindicato podrían estancarse aún más.

Grega Repovz, la editora eslovena con el sombrero soviético, dijo que él y muchos colegas habían sido calumniados con tanta frecuencia por el Sr. Jansa y sus lugartenientes que no nos importa y tratamos de reírnos.

Pero se sorprendió al ver su foto turística de Moscú recientemente, tomada durante una Debate en el Parlamento Europeo sobre el estado de la libertad de prensa en Eslovenia.

El Sr. Jansa apareció a través de un enlace de video desde Ljubljana, la capital eslovena, y usó la foto como fondo de pantalla, junto con fotos de otros periodistas con camisetas rojas y banderas rojas.

“¿Cómo puedo explicarle a alguien en Bruselas que no soy un comunista loco?”, Preguntó Repovz, editor en jefe de Mladina, una revista que fue fundamental para socavar el gobierno comunista en Yugoslavia, de la que formaba parte Eslovenia, en los años ochenta.

“No sé cómo luchar contra esas mentiras”, dijo.

La forma en que reaccionas ante el Sr. Jansa también les da dolor de cabeza a los demás.

Si el El Consejo de Europa ha publicado un informe se quejó del “entorno tóxico y hostil” para los periodistas eslovenos y del “notable deterioro de la libertad de los medios de comunicación”, el Sr. Jansa condenó a su autor, el comisario europeo de Derechos Humanos, como “parte de la red #fakenews. Bien pagado con nuestro dinero “.

Uno de los primeros usuarios de Twitter, Jansa comenzó a usarlo como un bastón político años antes que Donald J. Trump, el Primer Ministro es conocido por los críticos como “Mariscal Twito”, una referencia al Mariscal Josip Broz Tito, el antiguo dictador de Yugoslavia.

Con Trump ahora excluido de Twitter, Jansa ha tomado su lugar, aunque con muchos menos seguidores, al establecer el estándar para los mensajes excesivos en las redes sociales por parte de un líder nacional.

Desde entonces, el gobierno de Jansa suspendió los fondos para la agencia, el principal proveedor de noticias locales y nacionales del país, lo que los obligó a depender del crowdfunding para seguir adelante.

Ha habido rencor durante años entre el director de la agencia de noticias, Bojan Veselinovic, y el señor Jansa, quien lo denunció como una “herramienta política de extrema izquierda”.

“Lo que está pasando la SDA y la actitud del gobierno al respecto no tienen precedentes”, dijo Veselinovic. El gobierno quiere convertir a la agencia de noticias en un “cuerno de primer ministro”.

Mladina, la revista publicada por Repovz, en la que Jansa trabajó como comentarista en la década de 1980, y Radio Student, un elemento icónico en la escena de los medios alternativos desde la década de 1960, también fueron excluidos de los modestos fondos del gobierno este año.

Se entregaron fondos a una emisora ​​de radio católica conservadora y una emisora ​​de televisión de extrema derecha grandilocuente y apenas vista dirigida por los aliados de Jansa.

Ursula Menih Dokl, directora general de la dirección de medios del Ministerio de Cultura, negó haber usado fondos para reprimir a los medios críticos, pero dijo que durante mucho tiempo los medios se habían inclinado a favor de la izquierda. Muchas empresas de izquierda, agregó, todavía reciben fondos del gobierno.

“Con pequeños pasos como este, estamos sentando las bases para un panorama de medios más plural”, dijo sobre las decisiones de financiamiento del ministerio.

Un estudio encargado por el ministerio por la Facultad de Medios, una escuela de periodismo en Ljubljana, no encontró evidencia de que los medios críticos fueran silenciados y concluyó que la mayoría de los medios “tratan al gobierno significativamente menos favorablemente que a la oposición”.

Vid Bester, editor del programa cultural de Radio Student, admitió que “somos bastante izquierdistas”, pero dijo que la estación había enriquecido a Eslovenia durante mucho tiempo.

“Si realmente quieres promover el pluralismo en el espacio de los medios, no hay mejor lugar que Radio Student”, dijo. “En cambio, eligieron este brutal trabajo de hacha”.

Jansa, un miembro entusiasta del Partido Comunista Yugoslavo en su juventud, no ocultó su aversión a los medios críticos.

En uno (n Ensayo que escribió en noviembre y publicado en el sitio web del gobierno, anunció que una “guerra contra los medios de comunicación” era “más que bienvenida”.

Jansa y sus partidarios insisten en que las quejas sobre las amenazas a la libertad de los medios de comunicación han sido provocadas por enemigos políticos de izquierda sin sentido del humor.

“Es una persona apasionada que dice cosas en Twitter”, dijo Mitja Irsic, funcionaria del Ministerio de Cultura. “Pero hay una diferencia entre decir algo estúpido en Internet y hacerlo en la vida real”.

Marko Milosavljevic, profesor de periodismo en la Universidad de Ljubljana y crítico abierto de Jansa, dijo que las amenazas a los medios de comunicación van mucho más allá de los insultos de Twitter.

“No ven a los medios de comunicación como perros guardianes, solo chihuahuas a los que arrojan con huesos pequeños y corren con ellos”, dijo.

Particularmente preocupantes son las señales de que la estación de televisión más popular de Eslovenia, Pop TV, ha sido presionada para frenar los informes críticos sobre el gobierno desde la reunión del propietario checo Petr Kellner con Jansa en Ljubljana en diciembre.

Kellner murió tres meses después en un accidente de helicóptero en Alaska, pero desde entonces su compañía checa ha dado instrucciones a los editores de programas de noticias para que envíen traducciones de sus boletines a Praga a diario para que la gerencia pueda estar atenta a cualquier cosa que pueda molestar a Jansa.

El primer ministro agregó su propia nota de amenaza en mayo con un tweet que incluía un video corto de una temible pantera negra y un mensaje a Pop TV que decía “Estoy a la vuelta de la esquina”.

Bernard Nezmah, profesor de sociología y columnista de Mladina que apoya a Jansa, admitió que el primer ministro trató de intimidar a las voces críticas de los medios, pero agregó que “su intimidación no está funcionando”. Ninguno de los medios que son atacados por Jansa ha cambiado de postura “.

Señaló que los tres principales diarios del país y sus dos canales de televisión más vistos, Pop TV y una emisora ​​pública, siguen criticando regularmente a las autoridades.

Sin embargo, los organismos de control de los medios de comunicación ven un motivo de preocupación, especialmente porque Eslovenia está a punto de asumir la presidencia del Consejo de la UE.

El Instituto Internacional de Prensa, Reporteros sin Fronteras y otras organizaciones de libertad de los medios de comunicación enviaron una carta al director ejecutivo de la Unión Europea en marzo, advirtiendo que Jansa podría usar “el púlpito” de la Presidencia europea para atacar a los “periodistas” en casa y en todo el bloque.

Esto es “profundamente preocupante y podría normalizar este tipo de comportamiento en el futuro”.

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