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Cientos de dolientes con cintas blancas y negras y mascarillas asistieron a la misa fúnebre y a la ceremonia fúnebre.

El ex presidente de Filipinas, Benigno Aquino, está enterrado junto a sus padres, dos de los íconos democráticos del país del sudeste asiático, en un cementerio de Manila.

Cientos de dolientes en blanco y negro, algunos con cintas amarillas, el color usado con la familia Aquino y una revolución de 1986 que derrocó a un dictador, y máscaras faciales asistieron a una misa y ceremonia fúnebre el sábado.

Aquino, presidente de 2010 a 2016, murió el jueves de insuficiencia renal en un hospital de Manila a la edad de 61 años. Sus restos fueron incinerados el jueves.

“Siempre estaremos orgullosos de ti en el hombre que estamos tan felices de tener como hermano, gracias, te anhelo y te amo”, dijo María Elena Aquino-Cruz, hermana mayor de Aquino, en la misa fúnebre del Sábado. “A todos ustedes, jefes de Noy, gracias”.

Durante el convoy de una hora de decenas de vehículos desde su alma máter, la Universidad Ateneo de Manila, hasta el cementerio al sur de la capital, los filipinos se pararon en las calles para mostrar su respeto.

¿Los seguidores de Acuario encienden velas durante una vigilia de oración frente a una universidad donde se encuentran sus restos en Manila? [File: Maria Tan/ AFP]

Los militares dispararon 21 salvas de armas y un helicóptero hizo llover flores amarillas. En la residencia Aquino, en el corazón de la capital, los seguidores dejaron crisantemos, campanillas amarillas y girasoles para el líder fallecido.

Entre los que rindieron homenaje a Aquino se encontraban la vicepresidenta y aliada política Leni Robredo y amigos cercanos. La mayoría de los simpatizantes han sido bloqueados en la entrada del cementerio para evitar concentraciones masivas y la propagación del COVID-19.

Popularmente conocido como Noynoy, Aquino montó una ola de apoyo público a la presidencia después de la muerte de su madre en 2009, la venerada líder del “Poder Popular”, Corazón Aquino, quien se desempeñó como presidenta de 1986 a 1992.

Su padre del mismo nombre, un acérrimo crítico del dictador Ferdinand Marcos, fue asesinado en 1983 cuando regresaba del exilio político y plantó las semillas de la revolución del poder popular de 1986 que expulsó al hombre fuerte de su cargo.

Como presidente, el joven Aquino llevó a Filipinas a deshacerse de su imagen eterna del “hombre enfermo de Asia” a través de una mejor gobernanza y un sólido crecimiento económico.

En 2013, impugnó las reclamaciones de gran alcance de Pekín sobre el mar de China Meridional ante el tribunal de arbitraje de La Haya.

El presidente Rodrigo Duterte no asistió al funeral. Declaró un período de luto de diez días, con las banderas nacionales ondeando a media asta en los edificios gubernamentales.

Aquino, quien llevó una vida privada después de su renuncia, deja atrás a cuatro hermanas.

Los guardias de honor militares filipinos marchan mientras escoltan el carruaje que lleva la urna del difunto presidente [Ted Aljibe/ AFP]

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