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Se espera que el presidente Patrice Talon gane un segundo mandato, ya que un grupo de partidos de oposición pidió un boicot.

El recuento de votos comenzó en Benin el domingo después de una elección presidencial boicoteada por algunos partidos de la oposición por la violencia preelectoral y sus objeciones a la búsqueda de un segundo mandato por parte del presidente Patrice Talon.

Los resultados preliminares de la primera ronda de elecciones se esperan para el 13 de abril.

Talon, un magnate del algodón elegido por primera vez en 2016, compitió contra dos rivales poco conocidos, mientras que algunos de los principales líderes de la oposición del país de África occidental boicotearon las elecciones.

Benin fue una vez elogiado como una democracia vibrante en la región, pero la mayoría de la oposición ahora está exiliada, descalificada a través de reformas electorales o examinada por un tribunal especial.

Las protestas en varias ciudades esta semana se han vuelto violentas. Algunas personas murieron por disparos en el centro de Bante el jueves cuando las fuerzas de seguridad dispararon tiros de advertencia, dijo el alcalde a la radio local, sin decir cuántos murieron.

Después de que Talon emitiera su voto en una escuela primaria en Cotonou, la capital comercial, dijo que Benin “escribió otra página en su historia a pesar de la intimidación”.

Funcionarios de la Comisión Nacional Electoral Autónoma (CENA) registran los resultados electorales mientras cuentan en una mesa de votación al final de la votación para la primera vuelta de las elecciones presidenciales en Cotonou el 11 de abril de 2021 [Pius Utomi Ekpei/AFP]

“Hay gente que ha movilizado a los combatientes para atacar la república. Los agentes de policía fueron atacados con armas de guerra. Es una pena ”, dijo sin entrar en detalles.

Las quejas de los manifestantes incluyen el giro en U de Talon sobre una promesa que hizo como candidato de un solo mandato en 2016 y los cambios que impulsó a la ley electoral, lo que resultó en un escrutinio total del parlamento por parte de los partidarios de Talon y la exclusión del liderazgo liderado por los oponentes de la presidencia raza.

Llamar a un boicot

Una coalición de partidos de la oposición emitió un comunicado el sábado por la noche pidiendo a los partidarios que boicoteen las elecciones y los votantes se mantuvieron alejados de al menos cinco colegios electorales en las zonas de oposición de Cotonou.

“Creo que es una elección cuyos resultados se conocen de antemano. Mi voz no cambiará nada ”, dijo Nadine Abibou, dueña de una tienda de 27 años.

Otros no se sintieron disuadidos por el llamado al boicot.

“Vine esta mañana para elegir al presidente. Espero que los benineses salgan masivamente a hacer lo mismo que yo ”, dijo Diane Fanou, una peluquera de 30 años del barrio de Zogbo.

A las 11 a.m. hora local (10 a.m. GMT), la votación no había comenzado en varios distritos del centro del país porque el material de votación no podía llegar a los colegios electorales, dijo un grupo de organizaciones de la sociedad civil que monitoreaban las elecciones.

El organismo de control de la democracia de Estados Unidos, Freedom House, rebajó a Benin de “libre” a “parcialmente libre” en su clasificación anual el año pasado.

Las embajadas de los Estados Unidos, Alemania, Francia y los Países Bajos, así como la delegación de la UE en Benin, habían pedido calma y un voto libre y transparente.

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