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RÍO DE JANEIRO – Los giros y vueltas de un escándalo de sobornos de la vacuna contra el coronavirus que sacudió la capital de Brasil fueron dignos de un reality show.

El escenario principal fue una sala de audiencias del Congreso donde numerosos testigos arrojaron luz sobre la caótica respuesta del gobierno a la pandemia que mató a más de 520.000 personas en el país.

Había gritar mucho, a llora un poco y bastantes clips de cuentas, ya que se ha puesto de relieve la audacia y el alcance de un plan de los funcionarios del Departamento de Salud para solicitar sobornos a los proveedores de vacunas. La indignación atrajo a decenas de miles de brasileños a protestar en todas las ciudades el sábado, la tercera gran ola de manifestaciones en las últimas semanas.

Gran parte del escándalo que investiga el fiscal federal sigue siendo poco claro y controvertido. Pero es probable que ampliar la investigación represente una gran amenaza para la oferta de reelección del presidente Jair Bolsonaro el próximo año, y quizás incluso para su capacidad para cumplir el resto de su mandato.

A instancias de un juez de la Corte Suprema, la Fiscalía General abrió una investigación el viernes sobre el papel de Bolsonaro en el plan de corrupción de vacunas. El presidente está bajo vigilancia para asegurar 20 millones de dosis de una vacuna que aún no ha completado ensayos clínicos o aprobaciones regulatorias. Se alega que pasó por alto una advertencia de que había algunas irregularidades en el trato.

Además, un grupo de 100 parlamentarios de una amplia gama de partidos presentó un borrador de artículos de juicio político a principios de esta semana que describen numerosos presuntos delitos. Van desde las acciones del presidente para debilitar las instituciones democráticas hasta los informes de negligencia y mala conducta que han obstaculizado la campaña de vacunación Covid-19 de Brasil.

Los miembros de la oposición del Congreso dicen que el escándalo de la vacuna tiene el potencial de provocar manifestaciones callejeras, como la que llevó a la destitución de la presidenta Dilma Rousseff en 2016.

“Todos los delitos cometidos por el presidente son graves, pero este es aún más grave porque involucra vidas humanas”, dijo Joice Hasselmann, congresista de São Paulo, quien fue uno de los defensores más duros del señor Bolsonaro hasta su disputa en 2019 “. Brasil no puede soportar un año más con Bolsonaro “.

Bolsonaro no ha negado que altos funcionarios de su gobierno hayan actuado ilegalmente en las negociaciones sobre vacunas. Pero llamó injustos los esfuerzos para culparlo por las malas acciones.

“No tengo forma de saber qué está pasando en los ministerios”, dijo a sus seguidores el lunes. “No hicimos nada malo”

La ira por las recientes revelaciones fue palpable el sábado cuando decenas de miles salieron a las calles en una tercera ronda de manifestaciones recientes contra el gobierno de Bolsonaro.

En el centro de Río de Janeiro, miles de personas marcharon al son de los tambores y cantaron “¡Fuera con Bolsonaro!” Mientras los activistas daban discursos ardientes desde camiones de sonido. Un hombre sostenía un gran cartel de cartón que decía: “La gente solo sale a las calles en medio de una pandemia cuando el gobierno es más peligroso que el virus”.

Amanda Machado, de 45 años, veterinaria, vestía un disfraz de Grim Reaper y sostenía una réplica de una cabeza cortada ensangrentada con la cara de Bolsonaro.

“Eso representa mi deseo”, dijo, levantando el maldito accesorio.

Machado culpó a Bolsonaro por la muerte de colegas, amigos y familiares que sucumbieron al virus, mientras que el presidente minimizó repetidamente el riesgo involucrado, sembrando dudas sobre las vacunas y alentando grandes reuniones.

“Estar aquí es un riesgo”, dijo. “Pero no lograremos nada si nos quedamos en casa”.

El escándalo de la vacuna comenzó a gestarse en junio cuando los miembros de una comisión del Congreso en abril comenzaron a sospechar de los términos de un acuerdo de $ 316 millones que el gobierno había alcanzado para comprar 20 millones de dosis de la vacuna Covaxin Covid-19 de la India.

La compra fue inusual porque durante meses Brasil había ignorado las repetidas ofertas de Pfizer que ofrecían millones de dosis iniciales de su vacuna. La apresurada aprobación del acuerdo con Covaxin también fue confusa, ya que la vacuna aún no había completado los ensayos clínicos y no había sido aprobada por la autoridad sanitaria brasileña. El precio fue exponencialmente más alto que el precio que el fabricante anunció a principios de este año. Y la venta fue negociada por un intermediario.

A fines de junio, un legislador aliado de Bolsonaro, Luis Claudio Miranda, vistió un chaleco antibalas para dar al Congreso un testimonio explosivo. Dijo a los legisladores que él y su hermano Luis Ricardo Miranda, un funcionario del departamento de salud, se reunieron en privado con Bolsonaro en marzo para advertir al presidente de las irregularidades en el acuerdo de Covaxin. Los legisladores, que presidieron un comité especial de Covid-19, dijeron que no había evidencia de que Bolsonaro hubiera pedido a las agencias de aplicación de la ley que investigaran las acusaciones.

Días después, Luiz Paulo Dominguetti, ejecutivo de una empresa de tecnología médica, dijo al diario Folha de São Paulo que el jefe de logística del Ministerio de Salud del país, Roberto Ferreira Dias, había intentado negociar un acuerdo para comprar vacunas AstraZeneca, que puede incluir una $ 1 por dosis de contragolpe.

Luego, Dominguetti sorprendió a los legisladores al afirmar en una audiencia del Congreso que Miranda, el congresista que arruinó el acuerdo con Covaxin, había jugado un papel en la negociación de la sórdida compra de AstraZeneca. El Sr. Miranda ha negado haber actuado mal.

A medida que crecía la ira por las acusaciones, Bolsonaro despidió a Dias, el funcionario del departamento de salud que negó haber pedido sobornos. El ministerio ahora está tratando de salir del acuerdo con Covaxin.

Humberto Costa, un senador que forma parte del comité especial Covid-19, dijo que el escándalo socavó la imagen de Bolsonaro como un político fundamentalmente honesto, que fue crucial para la victoria del líder de extrema derecha en 2018.

“La investigación del Congreso ha socavado seriamente la imagen anticorrupción del gobierno y el presidente”, dijo Costa.

Con el costo humano y económico de la pandemia que devasta a las familias brasileñas durante los últimos 15 meses, la base de Bolsonaro se ha reducido drásticamente, según muestran las encuestas. Una encuesta de la empresa de encuestas Ipec A fines del mes pasado sugirió que si la votación se realizara hoy, Bolsonaro sería aplastado por su principal rival político, el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva.

Guilherme Casarões, politólogo y profesor de la Fundación Getulio Vargas en São Paulo, dijo que el creciente aislamiento político del presidente lo había vuelto más radical que conciliador.

“Esto puede ponerlo en una situación más virulenta”, lo que podría conducir a un colapso democrático, dijo Casarões. “Ya ha dado claros indicios de que no respeta las instituciones, desde la Corte Suprema hasta el Congreso”.

Danielle Oliveira, abogada en Río de Janeiro, dijo que se abstuvo de salir a las calles por temor a contraer el virus durante la pandemia, pero decidió unirse a la multitud el sábado después de administrar la primera dosis de una vacuna.

“La acusación es poco probable en este momento”, dijo la Sra. Oliveira, de 47 años, quien usó una máscara doble y un protector facial durante la manifestación. “Pero si nos mantenemos en la carretera, eso podría cambiar”.

Con más y más legisladores apoyando el juicio político, el presidente ha comenzado a ser fácilmente manipulado para advertir sobre el fraude en las elecciones presidenciales del próximo año que se llevarán a cabo en octubre de 2022, y que perder una elección el próximo año sería el resultado de un fraude.

Bolsonaro ha tomado medidas enérgicas contra la investigación del Congreso, calificando a los legisladores de “bandidos” y diciendo que es una tontería hablar de juicio político.

“No tiene sentido provocarnos, inventar cosas, difamarnos, agredirnos las 24 horas del día porque no están logrando nada”. dijo el fin de semana pasado. “Sólo una cosa me sacará de Brasilia: Dios”.

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