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Mientras los glaciares de los Alpes del norte de Italia se derriten y encogen, del hielo emergen reliquias congeladas de la Primera Guerra Mundial.

Estos incluyen tazas, latas, cartas, armas y huesos con la médula seca. Fueron encontrados en barracones de cuevas no lejos de la fría cumbre de Scorluzzo, que está a más de 300 metros sobre el nivel del mar en el norte de Italia, cerca de Suiza.

Los soldados austrohúngaros que ocuparon estos cuarteles lucharon contra las tropas italianas en la llamada Guerra Blanca. Allí, en los Alpes, lejos del más conocido Frente Occidental, un lugar de sangrienta guerra de trincheras entre Alemania y Francia, las tropas treparon alturas precarias en el frío punzante para tallar fortificaciones en roca y nieve.

El clima que puso a prueba a las tropas en el monte Scorluzzo finalmente conservó sus cuarteles y congeló la entrada después de que los soldados dejaron sus puestos al final de la guerra en 1918. La estructura fue esencialmente impenetrable durante décadas, hasta 2017, cuando se derritió suficiente hielo y nieve y permitió que los investigadores ingresaran.

El cuartel ahora han sido excavados, revela los elementos que se dejaron atrás y ofrece una visión más completa de las personas que vivían en el espacio reducido hace más de un siglo.

Los cuarteles en Stilfserjoch son una especie de máquina del tiempo, dijo Stefano Morosini, un historiador que coordina proyectos patrimoniales para el parque y es profesor en la Universidad de Bérgamo en Italia.

“Nos interesa no sólo de manera histórica sino también científica”, agregó. “¿Cómo estuvo la contaminación? ¿Cómo eran las condiciones epidemiológicas en el cuartel? ¿Cómo durmieron los soldados y cómo sufrieron? ¿Qué fue lo que comieron?”

Muchas de las reliquias eventualmente se mostrarán en un museo programado para abrir el próximo año en la ciudad de Bormio, dijo Morosini. Otro Museo dedicado a la Guerra Blanca ya existe en la cercana ciudad de Temù, y el personal ahora está trabajando para restaurar las reliquias encontradas en los cuarteles.

Luca Pedrotti, coordinador de ciencias del parque, dijo que las reliquias recibieron instrucción tanto en ciencias ambientales como en historia. El clima extremadamente frío mató a los soldados en el norte de Italia hace más de un siglo; Las condiciones más cálidas presentan hoy un tipo diferente de amenaza.

Pedrotti, que vivió en el parque cuando era niño, dijo que había visto retroceder los glaciares durante décadas. Ha visto cambios en la flora y ha observado a los animales amantes del frío moverse hacia las cimas de las montañas y aferrarse a áreas habitables que continuaron encogiéndose.

“Creo que es importante que usemos el parque como un área de estudio para crear conciencia sobre el cambio climático”, dijo.

En la Guerra Blanca se creía que la mayoría de los soldados que murieron no fueron asesinados por los combates sino por el medio ambiente. Sus puestos de avanzada remotos eran difíciles de fortificar con alimentos y suministros, y los picos azotados por el viento eran propensos a las avalanchas.

“Aquí los hombres pasan sus días con pieles peludas, sus rostros untados con grasa para protegerse de las explosiones punzantes y sus noches en agujeros cavados en la nieve”, escribió E. Alexander Powell, corresponsal de un periódico, en “Italia en guerra, ”Un libro publicado en 1918.

“En ningún frente, ni en las llanuras abrasadas por el sol de Mesopotamia, ni en los pantanos helados de Mazuria ni en el barro empapado de sangre de Flandes, el luchador lleva una existencia tan ardua como aquí en el techo del mundo. “

Ahora, los científicos e investigadores italianos están trabajando para reconstruir la vida cotidiana de los soldados que lucharon en el frente helado.

Ya está claro que estaban luchando contra el hambre, tenían suficiente hambre para comer médula ósea y huesos de frutas, y que hicieron todo lo posible para combatir el frío con capas de tela y piel. También escribieron cartas a sus seres queridos informando sobre vistas espectaculares y condiciones terribles.

“No estamos tan interesados ​​en las armas porque las armas son una forma de matar”, dijo Morosini. “Estamos interesados ​​en las reliquias que muestran las condiciones ambientales extremas y las condiciones de vida extremas de estos soldados”.

Sin embargo, no se encontraron cadáveres en el cuartel. cadáveres congelados de personas que lucharon en la Guerra Blanca apareció cerca. Sin embargo, los investigadores encontraron al menos una señal de vida, dijo Alessandro Nardo, director del parque.

“Cuando vine aquí por primera vez a fines de 2018 para administrar el Parque Nacional Stelvio, una de las cosas que despertó mi curiosidad fue una pequeña olla en un escritorio con un geranio silvestre verde”, dijo.

“Le pregunté a mi colega qué era y me dijo que brotó de las semillas encontradas en los colchones del cuartel de Scorluzzo”.

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