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Columna de deportes de la MPN NEWS de Guillem Balagues

Además de ser español y activo en el fútbol, ​​lo que tengo en común con Rafael Benítez es que tuvimos nuestra primera experiencia de Inglaterra cuando llegamos a la hermosa ciudad de Liverpool.

Viví allí durante aproximadamente una década y la familia Benítez mucho más después de mudarme de Valencia en 2004.

Como ella, sentí este sentimiento de comunidad desde el principio, tocando todo lo que se cruza en su camino, ya sea el alumno empobrecido que era entonces o el entrenador maestro que venía de Valencia. Es una comunidad apasionada por cuidar de los suyos, pero también atenta a los que vienen de fuera.

A pesar de una carrera en Liverpool que ha llevado a Benítez a Italia, España, de regreso a Inglaterra y luego a China, la casa de la familia permanece en Merseyside.

Ahora ha vuelto al trabajo, solo que esta vez para página de fútbol azul. No fue un fichaje que contó con la aprobación generalizada de los fanáticos del Everton, aunque fue muy fácil para el propietario del club Farhad Moshiri y su socio clave, Alisher Usmanov.

Liverpool, la ciudad, fue el lugar al que Benítez regresó después de dejar el club chino Dalian Professional en enero, a pesar de que se le ofreció otro contrato de dos años que recaudó 12 millones de euros (10,3 millones de libras esterlinas) al año netos.

Quería estar cerca de su familia en medio de una pandemia. También sintió que el trabajo estaba dando vueltas en China, y las condiciones en que jugaba el equipo en la liga china le hacían prácticamente imposible mejorar y luchar por el título. Pero sobre todo se fue porque quería estar de nuevo en casa, en Liverpool.

La pandemia se ha llevado a dos amigos cercanos de la familia, incluido su abogado y asesor personal durante casi dos décadas, Richard Green, quien jugó un papel clave en su mudanza desde Valencia. Momentos como este son difíciles de tomar, pero se facilitan al estar cerca de la familia Green y la suya propia.

Al llegar al Reino Unido, se dio cuenta de que necesitaba volver al mercado, como era de esperar para un hombre con un currículum que abarcaba 13 trofeos, incluida una Liga de Campeones y dos La Ligas. Tenía ofertas y el Napoli lo contactó dos veces, pero se aferró a Inglaterra con la esperanza de algo.

Valió la pena la espera y, si bien el amor de Benítez por el Liverpool y su gente no está definido por una división de clubes tribales, es comprensible que algunos no estén de acuerdo con su nombramiento en el Everton.

Hace quince años cometió el error de referirse a los Toffees como “un pequeño club”, aunque esta frase se perdió un poco en la traducción. Hizo un mal uso de una expresión en español que se refiere a un “equipo pequeño” cuando no quieren el balón, defienden en su propia área de penalti y patean el balón. No pretendía ser una falta de respeto al club, sino a su estilo. Pero es comprensible que esté atrapado en la mente de los fanáticos.

Pero cualquier cosa que alguien pueda pensar sobre el bien y el mal del nombramiento que no se puede negar es la tremenda contribución que él y su familia han hecho a la gente de Merseyside.

En 2011, su esposa fundó la Fundación Montse Benitez, que quería recaudar fondos para organizaciones benéficas locales con una financiación anual de menos de 15.000 libras. Ha ayudado tanto a los seguidores del Evertonians como del Liverpool. Incluso después de que Benítez dejó su trabajo como gerente de Liverpool, la organización benéfica continuó apoyando al Hospital de Mujeres de Liverpool y al Grupo de Apoyo de Familias de Hillsborough y continúa recaudando fondos para la comunidad.

Y Benítez impresionó a Moshiri y Usmanov, los tomadores de decisiones del club, en sus dos primeras charlas de videoconferencia. Les gustó lo que trajo consigo, incluidas ideas sobre la academia, la configuración de la lista, cómo mejorar sus problemas de lesiones y su historial.

Después del regreso de Carlo Ancelotti al Real Madrid, querían asegurarse de que Benítez no planeaba simplemente avanzar en su camino hacia un nivel superior. Un contrato de tres años muestra las intenciones de ambas partes.

Fueron conquistados por sus ideas para un proyecto en un club que él cree que puede mejorar y ascender a la cima de la Premier League en un período de tiempo relativamente corto. Últimamente, el Everton ha demostrado ser un club de mediocampo: ha promediado 52 puntos en las últimas cuatro temporadas. El plan es cerrar la brecha entre este y los lugares europeos.

Benítez sabe que el Everton no es muy diferente al Liverpool de 2004. Entonces (Gerard Houllier) como ahora (Ancelotti), sucedió a los gerentes que habían comenzado a mover las cosas en la dirección correcta sin dejar el trabajo.

Algunos podrían decir que es demasiado anticuado a los 61 años, pero este es un hombre que ha estado constantemente repensando y reelaborando su enfoque para ser tan moderno como se puede ver en todo el mundo. Tiene su propio software para lidiar con tácticas, entrenamientos y explicaciones de su metodología.

Benítez tiene una habilidad especial para sacar cosas que lastimarían a cualquiera, como lo hizo cuando colocó al Chelsea en el tercer lugar y al éxito en la Europa League, aunque algunas fueron recibidas con frialdad.

Ganó dos títulos en Nápoles cuando la Juventus solía ganarlo todo. Dejó al Real Madrid en la cima de su grupo de la Liga de Campeones y tuvo la oportunidad de ganar la Liga. En Newcastle los sacó como campeones del campeonato y los mantuvo en la Premier League.

¿Está a la defensiva? Aún ostenta el récord de goleadores de la Champions (8-0, tanto con el Liverpool contra el Besiktas como con el Real Madrid contra el Molde) y celebró una histórica victoria por 10-2 sobre el Rayo en La Liga. Pero su estilo puede definirse como equilibrado: todos tienen un papel que desempeñar tanto en la ofensiva como en la defensa.

Antes del nombramiento de Benítez, aparecieron pancartas ofensivas en Goodison y el área de Benítez. La policía está investigando. Pero tuvieron el efecto contrario al previsto.

A pesar de las preocupaciones iniciales, muchos fanáticos del Everton querían desprenderse de los insultos y enviar el mensaje claro de que si se convertía en el entrenador del club, también sería su entrenador.

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