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JERUSALÉN – Durante meses, los activistas de derechos humanos han argumentado que Israel tiene el deber moral y legal de vacunar a millones de palestinos que viven bajo la ocupación israelí. Durante meses, Israel resistió este argumento y vacunó solo a unos 130.000 palestinos con permisos de trabajo en Israel.

El viernes por la mañana, el nuevo gobierno israelí dio un paso más para responder a sus críticos y anunció un acuerdo para suministrar a la Autoridad Palestina entre un millón y 1,4 millones de dosis de vacuna. A cambio, la agencia debería darle a Israel la misma cantidad de dosis tan pronto como lleguen los propios suministros de Pfizer-BioNTech en el otoño.

Pero solo unas horas después, la agencia rompió el trato y devolvió alrededor de 100,000 dosis que Israel había entregado más temprano en el día en medio de un desacuerdo público entre los líderes israelí y palestino sobre si las vacunas estaban demasiado cerca de su fecha de vencimiento.

Un portavoz de la agencia, Ibrahim Melhem, dijo que las especificaciones de las dosis no eran las acordadas y que estaban demasiado cerca de su fecha de vencimiento para ser administradas a tiempo.

En cambio, la agencia esperará un envío directo de cuatro millones de nuevas vacunas de Pfizer-BioNTech más adelante en el año, dijo Melhem.

Un funcionario israelí, que optó por permanecer en el anonimato porque no se le permitió hablar en público, dijo que la primera dosis de las dosis expiraría a principios de julio y dijo que les daría a los trabajadores de la salud palestinos tiempo suficiente para administrarlas.

El funcionario agregó que la agencia conocía la fecha de vencimiento de las vacunas antes de aceptar su entrega y dijo que la agencia abandonó el trato solo porque fue criticada por los palestinos por aceptar entregar las vacunas recibidas que se consideran inferiores.

El funcionario también dijo que ninguna de las latas restantes se había entregado menos de dos semanas antes de su fecha de vencimiento.

Las negociaciones sobre el acuerdo comenzaron en secreto hace unos meses, antes de que la nueva administración de Naftali Bennett reemplazara a la de Benjamin Netanyahu, quien fue reemplazado por una votación estrecha en el parlamento el domingo pasado.

El anuncio sigue a meses de debate sobre si Israel, donde una exitosa campaña de vacunas ha creado una realidad en gran parte posterior a la pandemia, tiene la responsabilidad de proporcionar vacunas a los palestinos en Cisjordania y la Franja de Gaza, donde las tasas de infección son mucho más altas.

En febrero y marzo, Israel vacunó a más de 100.000 palestinos que trabajaban como jornaleros en Israel, pero se negó a vacunar a millones de otros palestinos que vivían bajo cualquier forma de control israelí en Cisjordania y la Franja de Gaza.

En cambio, la Autoridad Palestina ordenó varios cientos de miles de dosis de vacuna de la iniciativa de intercambio global Covax y varios millones de Pfizer-BioNTech. Por separado, los Emiratos Árabes Unidos donaron decenas de miles de dosis de la vacuna rusa Sputnik-V a los palestinos en Gaza.

Funcionarios israelíes dijeron que los Acuerdos de Oslo, los acuerdos provisionales firmados en la década de 1990 entre Israel y los líderes palestinos, pusieron a la Autoridad Palestina a cargo de su propio sistema de atención médica.

Sin embargo, los activistas de derechos humanos señalaron que otras partes de los Acuerdos de Oslo requieren que Israel coopere con los líderes palestinos durante una epidemia mientras el Cuarto Convenio de Ginebra obliga a la potencia ocupante a coordinarse con las autoridades locales para garantizar la salud pública en una zona ocupada, incluso durante las epidemias.

Israel controla todas las importaciones en Cisjordania, la mayoría de las cuales están bajo control total israelí, y comparte el control de las importaciones en Gaza con Egipto.

Quienes aceptaron la posición oficial de Israel sobre las donaciones dijeron que la negativa de la agencia a aceptar las vacunas había invalidado las afirmaciones de que Israel era responsable de la lenta tasa de vacunación entre los palestinos. Pero quienes creían en la posición palestina dijeron que Israel actuó maliciosamente al hacerle a la agencia una oferta que de otro modo no podría rechazar.

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