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El ministro del Interior inicia una investigación de 150 años sobre las prácticas estadounidenses destinadas a borrar la identidad y la cultura tribales indígenas de Estados Unidos

El gobierno federal investigará su pasada supervisión de los internados nativos americanos y trabajará para descubrir “la verdad sobre la pérdida de vidas y las consecuencias permanentes” de las instituciones que han desplazado a cientos de miles de niños de sus familias y comunidades durante décadas. dijo el martes la secretaria del Interior de Estados Unidos, Deb Haaland.

El trabajo sin precedentes incluirá la compilación y revisión de décadas de registros para identificar internados anteriores, encontrar sitios de entierro conocidos y potenciales en o cerca de esas escuelas, y descubrir los nombres y afiliaciones tribales de los estudiantes, dijo.

“Para abordar la influencia intergeneracional de los internados indios y promover la curación espiritual y emocional en nuestras comunidades, debemos arrojar luz sobre el trauma tácito del pasado, sin importar cuán grave sea”, dijo Haaland.

Haaland, miembro de la tribu Laguna Pueblo en Nuevo México y el primer nativo americano en servir como secretario del gabinete, describió la iniciativa mientras hablaba con miembros del Congreso Nacional de Indios Americanos durante la conferencia de mitad de año del grupo.

Dijo que el proceso será largo, difícil y doloroso, y no deshará el dolor y la pérdida de muchas familias.

El dormitorio de los niños en Lac du Flambeau en el norte de Wisconsin, construido en 1895, es un vestigio que recuerda al internado gubernamental allí que sacó a los jóvenes indios de sus familias y les impidió hablar el idioma de sus padres. [Courtesy: Creative Commons]

Comenzando con la Ley de Civilización India de 1819, los Estados Unidos promulgaron leyes y pautas para establecer y apoyar los internados indígenas en todo el país. Durante más de 150 años, los niños indígenas han sido sacados de sus comunidades y obligados a ingresar en internados orientados a la asimilación.

Haaland habló sobre el intento del gobierno federal de erradicar la identidad, el idioma y la cultura tribales y cómo ese pasado se ha manifestado a través de traumas de larga data, ciclos de violencia y abuso, muertes prematuras, trastornos mentales y abuso de sustancias.

El reciente descubrimiento de los restos de niños enterrados en el sitio de lo que alguna vez fue la escuela residencial indígena más grande de Canadá ha alimentado el interés por este legado tanto en Canadá como en los Estados Unidos.

En Canadá, más de 150.000 niños de las Primeras Naciones tuvieron que asistir a escuelas cristianas financiadas por el estado como parte de un programa de integración social. Fueron obligados a convertirse al cristianismo y no se les permitió hablar sus idiomas. Muchos fueron golpeados y maltratados verbalmente, y se cree que murieron hasta 6.000.

Después de leer sobre las tumbas no identificadas en Canadá, Haaland compartió la historia de su propia familia en un artículo de opinión publicado recientemente por el Washington Post.

La ministra del Interior, Deb Haaland, abrió la investigación de Estados Unidos después de leer informes de una tumba sin nombre en Canadá que contenía los restos de 215 niños indígenas [File: Evan Vucci/AP Photo]

Haaland escribió que ella era “producto de esta terrible política de asimilación” y contó cómo sus “abuelos maternos fueron robados de sus familias” a la edad de ocho años.

Citó estadísticas de la National Native American Boarding School Healing Coalition, que informó que en 1926, más del 80 por ciento de los niños indígenas en edad escolar asistían a internados administrados por el gobierno federal o por organizaciones religiosas. Además de proporcionar recursos y crear conciencia, la coalición está trabajando para recopilar investigaciones adicionales sobre los internados en los EE. UU. Y las muertes que muchos creen que faltan.

Los funcionarios del Ministerio del Interior dijeron que además de tratar de arrojar más luz sobre las muertes en los internados, trabajarán para proteger los cementerios asociados con las escuelas y consultarán con las tribus sobre la mejor manera de mantener esto bajo Respeto por las familias y las comunidades.

Como parte de la iniciativa, un informe final de los trabajadores temporales debería estar disponible para el 1 de abril de 2022.

Durante su discurso, Haaland contó la historia de su abuela, a quien subieron a un tren con otros niños de su pueblo y la llevaron a un internado. Dijo que muchas familias han sido perseguidas por la “oscura historia” de estas instituciones durante demasiado tiempo y que la agencia tiene la responsabilidad de revivir esa historia.

“Necesitamos descubrir la verdad sobre la pérdida de vidas y las consecuencias duraderas de estas escuelas”, dijo.

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