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Si está buscando una señal del fin de los tiempos, aquí tiene una: Las Vegas, la ciudad donde aparentemente se tolera cualquier cosa y todo, ha hecho que la hierba, la planta ornamental, sea ilegal.

Gran parte de Occidente está experimentando la peor sequía en décadas, una “mega-sequía” que provocó incendios forestales tempranos y una grave escasez de agua, y el calor estacional apenas ha comenzado. “Hay un 100 por ciento de posibilidades de que empeore antes de mejorar”, dijo hoy Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California en Los Ángeles, a la editora gráfica Nadja Popovich en The Times. “Tenemos que pasar todo el verano largo y seco”.

El lago Mead, que se encuentra en el río Colorado (detrás de la presa Hoover) y proporciona el 90 por ciento del suministro de agua para Las Vegas y el sur de Nevada, alcanzó su capacidad más baja esta semana desde su fundación en la década de 1930. Y varios estados que extraen su agua en asignaciones estrictas del río Colorado enfrentan severas restricciones en el uso urbano y agrícola.

“Estamos en un punto existencial en Occidente en este momento”, dijo Kyle Roerink, director ejecutivo de Great Basin Water Network, una organización sin fines de lucro, en una conversación telefónica. “Incluso la terminología básica que antes se daba por sentada, ahora vemos un cambio en la nomenclatura hacia la declaración: Bueno, no estamos en un período de sequía, estamos en un período de sequía”.

Entra en la sequía, deja la hierba. El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, acaba de firmar la ley Factura AB356que requiere la remoción de todo el “césped que no trabaja” del Valle de Las Vegas para 2027. El esfuerzo ahorrará aproximadamente el 10 por ciento de la asignación anual de agua del área del río Colorado. “Es un muy buen momento para pensar en algo como esto”, dijo el Sr. Roerink, cuya organización era parte de una coalición bipartidista, incluida la Asociación de Constructores de Viviendas del Sur de Nevada, que apoyó el proyecto de ley.

La Autoridad del Agua del Sur de Nevada aún tiene que establecer un comité que realmente defina “césped no funcional”. Por el momento, la categoría describe aproximadamente los pocos miles de acres de césped que cubren los meridianos de las calles del área, los parques de oficinas y los desarrollos de viviendas, y constituyen aproximadamente un tercio de todo el césped de la región.

“La mejor manera de describirlo es que es un tipo de césped que solo se usa cuando alguien empuja una cortadora de césped sobre él”, dijo el Sr. Roerink. “Otra abreviatura que se habló mucho durante esta legislatura fue ‘pasto inútil’”.

“Césped no funcional”: la frase es un nudo existencial. ¿Es redundante o un oxímoron? Sin embargo, encarna perfectamente nuestra relación distorsionada con la naturaleza: algo de hierba es buena, otra es mala y todo (excepto las especies que crecen silvestres en los prados) es desarrollado y curado por nosotros.

El desafío no es el exceso de hierba, sino el exceso de gente. El sur de Nevada ha experimentado un crecimiento explosivo en los últimos años y el uso de agua ha aumentado más del 9 por ciento desde 2018. Eliminar el césped “inútil” es un buen primer paso, dijo Roerink, pero temía que el ahorro de agua se tradujera simplemente en un argumento para la reurbanización (sin duda con césped útil).

“¿Cuáles son los límites del desierto de Mojave?”, Dijo. “Sabes, algunas de las áreas que Vegas está tratando de desarrollar tienen hábitats de tortugas del desierto y no quedan muchos buenos hábitats de tortugas del desierto. ¿Cómo se ve el futuro? “

La pregunta básica es: ¿qué se considera una especie “funcional” o inútil? La humanidad parece decidida a descubrirlo. Tenemos la habilidad de encontrar y asentarnos en los entornos más duros, desde el Amazonas hasta la Antártida. Últimamente es el espacio, con Marte como destino final. El lunes, el empresario multimillonario Jeff Bezos anunció que pronto se aventuraría en órbita y batiría al empresario multimillonario Elon Musk hasta el límite (a menos que el empresario multimillonario Richard Branson llegue antes).

Cabe señalar que Marte no tiene pasto funcional o de otro tipo y no hay vida discernible de ningún tipo. (Los desiertos de la Tierra, incluido el Mojave, son los lugares donde practican los rovers de Marte). Si los colonos de Marte tienen suerte, podrían desenterrar algo que se parezca a los rotíferos multicelulares microscópicos que los científicos recuperaron recientemente del permafrost siberiano. Los diminutos animales, resistentes a la radiación, la acidez extrema, el hambre, la falta de oxígeno y la deshidratación, se congelaron efectivamente durante 24.000 años, pero inmediatamente revivieron y comenzaron a reproducirse.

“Son los animales más resistentes del mundo a casi cualquier forma de tortura”, dijo al Times Matthew Meselson, biólogo molecular de Harvard. “Son probablemente los únicos animales que conocemos que podrían hacerlo bastante bien en el espacio”.

La última vez que los rotíferos estuvieron de pie, los mamuts lanudos deambularon por el planeta. incluso en lo que ahora es el Valle de Las Vegas. En la medida en que los mamuts pensaban algo, probablemente tuvieran una opinión muy fuerte sobre quién era una especie “funcional” y quién no. Desafortunadamente, nunca lo sabremos.


MALINTA, Ohio – Una conmoción terrible sacudió hoy a seis condados de Ohio, sacudió hogares en docenas de ciudades en este estado e Indiana, y despertó a miles de personas dormidas. Esta noche las multitudes que vinieron a Malinta como centro de conmoción estaban confundidos si fue causado por una explosión o por la caída de un meteoro gigante.

Sintiendo que había sucedido algo extraordinario, multitudes de automovilistas condujeron desde muchos lugares para averiguar la causa. Un extraño agujero a media milla de Malinta en la ruta estatal 109 fue el centro de atención de la multitud. …


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