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WASHINGTON – Cuando un avión que transportaba 2,5 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus despegó de Moderna de Dallas a Islamabad, Pakistán, el miércoles, los funcionarios federales acababan de pasar por una vertiginosa burocrática de ida y vuelta para llevarlos allí.

Estados Unidos tenía un acuerdo de donación con Moderna y Covax, la iniciativa de intercambio de vacunas de larga data. Covax había celebrado previamente acuerdos de indemnización con Moderna que protegen a la empresa de la responsabilidad por posibles daños causados ​​por la vacuna. Los funcionarios de la embajada estadounidense en Islamabad habían trabajado con los reguladores allí para evaluar la revisión de la vacuna por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos; Los reguladores paquistaníes tuvieron que examinar toneladas de materiales en los lotes de vacunas y la fábrica que los fabricó antes de aprobar su uso allí.

Una vez firmado, el resultado fue lo que se conoce como un acuerdo tripartito: un tipo de acuerdo que involucra cada vez más los esfuerzos de respuesta a la pandemia del gobierno de Biden y subraya cómo la demanda de vacunas en los Estados Unidos se está retrasando, ya que muchos países buscan ayuda para aquellos que tienen un superávit.

En medio de las críticas de algunos expertos en salud pública de que la diplomacia de vacunas del presidente Biden ha sido lenta e inadecuada, la Casa Blanca planea anunciar el jueves que ha cumplido la promesa del presidente de comenzar a entregar 80 millones de dosis para el 30 de junio distribuir alrededor de 50 países, la Unión Africana y se ha ofrecido oficialmente el consorcio caribeño de 20 naciones, con alrededor de la mitad ya entregado y el resto planeado en las próximas semanas, dijo Natalie Quillian, coordinadora adjunta de respuesta al Covid-19 del Gobierno de Biden.

Los esfuerzos para compartir la dosis se han convertido en una confusión constante en todo el gobierno federal, con reuniones indirectas varias veces a la semana y revisiones operativas diarias. La Casa Blanca puede recibir hasta 15 llamadas de países específicos al día, a partir de las 7 a.m., a menudo al Consejo de Seguridad Nacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Departamento de Estado y Defensa y otras agencias.

Aproximadamente el 75 por ciento de las dosis se pasan a través de Covax, que más de 91 millones de latas enviadas en general, tanto para los países más ricos como para los de ingresos más bajos. El resto se distribuye a través de acuerdos bilaterales que permiten a los países recuperar y distribuir latas de manera más directa.

Los investigadores han estimado que se necesitan 11 mil millones de dosis de vacunas en todo el mundo para erradicar potencialmente la pandemia de coronavirus. En los últimos meses, decenas de millones de dosis de las tres vacunas aprobadas por el gobierno federal en los Estados Unidos no se han utilizado y más han salido de las líneas de suministro. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que quieren garantizar suministros adecuados a los estadounidenses esta primavera antes de completar el trabajo de envío al extranjero.

Hasta la fecha, se han administrado más de tres mil millones de dosis de vacunas en todo el mundo, lo que equivale a 40 dosis por cada 100 personas. Algunos países aún no han reportado una sola dosis, aunque la variante Delta altamente contagiosa se está extendiendo por todo el mundo, exponiendo otras desigualdades.

“Si este es el ritmo al que continúa, lamentablemente es mucho más lento de lo necesario”, dijo el Dr. Saad B. Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global, sobre el esfuerzo de Estados Unidos.

La Sra. Quillian dijo que se enviarían más dosis durante el verano, además de los 500 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech que el gobierno de Biden prometió este mes distribuir a unos 100 países el próximo año. Ella describió esta fase de la diplomacia de vacunación como más compleja en cuanto a procedimientos que el programa de vacunación nacional. Uno de los desafíos con los acuerdos bilaterales, como los tres millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson enviadas a Brasil la semana pasada, es que el país receptor está negociando acuerdos de compensación con los fabricantes.

Cuando las latas destinadas a Pakistán se declararon para su envío la semana pasada, la atención se centró en el embalaje y el transporte al aeropuerto de Dallas. Las autoridades sanitarias de Pakistán y una organización detrás de Covax, UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, lo entregarán, un esfuerzo que el gobierno de Biden quiere supervisar. Menos del dos por ciento de la población pakistaní está completamente vacunada.

Dr. Hilary D. Marston, miembro del Equipo de Respuesta Covid-19 del gobierno y exfuncionaria del Consejo de Seguridad Nacional y de los Institutos Nacionales de Salud que ayudó a coordinar las transmisiones, dijo que el Departamento de Estado y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también habían trabajado con Pakistán. funcionarios para averiguar cuántas dosis puede almacenar el país.

Pakistán es un candidato obvio para la donación de vacunas, dijo Quillian. Como vecino de India, que se enfrentó a un aumento devastador en los casos de virus esta primavera, Pakistán probablemente se ha visto afectado por la propagación de la variante Delta, que se identificó por primera vez en India. Pero la lista más amplia de países a los que Estados Unidos ha enviado vacunas requiere más consideración.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo en una conferencia de prensa a principios de este mes que el gobierno inicialmente estaba dando prioridad a los vecinos de Estados Unidos y los países asiáticos con picos en los casos de virus.

El intercambio de latas a veces puede parecer un esquema de emparejamiento internacional. Algunos países han solicitado la vacuna a Johnson & Johnson debido a los requisitos de almacenamiento más simples y su atractivo como una sola inyección. Otros ya han aprobado una o más de las vacunas que se utilizan en los EE. UU., Lo que acelera el proceso.

“Cualquier país al que le ofrezcamos una vacuna”, dijo la Sra. Quillian, “si pidieran un tipo específico, podríamos acomodar esa solicitud”.

Los funcionarios aún pueden enfrentar obstáculos importantes. Dado que las latas donadas fueron fabricadas y vendidas de acuerdo con los procedimientos legales y oficiales estadounidenses, deben ser aprobadas por separado por los países receptores. El proceso a menudo implica resolver problemas con reguladores extranjeros.

El uso de dosis de Covax a veces puede empantanarse, como: Sudán del Sur y Congoque ambos atribuyeron algo a la iniciativa por problemas logísticos y vacunas vacilantes. Ha habido éxitos más claros en los acuerdos bilaterales que Estados Unidos ya ha negociado. Corea del Sur, que recibió un millón de dosis de la vacuna Johnson & Johnson de Estados Unidos, informó que usó el 99,8 por ciento de las dosis en solo unas pocas semanas, dijeron funcionarios de la Casa Blanca.

Dr. Omer dijo que debido al tiempo que tardan las vacunas en generar una respuesta inmune, la focalización de las donaciones a los países con brotes es insuficiente.

“Han pasado seis meses, incluso desde que comenzó el programa de vacunación, que tuvimos algún movimiento sustancial sobre este tema”, dijo sobre la campaña para compartir latas.

La Sra. Quillian defendió el momento oportuno del gobierno. “Es difícil recordar hace tres meses, o incluso febrero o enero. No teníamos suficientes vacunas para este país ”, dijo. “El presidente quería asegurarse de que podamos cuidarnos primero y demostrar que puede funcionar aquí, y luego siempre quisimos compartir cuando tenemos excedentes”.

El gobierno de Biden, dijo el Dr. Omer, dijo que necesitaba confiar más en la experiencia de los CDC en campañas de vacunación global, incluido su éxito en la organización de la distribución de vacunas contra la poliomielitis.

Dr. Michael H. Merson, profesor de salud global en la Universidad de Duke y ex director del programa global sobre el sida de la Organización Mundial de la Salud, dijo que un modelo útil para distribuir vacunas en el extranjero era el Plan de Emergencia del Presidente para la Ayuda al Sida, o Pepfar. que trabajó con el Fondo Mundial para proporcionar, administrar y monitorear la seguridad de los medicamentos antirretrovirales.

Las operaciones de predicción de brotes de enfermedades de los CDC recibieron recientemente un impulso financiero del plan de rescate estadounidense de Biden, que mejoraría los esfuerzos de la Casa Blanca para identificar posibles puntos críticos de virus en el extranjero, dijeron funcionarios de la Casa Blanca. Un programa más organizado para hacer este trabajo está en marcha, dijeron.

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