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OTTAWA – Tras el descubrimiento de cientos de cadáveres en tumbas sin identificar en antiguas escuelas para niños indígenas, las comunidades de Canadá están cancelando o cambiando sus planes para celebrar una festividad patriótica el jueves, lo que aumenta la presión sobre el primer ministro Justin Trudeau para que cancele las celebraciones nacionales.

Durante décadas, las familias se han visto obligadas a enviar a sus hijos a internados para asimilar, lo que una comisión nacional de la verdad y la reconciliación encontró en 2015 para borrar sus culturas. Con el descubrimiento de los cuerpos en dos escuelas en el oeste de Canadá, la mayoría de ellos niños, muchos miembros de la comunidad indígena y sus líderes dicen que es inapropiado en este momento celebrar la tierra detrás del sistema.

“Celebrar el Día de Canadá se considera despiadado con todos los niños perdidos y alentamos a todos a considerar el precio que el gobierno canadiense ha pagado a esos niños”, dijo en una explicación el jefe Bobby Cameron de la Federación de Naciones Indígenas Soberanas de Saskatchewan.

El Día de Canadá marca la fecha, el 1 de julio de 1867, cuando tres colonias británicas se convirtieron en una crear el Dominio de Canadá. Muchos pueblos indígenas nunca pensaron en el Día de Canadá y consideran que su ciudadanía canadiense es algo que se les impuso. Otros, por otro lado, han participado activamente en celebraciones en el pasado.

El jueves pasado, la Primera Nación Cowesss en Saskatchewan anunció que un radar de penetración terrestre había descubierto los restos de 751 personas en el sitio de un antiguo dormitorio para niños indígenas.

A fines de mayo, la misma tecnología resultó en un hallazgo preliminar de 215 restos en tumbas sin marcar en el sitio de la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops en Columbia Británica. Tk’emlups te Secwepemc First Nation anticipa que este número aumentará significativamente una vez que se complete el análisis final.

Los resultados en Kamloops han llevado a las comunidades indígenas de todo el país a buscar otros sitios de antiguas escuelas que probablemente tomarán años y aumentarán significativamente el número lamentable.

Ninguno de los cuerpos de las dos escuelas fue exhumado, por lo que aún no hay indicios de cómo o cuándo murieron, pero la Comisión de la Verdad y Reconciliación señaló que las enfermedades, la desnutrición y el abuso físico, sexual y emocional estaban generalizados en estas escuelas.

Aproximadamente 150.000 niños pasaron por el sistema, que comenzó en el siglo XIX y no se cerró por completo hasta la década de 1990.

La comisión, creada como parte de una demanda colectiva que involucra a exalumnos, estima que alrededor de 4.100 niños han desaparecido de las escuelas de todo el país. Pero un ex juez indígena que encabezó la comisión, Murray Sinclair, dijo en un correo electrónico este mes que ahora cree que la cifra es “más de 10.000”. Varios líderes indígenas ahora calculan la cifra de tres a cinco veces lo que había estimado el Sr. Sinclair.

En comparación con las fiestas nacionales de otros países, las celebraciones del Día de Canadá no están tan estrechamente entretejidas en el tejido cultural del país, y el día siempre ha recibido menos atención en el Quebec francófono.

Matthew Hayday, un profesor de historia que estudió el Día de Canadá en la Universidad de Guelph en Ontario, dijo que se necesitaron 12 años para convertir la fecha en un día festivo y que el gobierno federal no comenzó hasta la década de 1950 para organizar eventos regulares ese día. Debido a la pandemia, las celebraciones de este año se planearon como eventos virtuales.

“La forma en que se marca el día cambia con el tiempo”, dijo el Dr. Hayday. “De alguna manera, este año es ideal si tuvieras que cancelar porque la pandemia está limitando la cantidad de interrupciones”.

Por lo general, las celebraciones más importantes tienen lugar en Parliament Hill y sus alrededores en Ottawa, donde generalmente se construye un gran escenario para conciertos y el día y la noche se coronan con actuaciones musicales con fuegos artificiales.

Steven Guilbeault, el ministro federal cuyo departamento está organizando las celebraciones en la capital, dijo en un correo electrónico que las celebraciones virtuales se realizarían. Sin embargo, agregó que el gobierno dirigirá su atención a la memoria de los estudiantes del internado el 30 de septiembre, que una ley recientemente aprobada en un día festivo, el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación.

“Sabemos que el Día de Canadá no es motivo de celebración para muchos”, escribió Guilbeault. “Este fue un momento profundamente emocional y traumático para las comunidades indígenas de todo el país”.

Fuera de la capital, las celebraciones suelen ser organizadas por gobiernos locales o comités de voluntarios.

Varios de ellos han cancelado sus planes por respeto a las comunidades indígenas.

“Reconozco que la comunidad indígena ha sufrido y continúa sufriendo y sufriendo”, dijo Angie Hallman, organizadora del Día de Canadá en la comunidad rural de Wilmont Township, Ontario. dijo en una publicación en línea sobre el anuncio los planes de su grupo de cancelar todas las celebraciones en persona y virtualmente en apoyo de los pueblos indígenas. “Paramos, nos sentamos y lloramos con ellos en silencio”.

Algunos gobiernos locales de Columbia Británica y Saskatchewan también cancelaron las celebraciones.

La semana pasada, Erin O’Toole, líder del opositor Partido Conservador, criticó a las ciudades por cancelar las celebraciones.

“No puedo quedarme en silencio cuando la gente quiere cancelar el Día de Canadá”, dijo O’Toole en un discurso a su grupo en el que reconoció que el hallazgo de los restos fue un “despertar necesario” de la necesidad de reconciliación entre los pueblos indígenas y el resto de Canadá.

Añadió: “Pero también canalicemos el dolor de un Canadá que no logra construir el país y no derribarlo”.

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