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Atraído por el aroma de las galletas de Pascua, me aventuré en una pequeña panadería en el pueblo de Olympos en la isla griega de Karpathos en 2016. La dueña, una mujer llamada Calliope, vestía lo que a mí me pareció un traje tradicional.

Después de charlar durante un minuto o dos, le pregunté si vestía así porque era Pascua.

“¿Qué quieres decir?” Ella preguntó. “Ésta es mi ropa”.

“Tú eres el único”, agregó, “que lleva un traje europeo”.

Aunque crecí en Atenas y viajé mucho por Grecia, nunca antes había experimentado una comunidad en la que la gente usara ropa tan tradicional en la vida cotidiana.

Sin embargo, lejos de ser performativo, la ropa de Kalliope parecía una característica de su pueblo, mucho más, como ella dijo, que la ropa que usaba cuando la saludé.

Después de mi encuentro en el Olimpo, decidí hacer un proyecto para explorar los rincones invisibles de mi país: conocer gente, aprender sobre sus prácticas tradicionales y tomar fotografías en el camino que podrían dar a otros una idea de la cultura griega a través de

Cuatro años y medio después, en una soleada mañana de domingo, me encontré en el pueblo de Nea Vyssa en el extremo noreste de Grecia, donde había organizado una sesión de fotos de dos días. Me senté en un extremo de una mesa larga en medio de un hermoso jardín en flor, bebiendo café griego y probando las delicias locales.

Cuando las mujeres llegaron con sus ropas tradicionales, le pedí al presidente de la asociación cultural local, Fani, que me mostrara el pueblo para encontrar lugares adecuados donde tomar las fotografías. Por lo general, encuentro lugares abandonados o simplemente abandonados, ya que esos lugares a menudo tienen una arquitectura común, sin adiciones o cambios modernos.

Para mí, la fotografía es mucho más que las imágenes en sí. Me apasiona la Grecia rural y disfruto explorando el concepto de xenia, o la hospitalidad, una virtud central que se remonta a la antigua Grecia.

Nikos Kazantzakis, un célebre escritor griego, describe en su autobiografía ficticia “Informe al Greco” cómo su abuelo salía de noche y paseaba por los callejones oscuros de Creta con una linterna en la mano buscando gente caminando por las calles, no hay ningún lugar para quedarse. . Los llevó a casa, los alimentó y les ofreció un lugar para dormir.

He visto varias manifestaciones de esta hospitalidad en mis propios viajes. Durante los últimos cinco años he visitado Tetralofo, un pequeño pueblo de unas 300 personas en el norte de Grecia, para documentar las celebraciones tradicionales de Año Nuevo conocidas como Kotsamania. Momoeria.

Kotsamania es un ritual teatral realizado cada Navidad por hombres locales que visitan los hogares para desear prosperidad, abundancia y felicidad para el próximo año. Toda la comunidad participa en las celebraciones, que incluyen teatro de calle, bailes y toques de instrumentos tradicionales.

En una ocasión en Tetralofo mientras me hospedaba en el Club de Cultura, los residentes vinieron todos los días a traerme comidas caseras. Otros, gente que nunca había visto antes, se ofrecieron a llevarme a sus casas. Me sentí como en casa.

Muchos eventos tradicionales en Grecia son resurgimientos de costumbres antiguas que se llevan a cabo para ayudar a la economía local atrayendo turistas y atención. A menudo, estos eventos se sienten cursis y de alguna manera falsos.

Otros, sin embargo, como Kotsamania, han sobrevivido sin adulterar y están listados como partes integrales reales de una comunidad.

En última instancia, mi trabajo busca resaltar tales costumbres: presentar representaciones vívidas y complejas de tradiciones que se desvanecen y ayudarnos a evitar las trampas de la monotonía en nuestra vida moderna.

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