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LONDRES – Hasta el mes pasado, David Cameron era conocido por una gran causa: la convocatoria del referéndum en junio de 2016 que provocó el impactante voto de Gran Bretaña para abandonar la Unión Europea y desató un terremoto político que lo derrocó como primer ministro.

Ahora, Cameron está en los titulares por otra cosa: el espectacular colapso de una empresa financiera anglo-australiana en auge. Su cabildeo en nombre de Greensill Capital no parece haber violado ninguna ley, pero ha agregado otra mancha a un legado ya accidentado.

El acceso de Greensill a altos funcionarios británicos, con la ayuda de Cameron, que trabajaba para la empresa, ha provocado un fuerte debate sobre las reglas que rigen el cabildeo de los ex líderes. Los críticos dicen que son absolutamente inadecuados. También volvió a arrojar luz sobre un tema recurrente en el Reino Unido: la desafiante vida de los primeros ministros del Reino Unido después de la muerte.

Desde Margaret Thatcher hasta Tony Blair, los residentes del número 10 de Downing Street a menudo tuvieron problemas después de dejar el cargo. Esta fue una transición abrupta a la vida privada, dejándola sin poder, sin un papel público claro y con poco apoyo financiero. Para los políticos que han tenido privilegios e influencia, los analistas dicen que esto puede crear problemas.

En el caso de Cameron, comenzó a trabajar para Greensill Capital en 2018, según el Financial Times, que recaudó hasta $ 70 millones en opciones sobre acciones. El colapso de la empresa la hizo inútil. El periódico también informó que Cameron viajaba a Arabia Saudita con el fundador de la empresa, Lex Greensill, donde los dos acamparon con el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

El Times de Londres informó que Cameron le había enviado un mensaje de texto al canciller Rishi Sunak pidiéndole que aprobara préstamos para Greensill, una compañía financiera de la cadena de suministro. El Sr. Sunak no respondió a las consultas, pero quedan dudas sobre por qué la empresa obtuvo tanto acceso como lo hizo.

Cameron no respondió a una solicitud de comentarios enviada por el editor de su libro, HarperCollins, que envió a su oficina.

El colapso de Greensill se ha repetido en todo el mundo, en ningún lugar más dramático que en el Reino Unido, donde ha puesto en peligro el imperio empresarial del magnate del acero Sanjeev Gupta. Dado lo enorme que está en juego, Cameron difícilmente podría desempeñar más que un cameo en un drama mundial. Las restricciones al cabildeo por parte de ex funcionarios se aplican a los cabilderos externos, no a los empleados de la empresa.

“No rompió ninguna regla, y en cierto modo ese es el problema”, dijo Bronwen Maddox, director del Instituto de Gobierno, un grupo de expertos de Londres. “Parece incorrecto que alguien recientemente en el cargo use su influencia de esta manera. Es necesario que haya reglas más claras durante un período más largo después de que un primer ministro haya dimitido. “

Con todas las preguntas sobre el negocio de Cameron, y mucho menos su error de juicio sobre el Brexit, no despierta la hostilidad que muchos en el Reino Unido todavía sienten hacia Blair por apoyar la guerra de Irak. Gran parte de la cobertura de los medios ha presentado a Cameron como un hombre decente culpable de mal juicio.

Maddox dijo que su caso subraya que “Gran Bretaña debería hacer más para ayudar a los primeros ministros a forjar una vida útil después”.

A diferencia de los ex presidentes estadounidenses que obtienen oficinas financiadas por los contribuyentes y están ocupadas construyendo sus bibliotecas presidenciales, los primeros ministros rara vez tienen un aterrizaje suave después de dejar el cargo. La dura naturaleza de la política británica significa que hay muchos que defender: un momento al frente de un estado nuclear; el siguiente fue desterrado a los asientos traseros del parlamento.

Cameron anunció su renuncia horas después de que los británicos votaran por un estrecho margen para abandonar la Unión Europea, un resultado contra el que hizo campaña. En su última aparición en el Parlamento, declaró: “Yo fui una vez el futuro”, un juego de burla triste que una vez dirigió contra Blair cuando Cameron era el líder conservador en ascenso y Blair a Labor Prime era ministro en el ocaso de su carrera.

“Cuando estás en política, todos los días son emocionantes o espantosos”, dijo Simon Jenkins, columnista de The Guardian. “Entonces casi siempre estás fuera por un gran error. No tienes nada que hacer ni nada que hacer. “

Cuando renunció, Cameron tenía solo 49 años y estaba escribiendo unas memorias por las que se le pagó un anticipo de 800.000 libras esterlinas (1,1 millones de dólares). Se unió a varias juntas y se convirtió en presidente de una organización benéfica contra el Alzheimer. Juega regularmente al tenis en un club cerca de su casa en el oeste de Londres. En 2017, la esposa de Cameron, Samantha, inició su propio negocio de ropa de mujer.

El Sr. Cameron es un graduado con estudios de Eton y Oxford cuyo padre era corredor de bolsa. Pero su fortuna es menor que la de Blair, quien ha acumulado propiedades inmobiliarias y construido un lucrativo negocio de consultoría. Las actividades de recaudación de fondos de Blair también han recibido críticas, en particular su trabajo en nombre del represivo gobierno de Kazajstán.

Los amigos del Sr. Cameron lo han descrito como exitoso y no colgado por su situación financiera. En “Diario de la esposa de un diputado”, un chisme sobre los círculos sociales del Partido Conservador de Sasha Swire, esposa de un ex legislador conservador, Hugo Swire, la Sra. Swire escribió que el negocio de Samantha “despega y Dave gana” mucho dinero en 2017 “.

“Dice que cada vez que busca un espacio para colocarlo, encuentra que él y George lo cerraron y se ríe”, agregó la Sra. Swire, refiriéndose a George Osborne, el Sr. Camerons fue ministro de Hacienda.

Sin embargo, los ex primeros ministros son mucho menos rentables que los ex presidentes. Barack y Michelle Obama firmaron un contrato de varios libros con Penguin Random House por $ 65 millones y ganaron millones más en un contrato de producción con Netflix. Bill y Hillary Clinton ganaron 139 millones de dólares entre 2007 y 2014, principalmente por discursos y libros. George W. Bush ganó decenas de millones con solo hablar.

Al igual que los presidentes, los primeros ministros se acostumbran a mezclarse con personas extremadamente ricas, dijo Jenkins, lo que la llevó a preguntarse por qué son ex primeros ministros cuando podrían haber sido un magnate adinerado.

No todos los que se van de Downing Street tienen problemas. John Major, dijo Maddox, fue posiblemente más exitoso como comentarista de un estadista anciano que en el cargo. Theresa May, quien sucedió a Cameron y renunció en 2019 después de fracasar en los esfuerzos para asegurar un acuerdo Brexit, permaneció en el Parlamento como partidaria conservadora y pesó en los debates en momentos clave.

“Es un sistema justamente informal aquí”, dijo Charles Moore, autor de una biografía de la Sra. Thatcher. “Si no puedes conseguir una mayoría en la Cámara de los Comunes, estás fuera. Eso es democrático y luego, con un poco de ayuda en la transición inmediata, debe ir por su propio camino hacia el mundo. “

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