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El torneo del año pasado se trasladó a los Emiratos Árabes Unidos, pero la decimocuarta edición regresa a India, donde la situación del COVID-19 ha empeorado en las últimas semanas.

La Indian Premier League (IPL) no solo es una de las propiedades deportivas anuales más lucrativas del mundo, sino también una de las más duraderas. Incluso la sombra cada vez más prolongada de la pandemia de COVID-19 parece no poder detener al gigante Twenty20.

El torneo retrasado del año pasado se ha trasladado a los Emiratos Árabes Unidos (EAU), pero la 14a edición regresa a India, donde la situación del coronavirus ha empeorado significativamente en las últimas semanas.

El aumento en los nuevos casos podría deshacer los planes para albergar el torneo en burbujas bio-seguras en seis lugares del país, desde el viernes en Chennai hasta el clímax en el estadio de cricket más grande del mundo en Ahmedabad el 30 de mayo.

Sin embargo, el Indian Cricket Board (BCCI) es optimista sobre las posibilidades de lograrlo.

“Lo hicimos con éxito en Dubai el año pasado. Confiamos en que lo haremos de nuevo esta vez ”, dijo a Reuters el jefe del BCCI, Sourav Ganguly.

En esta imagen, tomada el 10 de octubre de 2020, un ciclista pasa frente a un centro de cricket indio de Mumbai en Mumbai. [File: Faisal Kamal/AFP]

Los campeones Mumbai Indians, capitán de Rohit Sharma, y ​​Royal Challengers Bangalore de Virat Kohli dan inicio al torneo de ocho equipos en el MA Chidambaram Stadium el viernes.

Sin embargo, ambos equipos ya han sido afectados por casos de COVID-19 en sus campamentos, lo que genera dudas sobre la efectividad de la protección de la salud que la burbuja está brindando a los jugadores de críquet.

Según la firma de asesoría financiera Duff & Phelps, los jugadores serán bien compensados ​​por su estadía en India ya que la IPL valió $ 6.19 mil millones incluso sin la venta de boletos el año pasado. Esa fue una disminución de $ 6.78 mil millones en 2019.

El BCCI habría dejado un agujero de 542 millones de dólares en sus arcas si cancelara su evento insignia el año pasado, pero terminó obteniendo un récord de audiencia televisiva y digital.

Con los toques de queda actualmente vigentes en muchos estados de la India, se espera que la IPL supere la audiencia del año pasado entre los fanáticos del cricket en la segunda nación más grande del mundo que estará conectada a televisores y dispositivos electrónicos.

Bhairav ​​Shanth, director ejecutivo de la consultora deportiva global ITW, dijo que el interés de los anunciantes había sido alto este año y predijo una ganancia inesperada para las emisoras debido al “enorme” atractivo de la IPL.

“Para un torneo en el que faltan apenas seis meses para la última edición, el apetito fue fantástico”, dijo Shanth a Reuters.

“En 2020 hubo una ligera disminución en el volumen y tamaño del negocio. Pero ahora que vemos que esta edición ocupa el lugar principal del verano y nada más para competir en la televisión, ya hemos agregado nuevos socios a la liga con una prima del 30 al 40 por ciento con respecto al año pasado. “

Incluso el reciente aumento en el número de casos de COVID-19 no ha impedido que los mejores del mundo del cricket viajen a India, que también albergará la Copa del Mundo T20 a finales de este año.

El todoterreno de los Rajasthan Royals, Ben Stokes, estaba encantado de ver a tantos de sus homólogos ingleses haciendo su trabajo en las últimas ediciones de la IPL.

“La exposición constante es una gran ventaja para nosotros como equipo, especialmente con la próxima Copa del Mundo T20 en India a fin de año”, dijo a Sky Sports.

“Es una gran oportunidad para que los ingleses adquieran más experiencia en estas condiciones”.

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