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Mongolia prometió a su gente un “verano sin covid”. Bahrein dijo que habrá un “regreso a la vida normal”. La pequeña nación insular de Seychelles quería impulsar su economía.

Los tres se basan, al menos en parte, en vacunas fácilmente disponibles en China que les permitirían lanzar ambiciosos programas de vacunación en un momento en el que gran parte del mundo ha carecido de ellas.

Pero en lugar de estar libres del virus corona, los tres países ahora están luchando contra un aumento de las infecciones.

China comenzó su diplomacia de vacunas el año pasado con el compromiso de proporcionar una vacunación segura y efectiva para prevenir casos graves de Covid-19. Lo que era menos seguro entonces era cuán efectivas serían él y otras vacunas para contener la transmisión.

Ahora, ejemplos de varios países sugieren que las vacunas chinas pueden no ser muy efectivas para prevenir la propagación del virus, especialmente las nuevas variantes. Las experiencias de estos países revelan una dura realidad para un mundo pospandémico: el grado de recuperación puede depender de las vacunas que los gobiernos le den a su gente.

Seychelles, Chile, Bahrein y Mongolia han vacunado completamente entre el 50 y el 68 por ciento de la población, superando a Estados Unidos, según Our World In Data, un proyecto de seguimiento de datos. Los cuatro se clasificaron entre los 10 países con los peores brotes de Covid la semana pasada, según el New York Times. Y los cuatro utilizan principalmente inyecciones de dos fabricantes de vacunas chinos, Sinopharm y Sinovac Biotech.

“Si las vacunas son lo suficientemente buenas, no deberíamos ver este patrón”, dijo Jin Dongyan, virólogo de la Universidad de Hong Kong. “Los chinos tienen la responsabilidad de remediar esto”.

Los científicos no saben exactamente por qué algunos países con tasas de vacunación relativamente altas están experimentando nuevos brotes. Son posibles las variantes, los controles sociales que se aflojan demasiado rápido y el comportamiento descuidado después de solo la primera de una cura de dos disparos. Pero las infecciones emergentes podrían tener consecuencias duraderas.

En los Estados Unidos, alrededor del 45 por ciento de la población está completamente vacunada, principalmente con dosis de Pfizer-BioNTech y Moderna. Los casos han disminuido en un 94 por ciento en seis meses.

Israel proporcionó vacunas de Pfizer y tiene la segunda tasa de vacunación más alta del mundo después de Seychelles. El número de casos de Covid-19 recientemente confirmados por millón en Israel todos los días es ahora de alrededor de 4,95.

En Seychelles, que dependía principalmente de Sinopharm, ese número supera los 716 casos por millón.

Disparidades como esta podrían crear un mundo en el que tres tipos de países emerjan de la pandemia: las naciones ricas que han utilizado sus recursos para asegurar las vacunas de Pfizer BioNTech y Moderna, los países más pobres que están lejos de ella deben inmunizar a la mayoría de los ciudadanos, y luego aquellos que están completamente vacunados pero solo parcialmente protegidos.

China, así como las más de 90 naciones que recibieron las vacunas chinas, podrían terminar en el tercer grupo y enfrentar prohibiciones, pruebas y restricciones continuas en la vida diaria en los próximos meses o años. Las economías podrían verse frenadas. Y a medida que más ciudadanos cuestionan la eficacia de las dosis chinas, también puede resultar más difícil convencer a las personas no vacunadas de que hagan fila para vacunarse.

Un mes después de recibir su segunda dosis de Sinopharm, Otgonjargal Baatar se enfermó y dio positivo por Covid-19. El minero de 31 años pasó nueve días en un hospital en Ulaanbaatar, la capital de Mongolia. Otgonjargal dijo que ahora duda de la utilidad de la inyección. “La gente estaba convencida de que si nos vacunábamos, el verano estaría libre de covid”, dijo. “Ahora resulta que no es cierto”.

Beijing vio su diplomacia de las vacunas como una oportunidad para emerger de la pandemia como una potencia mundial más influyente. El máximo líder de China, Xi Jinping, prometió entregar una inyección china que podría almacenarse y transportarse fácilmente a millones de personas en todo el mundo. Lo llamó un “bien público global”.

Mongolia se benefició y aprovechó la oportunidad para recibir millones de inyecciones de Sinopharm. El pequeño país implementó rápidamente un programa de vacunación y alivió las restricciones. El 52 por ciento de la población está ahora vacunada. Sin embargo, el domingo se registraron 2.400 nuevas infecciones, un aumento de cuatro veces en comparación con el mes anterior.

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que no veía ningún vínculo entre los brotes recientes y sus vacunas. Citó a la Organización Mundial de la Salud diciendo que las tasas de vacunación en ciertos países no han alcanzado niveles suficientes para prevenir futuros brotes y que los países deben continuar manteniendo los controles.

“Los informes y datos relevantes también muestran que muchos países que utilizan vacunas fabricadas en China han expresado su creencia de que son seguras, confiables y han jugado un buen papel en sus esfuerzos de prevención de epidemias”, dijo el ministerio. China también ha enfatizado que sus vacunas apuntan a enfermedades graves más que a la transmisión.

Ninguna vacuna previene por completo la transmisión y las personas aún pueden contraer la enfermedad después de la vacunación, pero las tasas relativamente bajas de efectividad de las vacunas chinas se han identificado como una posible causa de los brotes recientes.

Pfizer-BioNTech y Moderna tienen tasas de eficacia superiores al 90 por ciento. Una variedad de otras vacunas, incluidas AstraZeneca y Johnson & Johnson, tienen tasas de eficacia de alrededor del 70 por ciento. La vacuna Sinopharm desarrollada con el Instituto de Productos Biológicos de Beijing tiene una tasa de eficacia del 78,1 por ciento; la vacuna Sinovac tiene una tasa de efectividad del 51 por ciento.

Las empresas chinas no han publicado muchos datos clínicos para mostrar cómo sus vacunas previenen la transmisión. El lunes, Shao Yiming, epidemiólogo del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, dijo que China debe vacunar completamente del 80 al 85 por ciento de su población para lograr la inmunidad colectiva, revisando una estimación oficial anterior del 70 por ciento.

Tampoco se proporcionaron datos sobre la infección, aunque un estudio de Sinovac de Chile mostró que La vacunación fue menos efectiva como Pfizer-BioNTech y Moderna en la prevención de infecciones en personas vacunadas.

Un representante de Sinopharm colgó cuando se le pidió que comentara. Sinovac no respondió a una solicitud de comentarios.

William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, dijo que las tasas de eficacia de la vacunación china pueden ser lo suficientemente bajas “para mantener algo de transmisión y causar una cantidad significativa de enfermedad en la población fuertemente vacunada, aunque” mantiene a la gente alejada en gran medida Desde el hospital. “

A pesar del aumento en los casos, los funcionarios tanto en Seychelles como en Mongolia han defendido a Sinopharm, diciendo que es eficaz para prevenir casos graves de la enfermedad.

Batbayar Ochirbat, investigador principal del Grupo Asesor Científico de Emergencia del Ministerio de Salud de Mongolia, dijo que Mongolia tomó la decisión correcta al optar por la jeringa de fabricación china, también porque ayudó a mantener baja la tasa de mortalidad del país. Los datos de Mongolia mostraron que la vacuna Sinopharm era en realidad más protectora que las dosis desarrolladas por AstraZeneca y Sputnik, una vacuna rusa, según el Ministerio de Salud.

La razón del aumento en Mongolia, dijo Batbayar, fue que el país reabrió demasiado rápido y muchas personas creían que estarían protegidas después de una sola dosis. “Se podría decir que los mongoles celebraron demasiado pronto”, dijo. “Mi consejo es que las celebraciones deben comenzar después de que se completen las vacunas, así que esta es la lección que aprendimos. La confianza era demasiado grande “.

Algunos funcionarios de salud y científicos tienen menos confianza.

Nikolai Petrovsky, profesor de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad Flinders en Australia, dijo que, dada toda la evidencia, sería razonable suponer que la vacuna Sinopharm tiene un impacto mínimo en la contención de la transmisión. Un gran riesgo de la vacunación china es que las personas vacunadas pueden tener pocos o ningún síntoma y aun así transmitir el virus a otras personas, dijo.

“Creo que la complejidad se ha perdido para la mayoría de los responsables de la toma de decisiones en todo el mundo”.

En Indonesia, donde se está propagando una nueva variante, según el equipo de reducción de riesgos de la Asociación Médica de Indonesia, más de 350 médicos y trabajadores de la salud contrajeron recientemente Covid-19 a pesar de estar completamente vacunados con Sinovac. En todo el país, 61 médicos murieron entre febrero y el 7 de junio, diez de ellos habían tomado la vacuna fabricada en China, dijo la asociación.

Los números fueron suficientes para hacer que Kenneth Mak, director de servicios médicos de Singapur, cuestionara el uso de Sinovac. “Eso no es un problema en Pfizer”, dijo Mak en una conferencia de prensa el viernes. “Esto es en realidad un problema con la vacuna Sinovac”.

Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos fueron los dos primeros países en aprobar la jeringa Sinopharm incluso antes de que se publicaran los datos del ensayo clínico en etapa tardía. Desde entonces, ha habido numerosos informes de enfermedades entre las personas vacunadas en ambos países. En un comunicado, la oficina de medios del gobierno de Bahrein dijo que la introducción de la vacuna en el reino “ha sido eficiente y exitosa hasta el día de hoy”.

Aún así, los funcionarios de Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos anunciaron el mes pasado que ofrecerían una tercera vacuna de refuerzo. La elección: Pfizer o más Sinopharm.

Khaliun Bayartsogt, Andrea Kannapell, Ben Hubbard, Asmaa al-Omar y Muktita Suhartono Contribución de informes. Elsie Chen y Claire Fu contribuyó a la investigación.

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