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La variante delta del coronavirus es motivo de grave preocupación, ya que las pruebas de laboratorio han demostrado que es más contagiosa y resistente a las vacunas en comparación con otras formas de COVID-19.

Sin embargo, existe evidencia de que las vacunas disponibles mantienen una importante efectividad contra ella después de dos dosis.

Esto es lo que necesita saber:

Un estudio británico publicado en la revista médica The Lancet a principios de junio analizó los niveles de anticuerpos neutralizantes producidos en individuos vacunados expuestos a las variantes Delta, Alpha (identificadas por primera vez en el Reino Unido) y Beta (identificadas por primera vez en Sudáfrica).

Encontró que los niveles de anticuerpos en personas con dos dosis de la inyección Pfizer BioNTech en presencia de la variante Delta eran seis veces más bajos que en presencia de la cepa COVID-19 original en la que se basaba la vacuna.

Las variantes alfa y beta también provocaron respuestas más bajas, con 2,6 veces menos anticuerpos para alfa y 4,9 veces menos para beta.

Un estudio francés del Instituto Pasteur concluyó que los anticuerpos neutralizantes producidos por la vacunación con la vacuna Pfizer BioNTech son de tres a seis veces menos efectivos contra la variante Delta que contra la variante Alfa.

Entonces, ¿siguen funcionando las vacunas?

Aunque son un marcador esencial, los niveles de anticuerpos medidos en el laboratorio no son suficientes para determinar la efectividad de una vacuna. En particular, no consideran una segunda respuesta inmune en forma de células T asesinas, que atacan a las células que ya están infectadas y no al virus en sí.

Por lo tanto, las observaciones del mundo real son fundamentales para medir la eficacia de la vacuna, y los resultados iniciales son tranquilizadores.

Según los datos publicados el lunes por Public Health England, la vacunación con las vacunas Pfizer BioNTech y AstraZeneca es tan efectiva para la variante Delta como para la variante Alpha en la prevención de la hospitalización.

Dos dosis de la vacuna Pfizer BioNTech previenen el 96 por ciento de las hospitalizaciones debido a la variante Delta, mientras que la vacuna AstraZeneca previene el 92 por ciento, según un estudio de 14.000 personas.

Los primeros datos publicados por los funcionarios de salud del Reino Unido a fines de mayo arrojaron resultados similares para las formas menos graves de la enfermedad.

La vacuna Pfizer BioNTech tiene una efectividad del 88 por ciento contra el COVID-19 sintomático causado por la variante Delta dos semanas después de la segunda dosis, mientras que la vacuna tiene una efectividad del 93 por ciento en los casos causados ​​por la variante Alfa.

AstraZeneca muestra una efectividad del 60 por ciento contra los casos causados ​​por la variante Delta y del 66 por ciento en el caso de Alpha.

Las autoridades escocesas publicaron datos similares en The Lancet el lunes.

Mientras tanto, el equipo detrás del Sputnik-V-Jab tuiteó el martes que su vacuna era “más efectiva contra la variante Delta … que cualquier otra vacuna que haya publicado resultados sobre esta cepa hasta la fecha”. No publicaron ningún resultado, pero dijeron que el estudio del Centro Gamaleya, un instituto de investigación ruso, había sido enviado para su publicación en una revista internacional.

¿Es suficiente un tiro?

De las vacunas disponibles, solo la oferta de Johnson & Johnson requiere una dosis, en lugar de dos, para ser efectiva. Hasta ahora no hay datos suficientes para determinar cómo funciona contra la variante delta.

Para las otras vacunas, las pruebas de laboratorio y de campo llegan a la conclusión de que una dosis de una vacuna ofrece solo una protección limitada contra la variante Delta.

“Después de una sola dosis de Pfizer-BioNTech, el 79 por ciento de las personas tuvo una respuesta de anticuerpos neutralizantes cuantificables contra la cepa original, pero eso disminuyó a … 32 por ciento para B.1.617.2”. [Delta]“Dijo el estudio de laboratorio de junio.

El Instituto Pasteur encontró que una sola dosis de AstraZeneca tendría “poca o ninguna efectividad” sobre la variante Delta.

Los datos del gobierno del Reino Unido confirman la tendencia en escenarios del mundo real: ambas vacunas tuvieron una efectividad del 33 por ciento contra los casos sintomáticos causados ​​por Delta tres semanas después de la primera dosis, en comparación con alrededor del 50 por ciento de efectividad contra la variante alfa.

En el Reino Unido, donde la variante Delta ahora es responsable del 96 por ciento de los casos nuevos, estos resultados llevaron al gobierno el lunes a reducir el tiempo de espera entre dosis de 12 a ocho semanas para las personas mayores de 40 años.

En Francia, el tiempo de espera para una segunda dosis de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna se ha reducido de cinco a tres semanas.

Sin embargo, la vacuna Pfizer BioNTech ofrece una protección muy alta (94 por ciento) contra la hospitalización después de una dosis debido a la variante delta.

Entonces, ¿cuál es la mejor estrategia contra la cepa Delta?

Los científicos coinciden en que la mejor defensa contra la variante Delta es la vacunación completa de dos dosis.

El destacado científico francés Jean-François Delfraissy dice que la creación de un “bloque de personas vacunadas” ayudará a evitar que la variante Delta se propague entre la población.

Un estudio estadounidense del 10 de junio señala la importancia de la vacunación para evitar que crezca la lista de variantes.

“Aumentar la proporción de la población vacunada con las vacunas aprobadas seguras y eficaces actuales sigue siendo una estrategia clave para minimizar la aparición de nuevas variantes y poner fin a la pandemia de COVID-19”, dice.

Antoine Flahault, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, insiste en que sigue siendo importante mantener el distanciamiento social, compartir información sobre infecciones y, si es necesario, respetar las restricciones para “mantener baja la circulación del virus”.

Cuanto más circula el virus, más oportunidades tiene de mutar y generar nuevas variaciones.

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