Compartir

En medio de una ola de calor sin precedentes en los Estados Unidos, el presidente Joe Biden se reunirá con gobernadores de estados occidentales, miembros del gabinete y funcionarios federales de manejo de emergencias el miércoles para prepararse para una de las temporadas de sequía e incendios forestales más intensas hasta la fecha, advierten los expertos.

El presidente ya se ha comprometido a aumentar el salario de los bomberos de los actuales 13 dólares la hora en lo que llamó un “salario ridículamente bajo”.

Los expertos están observando si Biden puede preparar adecuadamente a los EE. UU. Para un año más de peligrosos incendios forestales y temperaturas extremas mientras reequilibra los bosques y el clima.

Pero advierten que el peligro ya está quemado en el corto plazo.

Nubes de humo se elevan de un incendio mientras un incendio forestal arrasa Arizona el 7 de junio de 2021, en esta imagen de las redes sociales. [File: Arizona Department of Forestry and Fire Management via Reuters]

“No hay mucho que podamos hacer este año más que asegurarnos de que los bomberos tengan lo que necesitan y que FEMA [Federal Emergency Management Agency] y el servicio forestal y el BLM [Bureau of Land Management] coordinar con los gobiernos estatales lo más cerca posible ”, explica Michael Wara, director del Programa de Política de Energía y Clima de la Universidad de Stanford.

“No importa cuánto se esfuercen los gobiernos por controlar el riesgo, tomará algunos años adelantarse al problema”, dijo Chris Field, director del Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente.

¿Por qué están empeorando los incendios forestales?

Los incendios forestales ya están ardiendo en Arizona, California y otros estados, y las reservas de agua están en mínimos históricos.

El oeste de Estados Unidos está experimentando una mega-sequía de décadas que no se ha visto en 1,000 años, dicen los científicos. El cambio climático está acelerando la sequía al cambiar el ciclo del agua y provocar un aumento de la evaporación además de las ya escasas precipitaciones.

Eso significa una temporada de incendios forestales más larga e intensa este año y en los próximos años, explican los expertos, porque décadas de mala planificación han dejado los bosques llenos de plantas que ahora se han secado y quemado.

Un helicóptero de bomberos demuestra una gota de agua en Los Alamitos, California, el 14 de junio. [File: Mike Blake/Reuters]

La superficie total quemada por los incendios forestales ha aumentado drásticamente desde la década de 1970, informa Reuters, y Estados Unidos ahora experimenta regularmente “megaincendios”, los que queman más de 100.000 acres (40.000 hectáreas). En 2020, los incendios forestales quemaron un récord de 10 millones de acres en el oeste de Estados Unidos.

Los seres humanos son la causa número uno de los incendios forestales, y el crecimiento de la población occidental y la construcción de viviendas en áreas propensas a incendios están provocando incendios más peligrosos. Todo esto ha contribuido a incendios forestales cada vez más letales y problemas de salud como ataques cardíacos y asma por humo denso.

¿Qué debería hacer Biden?

Los expertos están de acuerdo: los bosques en los Estados Unidos son demasiado densos y debemos frustrarlos de manera proactiva mediante la tala mecánica y la quema prescrita. El Servicio Forestal de los Estados Unidos necesita más dinero para esto.

El año pasado, el servicio forestal vio un gran recorte en su presupuesto para reducir los combustibles peligrosos, dijo Wara. Antes de la pandemia, había más de $ 300 millones al año para gastar, pero eso se redujo a menos de $ 100 millones al año en 2021. La financiación se ha incrementado para 2022, pero aún se encuentra por debajo de los niveles prepandémicos.

“Tenemos que pensar de manera diferente sobre este problema, y ​​el servicio forestal en su presupuesto de 2022 no piensa de manera diferente”, dijo Wara. “Es más parecido a lo mismo”.

El servicio forestal quiere reducir de dos a cuatro veces más combustible peligroso de lo que lo hace actualmente, dijo Wara, pero de hecho tiene que hacerlo diez veces más.

Los gobiernos federal y estatal pueden evitar enormes pérdidas económicas en el futuro invirtiendo ahora, dijo Field. Citó a California como ejemplo: en 2019, California sufrió pérdidas económicas de más de $ 30 mil millones por incendios forestales, pero podría gastar un estimado de $ 5 mil millones a $ 10 mil millones al año durante los próximos cinco años para controlar los incendios forestales. Sin embargo, California todavía gasta muy poco; El presupuesto de conflagración para 2022 es de mil millones de dólares.

“La inversión total requerida para encontrar un camino seguro y estable sería menor que las pérdidas en un solo año malo de incendio forestal”, dijo Field.

El humo de los incendios forestales cuelga en las profundidades de los valles de las montañas Uinta en el este de Utah el 21 de junio de 2021[File: Jim Urquhart/Reuters]

Los expertos creen que debemos volver a la estrategia que usaron los nativos americanos antes de que fueran desalojados por la fuerza de sus tierras. La idea es reintroducir el “buen fuego”. Hace cientos de años, los incendios menos intensos crujían y crepitaban regularmente a través de los bosques, y los pueblos indígenas usaban las quemas planificadas para mantener los ecosistemas en equilibrio. Cuando los colonos invadieron el país, las políticas fueron inconsistentes y dañinas.

John Bailey, profesor de la Facultad de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregón, fue bombero en la década de 1980. En ese momento, los bomberos creían que estaban haciendo lo correcto al combatir los incendios, pero sus esfuerzos hicieron que los bosques fueran peligrosamente densos, convirtieron las tierras de cultivo en bosques y allanaron el camino para incendios en áreas más grandes.

En la década de 1990, las políticas para proteger el hábitat del búho manchado en peligro de extinción dieron como resultado una fuerte disminución en el uso y manejo de los bosques en el oeste, pero Bailey dijo que en realidad necesitamos “buen fuego” para renovar este hábitat. “El fuego es una fuerza destructiva y una fuerza creativa para sostener el viejo crecimiento, y ese es el camino que queremos seguir si queremos mantenerlo”, dijo Bailey.

“Cada diez años aproximadamente, probablemente cada 20 años como máximo, tiene que haber un incendio, un buen incendio, un incendio superficial de baja intensidad, un incendio en el suelo del bosque. “Y eso significa que tenemos que tratar alrededor del 10 por ciento de todo el paisaje cada año. Todavía estamos muy lejos de eso, estamos alrededor del uno por ciento en números rojos. Eso solía ser algo que no era tan importante porque el cambio climático no exageraba la temporada de incendios, pero ahora lo es, por supuesto “.

Wara agregó que a través de FEMA, el gobierno de Biden debería financiar una mayor reducción del riesgo de incendios forestales antes del desastre.

Un nuevo trabajador forestal

Wara dijo que el personal del Servicio Forestal está mal pagado y muchos son estacionales. “Para hacer este trabajo, en realidad necesitan una fuerza laboral completamente nueva”.

El sistema actual funciona utilizando personas para eliminar combustibles peligrosos fuera de temporada y como bomberos en la temporada de incendios. Debido a que la temporada de incendios ahora es más larga e intensa, comienzan a disparar antes y cuando termina la temporada de incendios, necesitan un descanso para relajarse mental y físicamente y necesitan ver a sus familias. Eso significa que no hay tanta evacuación de combustible peligrosa.

“No es un modelo sostenible”, dijo Wara.

Bailey sugirió contratar personal federal de manejo forestal, similar al Civilian Conservation Corps, un programa de ayuda al empleo público en las décadas de 1930 y 1940.

Wara dijo que hay “una gran oportunidad” para involucrar a los nativos americanos en un nuevo modelo y fuerza laboral, ya que muchas áreas necesitan reservas fronterizas para recibir tratamiento. Dijo que los legisladores deberían considerar devolver la tierra a los nativos americanos para su cultivo.

“Si queremos preservar más tierra, tenemos que verla de una manera diferente, una que tenga en cuenta la injusticia racial y el genocidio que llevaron a los patrones de propiedad estatal y privada de la tierra que tenemos ahora. ” él dijo.

“El problema de los incendios forestales es algo con lo que podemos lidiar, pero tenemos que ser proactivos y ambiciosos”, dijo Field.

.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here