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Banner de columna de Karen Carney

Leicester está en una posición realmente fuerte, pero creo que los próximos tres partidos nos dirán mucho al respecto.

Juegan contra Manchester City y West Ham en la Premier League, donde están en tercer lugar a siete puntos del quinto West Ham, y tienen las semifinales de la Copa FA contra Southampton.

Sabremos más sobre su fortaleza mental, cuánto han progresado y si pueden entrar entre los cuatro primeros después de estos tres juegos.

Todos los jugadores quieren jugar al fútbol de la Liga de Campeones porque es enorme. Pero cuando simplemente lo echas de menos, como hizo Leicester la temporada pasada después de caer al quinto lugar, y te encuentras en el tercer lugar y en una posición fuerte la temporada siguiente, este es el momento decisivo.

Petr Cech nos dijo una vez cuando jugaba en el Chelsea: “Cuando alguien abre una puerta, hay que atravesarla y aprovechar la oportunidad”.

Esta es la oportunidad de Leicester de llegar a una final de copa y a los cuatro primeros. Ese es el verdadero desafío. Puedes con ello Creo que lo harán.

Los jugadores más jóvenes son ahora un año mayores, un poco más experimentados y los jugadores mayores pueden liderarlos.

Pero si no se clasifican ahora para la Champions, creo que será un fracaso.

¿Por qué mejoró Leicester?

No tienes ningún problema en llegar a la cima. Son los equipos dentro y alrededor de ellos con los que han luchado en ocasiones: perdieron ante el Arsenal y empataron con los Wolves en febrero después de perder y empatar contra el Everton.

Sin embargo, creo que Leicester puede dar un paso más esta temporada.

Echaron de menos jugadores importantes por una lesión y no fue un problema. Pensé que pelearían si perdían a James Maddison y Harvey Barnes, pero encontraron la manera.

Brendan Rodgers se asoció con Jamie Vardy y Kelechi Iheanacho y funcionó. Es extremadamente importante tener jugadores distintos a Vardy que puedan contribuir a la amenaza de gol.

Rodgers también desarrolló formaciones y ahora puedes cambiar dentro de esas formaciones. Los jugadores de su escuadrón pueden jugar en múltiples posiciones; puedes ver cómo la profundidad del escuadrón entra en juego ahora.

El Leicester puede jugar en alta o baja presión, puede contraatacar, jugar a través de equipos y tiene amplias áreas de fuerza, y son adaptables.

Creo que son mentalmente más fuertes como grupo que la temporada pasada, pero tienen que profundizar y encontrar la manera. Se cayeron por un precipicio la temporada pasada y les costó. Son mucho más resistentes ahora, por eso creo que estarán entre los cuatro primeros.

Champions League y más allá

Ahora que Leicester está al final de la temporada, la pregunta es si pueden superar la línea.

Si dijeras que estarían entre los cuatro primeros antes del comienzo de la temporada, probablemente dirías: “Vaya, es un buen resultado”, pero cuando estén allí, en esa posición y en una posición tan fuerte en esta punto, no pueden volver a caerse. Tienes que dar un paso más.

Si se clasifica para la Champions, ¿podrá quedarse? Leicester ha vendido jugadores clave cada temporada. Harry Maguire se mudó al Manchester United, Riyad Mahrez se mudó al Manchester City y N’Golo Kante se mudó al Chelsea.

Para permanecer en esa mezcla, tienen que dejar de vender estos reproductores. Será interesante ver cuál es el modelo de negocio de Leicester.

Esta será la próxima prueba: ¿puede el Leicester quedarse con estos grandes jugadores o los venderá?

Karen Carney habló con Emma Sanders de MPN NEWS Sport. Puede leer su columna todos los meses en el sitio web y la aplicación de MPN NEWS Sport.

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