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Bogota Colombia – El gobierno colombiano utilizó violencia “excesiva y desproporcionada” en protestas masivas a principios de este año, dijo la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en un informe largamente esperado publicado el miércoles.

La CIDH, organismo autónomo de la Organización de Estados Americanos, instó a la nación sudamericana a realizar cambios estructurales en su fuerza policial militarizada, que ha sido acusada de abusos “escandalosos” contra manifestantes.

“La respuesta del Estado estuvo marcada por un uso excesivo y desproporcionado de la fuerza, en muchos casos incluso fatal”, dijo la presidenta de la CIDH, Antonia Urrejola, durante una conferencia de prensa.

Las protestas, conocidas como Paro Nacional, estallaron en abril como un retroceso contra una controvertida ley de reforma tributaria y las desigualdades causadas por la pandemia.

Después de que las manifestaciones en gran parte pacíficas condujeron a duras represiones policiales, las protestas se expandieron rápidamente a una respuesta a la violencia estatal que asoló el país sudamericano durante meses.

Human Rights Watch ha confirmado que 34 personas, en su mayoría manifestantes y transeúntes civiles, murieron en las protestas. Otras organizaciones de activistas estiman que el número de muertos es aún mayor.

Otras presuntas violaciones de derechos humanos, incluidos abusos sexuales por parte de la policía antidisturbios, desapariciones forzadas y numerosos heridos, llevaron al organismo de derechos humanos a realizar una visita a principios de junio.

El informe altamente crítico de la CIDH siguió a un examen detallado de la respuesta del estado a las protestas, que incluyó declaraciones de más de 500 personas, incluidos funcionarios gubernamentales, defensores de derechos humanos y víctimas de violencia en puntos críticos de protesta como las ciudades de Cali y Bogotá.

La comisión documentó el uso indiscriminado de armas de fuego por parte de las fuerzas del orden contra manifestantes y civiles que no participaron en las protestas, la violencia de género y el uso de violencia contra periodistas y personal médico.

También pidió al gobierno del presidente Iván Duque que investigue los abusos y proteja el derecho a protestar.

El informe fue recibido por observadores internacionales como Gimena Sánchez-Garzoli, directora de Andes del buró de Washington para América Latina, quien dijo que el informe también rechaza la narrativa de Duque y su partido de que los manifestantes son vándalos y criminales.

“Usted acusó a la oposición, acusó a todos y no miró hacia adentro”, dijo Sánchez-Garzoli. “Creo que este informe muestra que una actitud no es lo que la comunidad internacional acepta”.

Manifestantes se reúnen en Bogotá el 28 de mayo durante una protesta en el monumento a Los Héroes para llamar a la acción del gobierno para abordar la pobreza, la violencia policial y la desigualdad. [File: Santiago Mesa/Reuters]

El organismo de derechos humanos hizo más de 40 recomendaciones al gobierno colombiano, en particular instándolo a separar a la policía colombiana de las fuerzas armadas del país.

Al igual que el ejército, la policía colombiana está subordinada al Ministerio de Defensa del país, producto de décadas de conflicto armado.

Pero esta estructura ha llevado a la aplicación de la ley militarizada, en particular por parte de la policía antidisturbios ESMAD, que ha sido duramente criticada por el público colombiano y los observadores internacionales.

Sergio Guzmán, director de análisis de riesgos de Colombia, dijo que las recomendaciones “dan crédito a los llamamientos de larga data para desmilitarizar la fuerza policial”.

“En un país asolado por el conflicto, tiene sentido tener todas las fuerzas militares y policiales bajo la misma cadena de mando, pero ese ya no es el caso hoy”, dijo Guzmán.

Si bien Duque ha prometido reformas policiales, incluido un mayor entrenamiento de oficiales y otras normas disciplinarias para los oficiales, Guzmán duda que el gobierno de Duque implemente muchas de las propuestas del informe.

El gobierno ya rechazó varias de las propuestas, mientras que Duque y miembros de su partido criticaron el informe el miércoles por la mañana y continuaron denunciando “vandalismo” y “barricadas que violan los derechos de la ciudadanía”.

“Nadie puede recomendar a un país que sea tolerante con los actos delictivos”, dijo el martes el presidente frente a un grupo de periodistas.

Si bien los organizadores de la protesta han suspendido temporalmente las manifestaciones, Guzmán solo pronosticó más protestas en el horizonte a menos que se realicen cambios significativos.

“Las razones subyacentes de la protesta no están claras: desempleo, desigualdad, corrupción, pobreza urbana”, dijo. “Dado que no hay una reforma para la policía, cómo la policía hace su trabajo, cómo la policía maneja las protestas, es probable que esto sea un detonante para futuros disturbios”.

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