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El gobierno indio duplicó la brecha entre las dos dosis de la vacuna AstraZeneca COVID-19 sin la aprobación del grupo científico que recomendó el aumento, dijeron tres miembros del consejo asesor de Reuters.

El 13 de mayo, el Departamento de Salud anunció la decisión de cambiar la brecha de 6 a 8 semanas a 12 a 16 semanas en un momento en que el suministro de la inyección estaba por detrás de la demanda y las infecciones estaban aumentando en todo el país.

El ministerio dijo que la brecha ampliada fue recomendada por el Grupo Asesor Técnico Nacional sobre Inmunización (NTAGI), basado en evidencia del mundo real principalmente del Reino Unido.

Sin embargo, los científicos de NTAGI, identificados por el gobierno como tres de los 14 “miembros principales”, dijeron que el panel no tenía suficientes datos para hacer tal recomendación.

MD Gupte, ex director del Instituto Nacional de Epidemiología del estado, dijo que el NTAGI había apoyado el aumento del intervalo de dosificación a 8-12 semanas, la laguna recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, agregó que el grupo no tenía datos sobre el impacto de una brecha de más de 12 semanas.

“Todos aceptamos de ocho a 12 semanas, el gobierno sacó de 12 a 16 semanas”, agregó.

“Eso puede estar bien, quizás no. No tenemos información al respecto “.

Esto fue confirmado por su colega de NTAGI Mathew Varghese, quien dijo que la recomendación del grupo solo era válida por 8-12 semanas.

El Ministerio de Salud, citando al jefe del grupo de trabajo NTAGI sobre COVID-19, dijo que la decisión de dosificación se basó en evidencia científica.

“No hubo voces disidentes entre los miembros de NTAGI”, dijo el ministerio en Twitter.

El Ministerio declaración Mai dijo que aceptó la recomendación de NTAGI de 12 a 16 semanas del grupo de trabajo de COVID, al igual que un grupo de funcionarios gubernamentales principalmente encargados de la administración de la vacuna conocida como NEGVAC.

Funcionarios de salud del gobierno dijeron en una conferencia de prensa el 15 de mayo que la brecha no se estaba ampliando para abordar la escasez de vacunas, sino más bien una “decisión científica”.

JP Muliyil, miembro del grupo de trabajo de COVID de siete personas, dijo que hubo discusiones dentro del NTAGI sobre la extensión del intervalo de dosis de la vacuna, pero el cuerpo no había recomendado 12 a 16 semanas.

“Ese número específico no fue dado”, dijo sin dar más detalles.

El líder del grupo de trabajo de COVID, NK Arora, se negó a comentar sobre sus recomendaciones a Reuters, pero dijo que todas sus decisiones fueron tomadas colectivamente por NTAGI en su conjunto.

Un representante de NEGVAC dijo que “respeta las decisiones de NTAGI y las utiliza en nuestro trabajo”, y se negó a dar más detalles.

Los datos del mundo real publicados por Corea del Sur a principios del mes pasado mostraron que una dosis de las vacunas AstraZeneca y Pfizer fue 86,6 por ciento efectiva para prevenir infecciones en personas de 60 años o más.

Muliyil dijo que esto aumentó la confianza dentro del panel asesor de que retrasar un segundo disparo no sería perjudicial.

La vacuna AstraZeneca constituye casi el 90 por ciento de las 257,5 millones de dosis de vacuna administradas en la India.

La disputa sobre la dosis se produjo en medio de críticas de algunos científicos de que el gobierno había tardado en responder a una nueva variante del virus que provocó un aumento de las infecciones en abril y mayo.

El gobierno ha negado haber sido demasiado lento en responder, diciendo que los laboratorios estatales examinaron variantes en tiempo real y compartieron datos con las autoridades locales para que pudieran tomar las medidas necesarias.

Shahid Jameel, un destacado virólogo indio que recientemente dejó un panel gubernamental de variantes de virus después de criticar a Nueva Delhi por su respuesta a la pandemia, dijo que las autoridades deberían revisar su posición sobre las razones detrás de la decisión de cerrar la brecha de dosis para duplicarla .

“En una situación en la que se está extendiendo una variante de preocupación, realmente deberíamos vacunar a las personas en grandes cantidades y asegurarnos de que estén protegidas”, agregó.

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