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La policía acusa a Nathaniel Veltman de matar a una familia musulmana en London, Ontario, “por sus creencias islámicas”.

Un hombre acusado de apuñalar a una familia musulmana este mes en la ciudad canadiense de London, Ontario, matando a cuatro personas, incluida una adolescente, ahora está acusado de terrorismo, dijeron las autoridades el lunes.

El Servicio de Policía de Londres dijo en un declaración que los cuatro casos de asesinato en primer grado contra Nathaniel Veltman “constituyen delitos de terrorismo” y que los fiscales federales y provinciales han acordado iniciar un proceso de terrorismo.

Se alega que Veltman golpeó deliberadamente a cinco miembros de la familia Afzaal con una camioneta durante una caminata nocturna el 6 de junio.

Salman Afzaal, de 46 años, su esposa Madiha Salman de 44 años, su hija de 15 años Yumna y su abuela de 74 años Talat Afzaal murieron en el ataque, mientras que el hijo de nueve años de la pareja estaba gravemente herido.

Veltman también enfrenta cargos de intento de asesinato, que las autoridades dijeron el lunes que también era una “actividad terrorista”.

El joven de 20 años, que se presentó a la corte por video el lunes, aún debe declararse.

Torpenky Khan mira un cartel de la calle que fue destruido en el lugar donde la familia Afzaal fue atropellada por un conductor en London, Ontario. [Brett Gundlock/The Canadian Press via AP Photo]

La policía dijo que Veltman atacó a la familia “por sus creencias islámicas”.

El ataque sacudió a comunidades musulmanas en todo Canadá que han estado pidiendo acciones contra la islamofobia y el fanatismo durante años, particularmente después de un tiroteo masivo mortal en una mezquita en la ciudad de Quebec en enero de 2017.

Saboor Khan, un amigo de la familia, dijo a Associated Press que los cargos contra Veltman eran “correctos”.

“La familia y la comunidad han sido aterrorizadas y muchos de nosotros tenemos miedo de dejar nuestros hogares”, dijo Khan.

El Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses (NCCM, por sus siglas en inglés), un grupo nacional de defensa, dijo el lunes que las acusaciones de terrorismo eran “un avance importante”, pero que querían más por venir más adelante.

La viceprimera ministra canadiense, Chrystia Freeland, también respondió a las nuevas acusaciones: “Es realmente importante que lo llamemos un acto de terrorismo … canadienses”.

Un funeral para la familia Afzaal atrajo a cientos de dolientes al Centro Islámico del suroeste de Ontario durante el fin de semana.

Raza Bashir Tarar, Alto Comisionado de Pakistán en Canadá, dijo durante el servicio el sábado que toda la nación de Pakistán, de donde era originaria la familia, “está hombro con hombro con usted en esta hora de duelo, en este momento en que nuestros corazones están sangrando por las atrocidades que le sucedieron a esta maravillosa, maravillosa familia ”.

Miles de simpatizantes también marcharon desde el lugar donde asesinaron a la familia hasta una mezquita a 7 km de distancia.

Sin embargo, muchos miembros de la comunidad musulmana de Canadá siguen asustados. Selma Tobah, una estudiante de posgrado de 31 años que vive en Londres, le dijo a MPN NEWS la semana pasada que muchos miembros de la comunidad sienten que “cualquiera de nosotros podría haberlo sido”.

También crece el llamamiento a medidas concretas para erradicar la islamofobia.

La semana pasada, el NCCM pidió al gobierno del primer ministro Justin Trudeau que organice una Cumbre Nacional de Acción sobre la islamofobia “para mostrar un camino para que Canadá ponga fin a la violencia contra los musulmanes”.

El ministro de Diversidad, Inclusión y Juventud del país, Bardish Chagger, respondió al llamado el viernes y dijo que el gobierno “celebraría una serie de cumbres, incluida una cumbre nacional sobre islamofobia, para coordinar nuevas acciones”.

El próximo juicio de Veltman está programado para el 21 de junio.

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