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Zhang Yiming construyó ByteDance Ltd. La empresa privada más valiosa del mundo a través de una serie de aplicaciones de gran éxito como TikTok que desafió a Facebook y otras empresas establecidas en su propio césped. Su último destino: Alibaba.

El genio de la codificación de inteligencia artificial de 38 años que busca el próximo gran acto de ByteDance tiene la mira puesta en la arena de comercio electrónico de $ 1,7 billones de China. El cofundador ha contratado a miles de empleados y cuenta con patrocinadores notables como Impresario Lei Jun de Xiaomi Corp. comprometido a impulsar su próxima “gran oportunidad” en los negocios globales: vender cosas a los consumidores a través de videos cortos y adictivos y transmisiones en vivo. Ese esfuerzo no solo probará el toque mágico de Zhang en la creación de aplicaciones y la magia de la inteligencia artificial de ByteDance, sino que también recibirá inversores antes de una de las OPI más esperadas en tecnología.

Su startup ya está comenzando a hacer olas en una industria que durante mucho tiempo ha sido apoyada por Alibaba Group Holding Ltd. de Jack Ma. y JD.com Inc. está controlado. En 2020, vendió aproximadamente $ 26 mil millones en maquillaje, ropa y otros productos, y logró el éxito en su primer año Lo que Taobao de Alibaba logró en seis años. Se venderán más de $ 185 mil millones para 2022. Se espera que el gemelo chino de TikTok, Douyin, represente más de la mitad de los ingresos publicitarios nacionales de la compañía de $ 40 mil millones este año, gracias en parte al comercio electrónico.

“Los sitios para compartir videos cortos tienen tanto tráfico que pueden ejecutar prácticamente cualquier negocio”, dijo Shawn Yang, director gerente de Blue Lotus Capital Advisors. “Además de los anuncios, Douyin también está interesado en la transmisión en vivo, el comercio electrónico, los servicios locales de vida y las búsquedas. Eso deja mucho espacio para la imaginación. “

Un floreciente negocio de comercio electrónico podría ayudar a la compañía a superar su valor de 250.000 millones de dólares si se hace pública y contrarresta las preocupaciones sobre la represión de Pekín contra los gigantes de Internet del país. Se dice que están en marcha los preparativos para una cotización que será uno de los debuts más esperados del mundo. La startup está trabajando con consultores en la oferta y eligiendo entre Hong Kong y los EE. UU. Como ubicación de cotización, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Si bien ByteDance no se preocupa por las ventas o la mercancía en sí, espera vender más anuncios a los comerciantes, aumentar el tráfico y limitar el negocio.

El gigante de Internet es una entrada tardía en la escena del comercio social de China, donde los fanáticos influyentes anuncian productos como una versión Gen-Z de la red de compras desde casa. Desarrollado como una herramienta de marketing por Alibaba en 2016, el formato adquirió vida propia el año pasado cuando Covid-19 impulsó la demanda de entretenimiento en el hogar. El año pasado, Taobao Live de Alibaba recaudó más de 400.000 millones de yuanes (62.000 millones de dólares) en mercancías brutas, y se procesaron 381.000 millones de yuanes de transacciones en las plataformas sociales de Kuaishou Technology, más del doble que las de los douyins.

ByteDance confía en sus recomendaciones basadas en inteligencia artificial y basadas en intereses para ayudar al negocio del comercio electrónico a ponerse al día. En una animada fiesta de presentación para la empresa de un año el mes pasado, los ejecutivos declararon que la empresa tiene la intención de replicar su éxito mediante el uso de algoritmos de inteligencia artificial para alimentar el contenido de los usuarios mientras compran en línea. Al desplazarse por un flujo interminable de contenido social vinculado a bienes físicos ahora más que nunca, los usuarios de Douyin no pueden resistir su impulso de compra, dijeron.

Es “similar a comprar en la calle”, dijo Bob Kang, jefe de comercio electrónico de 35 años de Douyin, a cientos de espectadores en el evento de Guangzhou. “Cuando las personas se enriquecen, no van a los centros comerciales o boutiques con ciertas cosas, solo compran cuando ven algo que les gusta”.

Kang, un ex ingeniero de Baidu Inc. que fue atrapado por ByteDance en 2017, es uno de varios tenientes junior emergentes que han sido contratados por Zhang para abrir nuevos caminos para la compañía. Anteriormente, fue director técnico de la aplicación Helo de ByteDance, una de las plataformas sociales más utilizadas de la India para compartir contenido como videos, hasta que la nación del sur de Asia la cerró en junio pasado junto con docenas de aplicaciones chinas por razones de seguridad nacional.

Desde que Kang asumió el timón del comercio electrónico, Douyin ha prohibido a los transmisores en vivo vender artículos listados en sitios web de terceros y los alentó a abrir sus propias tiendas en la aplicación para evitar que competidores como Alibaba y JD.com Inc. se beneficien de su tráfico. Creció un equipo de gerentes de cuentas de solo cien a alrededor de 1.900 para luchar contra la falsificación y está contratando más de 900 empleos más para respaldar el negocio. ByteDance también tiene un sistema de emparejamiento en línea que permite a los comerciantes conectarse con personas influyentes y sus agencias. También establece bases físicas para transmisiones en vivo y mercadería, similar a Alibaba.

La iniciativa fue bien recibida por partidarios prominentes como Lei, el fundador de Xiaomi que organizó transmisiones en vivo para sus televisores Mi y teléfonos inteligentes. Luo Yonghao, un emprendedor de alto vuelo que intentó desafiar a Apple Inc. con su negocio de teléfonos inteligentes, es otro de los principales influyentes que mueve bienes por valor de más de $ 17 millones en su primera transmisión en vivo en la plataforma.

Los minoristas más pequeños están haciendo lo mismo, como Zhou Huang, quien abrió una tienda Douyin para su negocio de joyería en octubre, sin pasar por plataformas tradicionales como Taobao de Alibaba. En lugar de imponer tarifas de tráfico pesadas a los operadores de la plataforma, ha logrado llegar a una base de fans de alrededor de 20.000 mediante la creación de videos que ofrecen consejos prácticos sobre cómo elegir el tamaño correcto al comprar una pulsera en línea.

“Es un desafío para los nuevos minoristas como yo ganar clientes en Taobao”, dice Huang, cuya tienda Douyin rompió el equilibrio después de solo tres meses. “A veces la gente viene a nuestra tienda no para comprar, sino para divertirse. Pero tan pronto como tengamos suficientes visitantes, podemos hacer una venta. “

ByteDance ayuda. En Foshan, Huang y otros 200 vendedores de joyas reciben capacitación sobre todo, desde el registro de una tienda hasta el marketing y la grabación de videos de alta calidad. El soporte técnico está disponible las 24 horas: Huang dice que los técnicos de ByteDance acudirán al rescate de inmediato si su canal de transmisión en vivo falla.

Huang es uno de los aproximadamente 1 millón de desarrolladores que han realizado ventas de comercio electrónico en Douyin desde enero y se siente atraído por los más de 600 millones de usuarios diarios de la plataforma. La plataforma, que genera comisiones comerciales como una nueva fuente de ingresos, apunta a tener más de mil marcas asociadas con Suning.com Co. para abrir tiendas en Douyin este año. Ese número podría quintuplicarse para 2022, predijo la compañía en un memorando interno. GMV podría crecer hasta 600.000 millones de yuanes este año antes de duplicarse a 1,2 billones de yuanes en 2022.

Las ambiciones de ByteDance no se limitan solo a Alibaba. La compañía también ha comenzado a permitir a los usuarios reservar hoteles y restaurantes a través de Douyin y ofrecer servicios de estilo de vida similares a las súper aplicaciones como Meituan y WeChat de Tencent.

La incursión del comercio electrónico de Douyin en China puede proporcionar una hoja de ruta para TikTok, que ya ha comenzado a probar las aguas de las compras en línea en asociación con WalMart Inc. y la empresa canadiense de comercio electrónico Shopify Inc. En diciembre, Zhang informó a los empleados globales que el comercio electrónico, combinado con transmisión en vivo y videos cortos, ofrece una oportunidad aún mayor fuera de China, según los participantes, que no querían ser identificados. La compañía ha construido silenciosamente un equipo de ingenieros en Singapur para hacer crecer el floreciente negocio de comercio electrónico de TikTok.

ByteDance está impulsando las compras en línea mientras las otras compañías enfrentan vientos en contra. Para expandir los videojuegos, ByteDance compró estudios de desarrollo, pero podría llevar años producir éxitos taquilleros como Honor of Kings de Tencent Holdings Ltd., y China anteriormente golpeó duramente a la industria a trompicones. Cuando se trata de tutoría en línea, los reguladores han tratado de frenar el marketing excesivo y la competencia es feroz contra una serie de empresas emergentes como Zuoyebang, que cuentan con el respaldo de Alibaba.

En abril, la empresa de Zhang fue una de las 34 empresas contratadas por el organismo de control antimonopolio para realizar investigaciones internas y corregir excesos. Y mientras el servicio de pago estaba recién comenzando a funcionar, ByteDance y sus colegas se vieron afectados por restricciones radicales en sus operaciones financieras de rápido crecimiento después de reunirse con los reguladores, incluido el banco central, el mes pasado.

Sin embargo, la misma prueba podría ayudar al propietario de TikTok a ingresar al comercio electrónico chino, el mercado en línea más grande del mundo. Alibaba ha frenado a sus rivales JD.com y Pinduoduo Inc. durante la última década, aparentemente a través de prácticas como obligar a los distribuidores a celebrar acuerdos exclusivos. Desde entonces, los reguladores han impuesto una multa récord de 2.800 millones de dólares a la empresa insignia de Jack Ma y han hecho de la eliminación de “elegir uno de dos” uno de los principales objetivos de su campaña antimonopolio para dar cabida a talentos jóvenes como ByteDance.

El impulso más grande e inmediato de la expansión de ByteDance al comercio electrónico en este momento son los ingresos por publicidad, que aún representan la mayor parte de los ingresos. A medida que aumenta el número de comerciantes en Douyin, también aumenta su inversión en marketing dentro de la plataforma. La compañía cree que el comercio electrónico podría superar a los juegos para hacer la mayor contribución a las ventas publicitarias. En su rival Kuaishou, los distribuidores contribuyeron con alrededor del 20%, dijo la compañía en marzo.

“Se trata más de conseguir una mayor participación en la inversión publicitaria de marcas que de otro modo gastarían dinero en plataformas como Alibaba”, dijo Michael Norris, analista senior de la firma de investigación AgencyChina, con sede en Shanghái. “De aquí es de donde proviene la amenaza para Alibaba.

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