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Cuando Bukayo Saka salga al campo el jueves, si su estado físico lo permite, e intente desempeñar su papel en la conducción del Arsenal para superar al Slavia de Praga en las semifinales de la Europa League, no le faltará apoyo.

En los pasillos de Greenford High School en Ealing, el legado de Saka juega un papel importante. En la pared del área de recepción hay una camiseta firmada del Arsenal y una carta de agradecimiento del joven de 19 años cuyo estatus como uno de los mejores prospectos del fútbol inglés asegura que continúa dominando las conversaciones tanto para profesores como para estudiantes.

“Todos estaban emocionados cuando entró en el equipo inglés”, dijo a MPN NEWS Sport Mark Harvey, ex maestro de educación física de Saka y asistente del gerente en Greenford.

“Los estudiantes mayores estudian su carrera y cuando hace algo como puntajes o puntajes, siempre se envía al grupo de WhatsApp del personal”, agrega Dipesh Patel, entrenador de fútbol de la escuela de Saka. “Los niños más pequeños no pueden creer que él fuera un estudiante aquí”.

Arsenal fue el primero para Saka, antes de la escuela secundaria y los exámenes que solía tomar a pesar de un calendario inmensamente interrumpido, obteniendo cuatro A * sy tres A en GCSE antes de irse en el verano de 2018. Se destacó desde el principio y ayuda a Greenford a lograr el éxito regional y regional.

“Estuve en la escuela durante unos años, pero inmediatamente vi algo en él que nunca había visto antes”, continúa Patel. “La forma en que se movía, la forma en que veía el juego y siempre parecía estar haciendo lo correcto. Era un jugador de equipo increíble.

“En el séptimo año perdimos la final del Ealing Borough Trophy por 4-3 y él perdió muchas oportunidades. Fue muy impropio de él. Recuerdo que salió y sintió que todo era culpa suya. Me dijo:” Voy a ¡Nunca más juegues al fútbol! ”. Pero elevó el nivel de todos los que lo rodeaban.

“Llegamos a la final con bastante facilidad y estaba intrigado en la mayoría de los juegos. A veces lo sacaba en el entretiempo para ser un poco más amable con el otro equipo. Cuando llegó al octavo grado, lo hicimos”. ganó casi todo, el Ealing Borough Trophy y la Middlesex Cup que era el condado. Nunca se trató de él; el equipo tenía un buen espíritu. “

El extremo, que ha estado con los Gunners desde los siete años, debutó con el primer equipo en una eliminatoria de la Europa League en noviembre de 2018 e hizo su primera aparición en la Premier League en enero.

Ganó la FA Cup en agosto pasado y debería ser recompensado con un nuevo contrato en el Emirates Stadium. Dos meses más tarde, después de pasar por el grupo de menores de 16 años, hizo su debut internacional completo en una victoria sobre Gales.

Aunque Saka se ha establecido como un habitual en el norte de Londres y se está abriendo camino en los pensamientos de Gareth Southgate para el Campeonato de Europa reprogramado este verano, nunca ha olvidado sus raíces.

“Tenía una muy buena relación con su director y una muy buena relación con su director, que era un fanático del Chelsea, así que puedes imaginar las bromas entre ellos desde el principio”, continúa Harvey.

“También tenía un círculo cercano de amigos, entre cinco y ocho niños. Todos eran muy amables y no solo eran atléticos sino también académicos”.

Cuando el ex director de Saka se retiró hace dos años, se aseguró de mostrar su respeto en su fiesta de despedida.

“Vino con su padre y se quedó unas horas para hablar con el personal”, dijo Harvey. “Todo el mundo lo conoce, desde nuestra recepcionista hasta nuestro guardia de seguridad. Tenía una relación contigo”.

“Si hace las cosas de manera instintiva, simplemente suceden”.

Lo único que atrapó a Saka sobre todo desde una edad temprana fue su deseo de tener éxito. Su capacidad para vencer a un hombre y su versatilidad también fueron fundamentales para su desarrollo tanto en el Arsenal como en Inglaterra.

“Era un chico muy tranquilo, increíblemente respetuoso, un gran oyente que estaba desesperado por estar satisfecho y quería hacer su mejor esfuerzo”, dijo Neil Dewsnip, ex entrenador de Inglaterra Sub-18.

“Jugamos con él como lateral izquierdo en una forma muy ofensiva de 4-3-3, en el mismo equipo que Mason Greenwood. Bukayo podría jugar como extremo ofensivo e incluso moverse hacia la derecha, como él”. fue muy versátil.

“Su habilidad para pasar a la gente con o sin el balón fue excelente, al igual que su regate uno contra uno y marcó algunos goles”.

“Es genial en ambas piernas, por lo que puede salir o cortar hacia adentro”, dice Martin Taylor, un ex cazatalentos del Arsenal que observó a Saka mientras jugaba con los menores de 16 años.

“Tenía las cualidades adecuadas y un gran deseo de vencer a un jugador y marcar y marcar goles. Cuando hace las cosas de forma instintiva, simplemente suceden”.

“Tenía la capacidad de ver el campo cuando tenía 7 y 8 años y eso no se puede enseñar”, dice Harvey.

“Él simplemente jugaría así de fácil también. Podía jugar en tantas posiciones diferentes desde el principio. Veía partidos y él estaría por todo el campo”.

“Algún día será el capitán del Arsenal”.

La personalidad y la fuerza de carácter se han convertido en factores decisivos en la composición de los jóvenes futbolistas ingleses. Según Dewsnip, son elementos clave en su proceso de desarrollo en la actualidad.

“La educación es una parte importante”, dice Dewsnip. “Los jugadores jóvenes participan en talleres sobre temas sociales. Cuando escuchas hablar a Bukayo ya otros, lo hacen con inteligencia, perspicacia y madurez”.

“Nos enorgullecemos de reconocer el desarrollo del carácter y las carreras académicas de los estudiantes”, agrega Harvey.

“Hicimos que eso sucediera y trabajamos con su familia y el Arsenal desde el momento en que estuvo con nosotros. Regresé para verificar su historial de comportamiento y no había nada, ¡era el Sr. Squeaky Clean!

“Siempre ha sido tan humilde. Cuando eres tan bueno en algo y juegas contra otros que no están al mismo nivel, es importante seguir siendo un buen atleta. Un día será el capitán del Arsenal”.

Taylor dice que la mentalidad de Saka lo llevó al extremo: “Juega con gente como Pierre-Emerick Aubameyang y Alexandre Lacazette, jugadores que son mucho mayores que él. Pero todavía tiene su propia personalidad y carácter que lo hacen”. lo que quiera.

“Su primer pensamiento es mirar hacia adelante, muchos jugadores no tienen eso. Un jugador confiado como Bukayo atacará a cualquiera. Eso es mentalidad. O naces con inteligencia de juego o no”. No se puede entrenar. Hay que tener buena inteligencia y autoconciencia para jugar a un buen nivel. “

“Aún queda un largo camino por recorrer”

Saka se ha consolidado como el diente clave en la máquina del Arsenal, formando la plantilla más joven de Inglaterra, solo por una lesión menor que interrumpe su progreso. Sigue impresionando. Pero Dewsnip insta a la cautela con respecto al futuro de los jóvenes.

“Todavía está en la fase de avance. Ha tenido un comienzo realmente bueno en su carrera futbolística, pero todavía queda un largo camino por recorrer”, dijo.

“Para un técnico no hay nada mejor que trabajar con un jugador que se quiebra a nivel nacional. Las expectativas también hay que cumplirlas.

“Después de hablar con Gareth y otros entrenadores nacionales en este entorno, siempre dijimos que 50 partidos son el punto de referencia para un verdadero jugador inglés.

“No tengo ninguna duda de que Gareth es lo suficientemente valiente como para usar jugadores jóvenes. La evidencia lo demuestra, pero luego tiene que ser lo suficientemente bueno. Bukayo aprovechó esta oportunidad, pero todavía es muy joven y no tengo ninguna duda de que lo hará. ” se pone mejor “.

El apoyo del Arsenal en las semifinales de la Europa League sería una prueba más de su creciente papel para su club, y Southgate lo estará observando con interés.

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