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Los funcionarios en São Paulo, Brasil, una vez persiguieron a los grafiteros y pintores de paredes, tratándolos como vándalos. Ahora los maestros de la ciudad e incluso los financieros son su arte, y está en todas partes y es de gran tamaño.


SÃO PAULO, Brasil – Cuando Eduardo Kobra se inició como artista, marcaba las paredes de São Paulo con representaciones granuladas de la vida urbana en las primeras horas de la mañana, siempre trabajando rápido y siempre buscando coches de policía.

En ese momento no se podía ganar dinero como artista de graffiti en Brasil y los riesgos eran grandes. Los transeúntes lo reprendían habitualmente, la policía lo arrestó tres veces y recopiló docenas de citas para desfigurar la propiedad pública.

“Muchos artistas durante ese tiempo cayeron de edificios y murieron”, recordó Kobra. “Y hubo una lucha muy encarnizada entre bandas rivales de grafiteros”.

Esta es una época pasada: muchas cosas han cambiado desde que Kobra llevó su arte a las calles de São Paulo hace dos décadas.

Él está ahora un pintor de paredes reconocido internacionalmentey São Paulo, la ciudad más grande de América Latina, ha acogido e incluso financiado el trabajo de artistas a quienes las autoridades alguna vez persiguieron y difamaron.

El resultado es un auge del arte en el que las paredes que alguna vez fueron monótonas de los edificios se utilizan como lienzos de gran tamaño. Los muchos murales recién pintados han suavizado los bordes de una de las megaciudades más caóticas del mundo, salpicando antorchas, poemas y comentarios mordaces sobre su horizonte.

La forma de arte funcionó bien durante la pandemia, ya que los artistas encontraron consuelo e inspiración al aire libre en los meses en que las galerías, museos y espacios para espectáculos estaban cerrados.

Muchos de los murales pintados el año pasado han tocado la crisis de salud que mató a más de 440.000 personas en Brasil y profundizó la polarización política.

El Sr. Kobra pintó un gran mural frente a una iglesia que muestra a niños de diferentes religiones con máscaras. El artista Apolo Torres pintó un mural en honor al vasto ejército de repartidores que alimentaron a la ciudad de 12 millones de personas cuando se implementaron las medidas de cuarentena.

Mientras que los alcaldes más jóvenes de São Paulo eran alternativamente hostiles y ambivalentes hacia los artistas callejeros, el gobierno actual ha apoyado incondicionalmente la producción de murales.

El año pasado, la oficina del alcalde lanzó una plataforma en línea llamada Street Art Museum 360, que cataloga y mapea más de 90 murales para que personas de todo el mundo los vean virtualmente o experimenten mientras exploran la ciudad en persona.

Es fácil dejarse cautivar por el mural “I Resist” de Mag Magrela, en el que una mujer desnuda se arrodilla, sus manos están en una pose meditativa y la palabra “Presencia” está garabateada en su pecho.

Un mural de Mauro Neri de una mujer negra mirando al cielo con sus ojos brillantes abiertos a la palabra “realidad” es una de varias obras creadas durante el año pasado con la intención de resaltar las injusticias raciales.

“La experiencia de encontrarse con estas obras de arte hace que la vida de la ciudad sea más humana, más colorida y más democrática”, dijo Alê Youssef, secretaria de cultura de São Paulo. “Es bueno para el alma”.

A partir de 2017, la ciudad ha gastado alrededor de $ 1.6 millones en proyectos de arte callejero.

El arte del graffiti comenzó en Brasil en la década de 1980 cuando los artistas se inspiraron en las escenas de hip hop y punk de la ciudad de Nueva York. Fue una persecución dominada por hombres, impulsada en gran parte por artistas de comunidades marginadas.

Los garabatos y los bocetos fueron una forma de rebelión, dijo Kobra, de personas que se sentían impotentes e invisibles en la bulliciosa metrópolis que es el motor económico de Brasil.

“Crecí en un mundo de drogas, crimen y discriminación, donde gente como yo no tenía acceso a la cultura”, dijo Kobra, de 46 años. “Esta fue una forma de protestar, de existir, de difundir mi nombre por la ciudad”.

La mayoría de los artistas que se destacaron en los días en que el arte callejero todavía era una escena clandestina obtuvieron su educación de la observación entre pares en lugar de la universidad, dijo Yara Amaral Gurgel De Barros, de 38 años, quien estaba escribiendo una tesis de maestría Pintura mural en São Paulo.

“Estudiaron en la calle, vieron a otros dibujar y estudiaron cómo usaban pinceles y rodillos para pintar”, dijo la Sra. De Barros. “La mayoría de ellos son autodidactas y han transmitido sus habilidades de persona a persona”.

En la década de 1990, la proliferación del arte callejero contribuyó a crear un paisaje abarrotado y visualmente abrumador. Durante años, São Paulo tuvo pocas regulaciones de publicidad exterior, por lo que gran parte de la ciudad, incluidos muchos edificios con al menos un lado sin ventanas, estaba envuelta en vallas publicitarias.

En 2006, la legislatura de la ciudad concluyó que la ciudad estaba llena de contaminación visual y aprobó una ley que prohíbe los anuncios grandes y llamativos al aire libre.

Cuando se quitaron las vallas publicitarias, los pintores de paredes comenzaron a tratar la repentina profusión de paredes desnudas como una invitación a pintar, primero sin permiso y luego con la bendición de la ciudad.

Estos enormes vacíos fueron fascinantes y atractivos para Mundano, un conocido pintor de murales y grafitero de São Paulo. Dijo que las obras de arte expuestas en galerías y colecciones privadas nunca le hablaron.

“Siempre me sentí incómodo con el arte convencional porque estaba destinado principalmente a la élite”, dijo Mundano, utilizando sólo su nombre artístico. “En la década de 2000, salí a las calles para democratizar el arte”.

En 2014, Mundano comenzó a pintar los carros apagados y apaleados de los recolectores de basura reciclable y a convertirlos en exhibiciones coloridas e itinerantes. La iniciativa, a la que llamó “chulo de mi carro”, enorgulleció a los trabajadores. Más tarde, el artista creó una aplicación de teléfono que la gente podía usar para contactar a los recolectores de basura cercanos.

“Siempre quise que mi arte fuera útil”, dijo Mundano. “El arte puede abordar los problemas cruciales en Brasil”.

Uno de ellos, según Mundano, es la tendencia de muchos brasileños a olvidar momentos de trauma, fenómeno que está en el centro de su trabajo como pintor mural.

“Brasil es un país sin memoria, donde la gente incluso olvida nuestra historia reciente”, dijo Mundano, de pie frente a uno de sus grandes murales en una concurrida intersección en el centro de la ciudad. “Tenemos que crear monumentos para los momentos que nos moldearon como nación”.

El mural “Trabajadores de Brumadinho” rinde homenaje a los 270 trabajadores que fueron asesinados en enero de 2019 en un sitio minero en el estado de Minas Gerais cuando estalló una presa que contenía el lodo.

Mundano viajó al lugar del accidente en la ciudad de Brumadinho, donde recogió más de 500 kg de lodo y lodo de los que hizo pintura para el mural.

El mural, una réplica de una pintura icónica de 1933 de Tarsila do Amaral, uno de los pintores más famosos de Brasil, muestra filas de trabajadores cuyos rostros reflejan la diversidad de Brasil y lucen cansados ​​y deprimidos.

Mundano dijo que decidió copiar la pintura anterior para subrayar lo poco que ha cambiado en casi un siglo.

“Siguen oprimidos por la industria”, dijo.

La pintora de paredes Hanna Lucatelli Santos también está animada por los temas sociales y dice que se siente llamada a representar cómo las mujeres muestran su fuerza.

Descubrió el poder único de incluso los murales pequeños hace años cuando hizo un dibujo de una mujer “fuerte pero delicada” en su sala de estar. De repente, las relaciones familiares se volvieron más armoniosas y la energía más positiva, dijo.

“Provocó un tipo de trato mutuo más suave”, dijo la Sra. Santos.

La Sra. Santos, de 30 años, ha tratado de reproducir este efecto a mayor escala pintando murales de mujeres mirando la ciudad abarrotada con un aspecto tranquilo y místico. Sus creaciones son también una refutación de la forma en que a menudo se representa a las mujeres en la publicidad brasileña y en el arte creado por hombres.

“Ves mujeres pintadas por hombres que tienen cuerpos artificiales y están totalmente sexualizados”, dijo. “Estos números me reprimieron más que me liberaron”.

Una de sus obras más recientes, un par de murales en las paredes adyacentes, muestra a la misma mujer de frente y de espaldas. La imagen frontal contiene las palabras “¿Te diste cuenta de que somos infinitos?” El otro lado muestra a la mujer cargando a un bebé en su espalda y sosteniendo la mano de un niño pequeño.

“Quería que la gente se preguntara cómo ve la sociedad a las madres”, dijo. “Y sé que una mujer de este tamaño, una mujer mística, tiene el poder de cambiar el entorno debajo de ella para equilibrar la energía de la calle que tiende a ser tan varonil”.

Lis Moriconi contribuyó a informar desde Río de Janeiro.

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