Compartir

RIO DE JANEIRO – Las cosechas se han reducido con un calor abrasador. Los enormes depósitos de agua que generan la mayor parte de la electricidad de Brasil crecen sorprendentemente poco profundos. Y el sistema de cascadas más grande del mundo, las Cataratas del Iguazú, se redujo a un goteo por un torrente.

A medida que Brasil se acerca a las 500,000 muertes por Covid-19, una sequía que empeora amenaza la capacidad del país para impulsar su economía maltrecha y podría preparar el escenario para otra temporada de incendios altamente devastadora en la selva amazónica.

Varios estados del país se han enfrentado a la peor sequía en al menos 90 años. La crisis ha provocado un aumento de los precios de la electricidad, la amenaza del racionamiento del agua y la interrupción de los ciclos de cultivo. La agricultura, un motor económico que depende en gran medida de la energía hidroeléctrica, ahora está en peligro.

Los expertos dijeron que el paisaje árido, que coincidió con un aumento de la deforestación ilegal en la selva amazónica en los últimos meses, podría conducir a una temporada de incendios devastadora. La aplicación de las regulaciones ambientales en la selva tropical es débil y la temporada de incendios comienza tradicionalmente en julio.

“Tenemos una tormenta perfecta”, dijo Liana Anderson, bióloga que estudia el manejo de incendios en el Centro Nacional de Monitoreo y Alerta Temprana de Desastres Naturales de Brasil. “El escenario en el que nos encontramos hará que sea muy difícil mantener los incendios bajo control”.

El Sistema Meteorológico Nacional de Brasil dio la alarma en un boletín emitido en mayo sobre la gravedad de la sequía. Encontró que cinco estados, Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso do Sul, Paraná y São Paulo, enfrentarían una escasez crónica de agua de junio a septiembre.

El presidente Jair Bolsonaro minimizó el riesgo de la pandemia el año pasado y fue ampliamente criticado por su manejo descuidado de la crisis. Sin embargo, advirtió que la sequía afectaría vidas y medios de vida en Brasil en los próximos meses.

“Enfrentamos un problema grave”, dijo Bolsonaro en mayo cuando funcionarios gubernamentales y analistas comenzaron a advertir al país sobre las posibles consecuencias de la sequía. “Estamos viviendo la peor crisis hidrológica de la historia. Eso causará dolor de cabeza “.

Marcelo Seluchi, meteorólogo del centro nacional de monitoreo de desastres del gobierno, dijo que la crisis actual se prolonga durante años. Desde 2014 ha habido precipitaciones por debajo de la media en grandes regiones del centro, sureste y oeste de Brasil.

“No ha llovido tanto como ha llovido en ocho años”, dijo, y calificó la sequía como inusualmente extendida y prolongada. “Es como un tanque de agua que no se llena y cada año usamos más y más con la esperanza de que las cosas mejoren el próximo año, pero ese año mejor aún está por llegar”.

Seluchi dijo que los patrones de lluvia que contribuyeron a la sequía son diversos y no se comprenden completamente. Estos incluyen La Niña, un patrón climático en el Océano Pacífico, el cambio climático y la deforestación en el Amazonas, y otros biomas que juegan un papel clave en los ciclos de lluvia.

“No podemos negar que el cambio climático, es decir, el calentamiento global, está jugando un papel”, dijo. “Llueve menos y usamos más agua”.

Después de los cortes de energía en 2001, Brasil se comprometió a construir sistemas de energía cada vez más versátiles y a diversificar sus fuentes más allá de las centrales hidroeléctricas. Desde entonces, el país ha reducido la dependencia de su red eléctrica de la energía hidroeléctrica del 90 por ciento al 65 por ciento.

Si bien los funcionarios del gobierno han minimizado el riesgo de cortes de energía, la junta nacional de electricidad advirtió recientemente que algunos clientes podrían obtener energía. facturas de electricidad más altas ya que el país se ve obligado a depender más de la energía termoeléctrica más cara. La agencia instó a los brasileños a ahorrar energía a través de duchas cortas, un uso más económico del aire acondicionado y lavadoras menos frecuentes.

Si los funcionarios del gobierno logran evitar cortes de agua y energía este año, es probable que la consecuencia más notable de la sequía se produzca durante la temporada de incendios tradicional en el Amazonas.

En los primeros cinco meses del año, estimaciones preliminares basadas en imágenes de satélite revelaron que se demolieron alrededor de 983 millas cuadradas de árboles en el Amazonas. Según el Instituto Nacional Brasileño de Investigaciones Espaciales, la deforestación el mes pasado fue un 67 por ciento más alta que en mayo del año pasado.

El aumento de la deforestación se produce semanas después de que el gobierno de Bolsonaro se comprometiera a tomar medidas enérgicas para frenar la tala ilegal. El gobierno se ha visto sometido a la presión de la Casa Blanca de Biden, que está tratando de que todos los principales emisores de carbono se comprometan con los ambiciosos objetivos del cambio climático.

Los ambientalistas de Brasil dicen que el gobierno ha debilitado sus agencias de protección ambiental en los últimos años al no contratar personal suficiente, reducir las multas por delitos ambientales y ayudar a las industrias que compiten por un mejor acceso a biomas protegidos.

En lugar de reconstruir las capacidades de las agencias de protección ambiental, el gobierno de Bolsonaro subcontrató ese trabajo al ejército y envió tropas a la Amazonía en 2019 y 2020. La semana pasada, el vicepresidente Hamilton Mourão anunció que el gobierno estaba lanzando una nueva operación militar para prevenir tanto la tala ilegal como los incendios. La iniciativa está programada para comenzar este mes y durar dos meses.

El gobierno ha promovido las operaciones militares, particularmente entre los actores internacionales, como evidencia de su compromiso con la lucha contra la tala ilegal. Sin embargo, los expertos dicen que estas operaciones no llegaron a la raíz del problema y poco hicieron para cambiar la impunidad con la que los mineros y madereros operan en las áreas protegidas.

Argemiro Leite-Filho, científico ambiental de la Universidad Federal de Minas Gerais, dijo que el vínculo entre la deforestación y las lluvias se ha vuelto cada vez más claro en los últimos años, agravando los efectos de fenómenos climáticos a gran escala como La Niña. Un estudio que realizó El análisis de datos de 1999 a 2019 mostró que por cada 10 por ciento de aumento en la deforestación en la Amazonía, la precipitación anual en el bioma disminuye en 49 milímetros.

Destruir más selvas tropicales, principalmente para conquistar tierras y pastorear ganado, es una forma de “suicidio agrícola”, dijo. Estima que la destrucción a este ritmo le costará al sector alrededor de mil millones de dólares en pérdidas anuales.

“Tratamos de mostrar que Brasil se está disparando en la pierna con su enfoque ambiental”, dijo. “La agricultura es una de las industrias más vulnerables a la variabilidad climática, especialmente cuando se trata de lluvia”.

El aire húmedo que fluye hacia el Amazonas desde el Océano Atlántico tiende a fluir hacia el sur y genera lluvia, un ciclo que los científicos llaman “ríos voladores”. El cambio climático ha invertido estos patrones, dijo José A. Marengo, un experto en cambio climático en São Paulo que acuñó el término “ríos voladores”.

“En los últimos 20 años, hemos tenido tres sequías en la Amazonía que fueron consideradas la sequía del siglo y tres inundaciones que también fueron consideradas las inundaciones del siglo”, dijo. “Tantos eventos en un siglo que tiene solo 20 años son extraños y muestran que el clima se está volviendo más extremo”.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here