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MANILA – Un avión de la Fuerza Aérea de Filipinas con 85 soldados a bordo se estrelló el domingo en la isla sureña de Jolo, dijeron las autoridades. Al menos 17 personas murieron y se temía un aumento del número de víctimas.

El jefe de las Fuerzas Armadas de Filipinas, el general Cirilito Sobejana, dijo que el avión perdió una pista al intentar aterrizar. Dijo que se estrelló cerca de una aldea llamada Bangkal en la ciudad de Patikul, un bastión del grupo militante musulmán Abu Sayyaf. Dijo que se habían salvado 40 personas.

“Estamos haciendo todo lo posible para salvar a los pasajeros, nuestros comandantes de tierra ya están allí”, dijo el general Sobejana. “Están haciendo todo lo posible para apagar el fuego. Hasta ahora, 40 personas han sido rescatadas y tratadas “.

El teniente general Corleto Vinluan, un alto comandante en la región, dijo que se encontraron 17 cuerpos.

Además de los soldados, el avión, un Hércules C-130, estaba cargado con cinco vehículos militares. El C-130 es un turbohélice fabricado en Estados Unidos que es ampliamente utilizado por los militares de todo el mundo y, a veces, permanece en servicio durante décadas.

El ejército filipino está tratando de modernizar su flota envejecida. A principios de este mes, un helicóptero Black Hawk recién adquirido se estrelló durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a seis personas a bordo.

Este accidente ocurrió unos dos meses después de que otro helicóptero, un helicóptero de ataque MG-520, se estrellara en el centro de Filipinas, matando a su piloto. Y en enero, un helicóptero Huey UH-1H renovado de la guerra de Vietnam también se estrelló en el sur, matando a siete soldados.

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