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MOSCÚ – Un avión de pasajeros con 28 personas a bordo desapareció el martes en el Lejano Oriente de Rusia, dijeron las autoridades en lo que podría ser el último golpe a la creciente pero envejecida industria de la aviación nacional del país.

El avión, un An-26 soviético en una ruta regional en la península montañosa de Kamchatka perdió el contacto por radio con el control del tráfico aéreo unos 10 minutos antes del aterrizaje previsto en la ciudad de Palana, cerca del mar de Okhotsk. En la búsqueda de supervivientes se utilizaron un avión, cuatro helicópteros y la Flota del Pacífico de la Armada rusa.

“Todos los servicios de emergencia dieron la alarma y fueron enviados a buscar la ruta de vuelo de la aeronave”, dijo el gobierno regional de Kamchatka.

El incidente pareció ser el tercer gran desastre de aviación comercial de Rusia en tres años y medio. En 2018, un avión regional An-148 se estrelló en un campo poco después de despegar de Moscú, matando a los 71 a bordo. En 2019, un avión Sukhoi SSJ-100 de fabricación rusa realizó un aterrizaje de emergencia en una pista de Moscú y mató a 41 personas.

Y parecía ser al menos la segunda falla de un avión de pasajeros que volaba desde la capital de Kamchatka, Petropavlovsk-Kamchatsky, a Palana. En 2012, un An-28 que se acercaba a la remota ciudad de unos 3.000 residentes se estrelló contra la ladera de una montaña y mató a 10 personas.

El sector de la aviación ruso se ha modernizado en los últimos años y la aerolínea estatal Aeroflot opera casi 200 aviones Boeing y Airbus. Pero en las regiones lejanas donde un avión es a veces el único medio de transporte disponible, las aerolíneas todavía dependen de los ruidosos aviones de la era soviética propulsados ​​por hélice de vuelo bajo.

En Kamchatka, un país escasamente poblado con picos nevados, géiseres y volcanes en el norte del Océano Pacífico desde Alaska, la aerolínea regional Kamchatka Aviation Enterprise sirve a siete ciudades y pueblos desde su centro Petropavlovsk-Kamchatsky. La aerolínea no comentó inicialmente sobre el vuelo PTK-251 que faltaba el martes.

A las pocas horas de la desaparición del martes, el gobierno regional dio a conocer los nombres de las personas en el avión: seis miembros de la tripulación y 22 pasajeros, incluidos dos niños. Los controladores de tráfico aéreo habían perdido contacto con el avión cuando se preparaba para aterrizar con poca visibilidad a unos diez kilómetros de Palana, su destino, dijeron las autoridades.

El avión en cuestión se puso en servicio por primera vez en 1982, la agencia estatal de noticias Tass informó. Sus operadores anteriores incluyen Air Mali en África y las Naciones Unidas, y ha estado volando en Kamchatka desde 2013, dijo la agencia de noticias.

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