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Más de 1.000 supervivientes de un ataque mortal en la ciudad de Palma, en el norte de Mozambique, la semana pasada han llegado a salvo al puerto de Pemba en barco. Algunos lloran cuando llegan después de esconderse en el bosque durante días.

El jueves, los ayudantes se encontraban en el abarrotado puerto de la capital de la provincia de Cabo Delgado para alimentar a los desplazados que desembarcaban del ferry verde y blanco. La policía y los soldados mantuvieron el control de las multitudes emocionados de ver a sus familiares, mientras que otros continuaron desesperados sin noticias.

Una emocionada Mariamo Tagir que llegó en el ferry dijo que pasó siete días en el monte llorando todos los días. “No sé dónde está mi hijo … es muy doloroso”, dijo Tagir a Reuters. “La situación es realmente mala, muchos muertos”.

Una mujer con un delantal de mezclilla azul y una mascarilla rosa estaba sentada en el suelo con una mirada en blanco, una mano agarrada a una cerca, esperando a su hijo. Otra mujer la consoló cuando sollozó, según la agencia de noticias AFP.

El gobierno de Mozambique ha confirmado la muerte de decenas de civiles “indefensos” en la redada del 24 de marzo en Palma. Esta fue la dramática escalada de una campaña armada que ha causado estragos en Cabo Delgado, rico en gas, desde 2017.

Según estimaciones de las Naciones Unidas, alrededor de 110.000 personas viven en Palma, incluidos unos 40.000 desplazados internos que se establecieron allí tras huir de los ataques de los combatientes del EIIL en otros lugares. El área adyacente a la ciudad alberga varios miles de millones de dólares en proyectos de gas natural.

El miércoles por la tarde, un rastreador de la agencia de migración de la ONU mostró que más de 8.100 personas habían sido desplazadas, casi la mitad de ellas niños. Alrededor del 20 por ciento había llegado a Pemba, otros se presentaron en los distritos de Mueda, Montepuez y Nangade de Cabo Delgado.

Sin embargo, el alcance total de las víctimas y los desplazamientos sigue sin estar claro. La mayoría de las comunicaciones se cortaron después de que comenzó el ataque.

Los grupos de ayuda creen que el ataque desplazó a decenas de miles de personas. Cientos, incluidos muchos trabajadores extranjeros, fueron evacuados por vía aérea.

“Desafortunadamente, no hay un sentimiento de normalidad que esté regresando”, dijo a la AFP Juliana Ghazi, de la agencia de la ONU para los refugiados.

Miles de desplazados

El ferry, organizado por Total en coordinación con el gobierno de Mozambique y las Naciones Unidas, atracó en Pemba alrededor de las 8 a.m. hora local (6 a.m. GMT).

Total, que tiene un proyecto de gas en la península de Afungi cerca de Palma, dijo en un comunicado que había casi 1.200 pasajeros a bordo, en su mayoría mujeres y niños.

Un funcionario humanitario dijo que el gobierno estaba examinando a los que llegaban a Pemba para evitar la infiltración de grupos armados.

El miércoles se llevaron a cabo operaciones militares. Esto proviene de imágenes en el canal de noticias local TVM que muestran a soldados con granadas y cañones propulsados ​​por cohetes en el área, así como refuerzos que llegan en helicópteros.

“No puedo decir en este momento que tenemos todo el pueblo bajo control”, dijo el portavoz del ejército, Chongo Vidigal, en las imágenes, y agregó que las fuerzas de seguridad estaban presentes en el área del puerto.

La Unión Africana (UA) ha pedido una acción internacional coordinada para abordar conjuntamente “la amenaza urgente a la paz y la seguridad a nivel regional y continental”.

En un comunicado, la presidenta de la UA, Moussa Faki Mahamat, expresó “extrema preocupación” por la presencia de grupos internacionales en el sur de África y pidió “una acción regional e internacional urgente y coordinada”.

La Comunidad de Desarrollo Regional de Sudáfrica (SADC) sostuvo conversaciones de emergencia en la capital de Zimbabwe, Harare, el miércoles para discutir la violencia.

El presidente de Botswana, Mokgweetsi Masisi, prometió ayuda regional pero no proporcionó detalles. Dijo que la “integridad y soberanía” de los estados miembros de la SADC deben garantizarse y protegerse de ataques.

Pero el presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, restó importancia al ataque como “no el más grande”.

Los combatientes son conocidos localmente como al-Shabab, pero no tienen afiliación conocida con el grupo armado del mismo nombre en Somalia. La semana pasada, Estados Unidos declaró a los rebeldes de Mozambique un grupo “terrorista” y anunció que se habían desplegado 12 entrenadores militares para ayudar a los marines del país sudafricano.

Portugal, la antigua potencia colonial de Mozambique, anunció el martes que intensificaría su cooperación militar con el envío de 60 soldados para apoyar el entrenamiento de las fuerzas especiales mozambiqueñas.

Antes del ataque de la semana pasada, la escalada del conflicto había matado a más de 2.600 personas, la mitad de ellas civiles, y desplazado a casi 700.000 personas de sus hogares.

Según grupos de derechos humanos, los combatientes de Cabo Delgado han llevado a cabo ejecuciones sumarias, decapitaciones, redadas en pueblos, saqueos y destrucción de infraestructura, incluidas escuelas e instalaciones médicas. Las fuerzas gubernamentales también han estado implicadas en graves abusos contra los derechos humanos durante las operaciones en la provincia, incluidas detenciones arbitrarias, tortura, abuso de la fuerza contra civiles y ejecuciones extrajudiciales.

El mes pasado, la agencia global de aplicación de la ley Amnistía Internacional acusó a militantes, fuerzas de seguridad del gobierno y empresas militares privadas de “crímenes de guerra”.

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