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En 2014, poco después de que Guthrie dejara su puesto como decano de la escuela de negocios de la Universidad George Washington, Apple lo contrató para enseñar a sus gerentes y asesorar a los ejecutivos sobre China. También hizo investigación y su primer proyecto fue la cadena de suministro de la empresa. Guthrie, ahora de 52 años, dejó Apple en 2019 y es profesor en la Escuela de Administración Global Thunderbird de la Universidad Estatal de Arizona.

Cuando comenzó en Apple, dijo Guthrie, los ejecutivos sabían que confiaban demasiado en China para diversificarse. India y Vietnam fueron los principales candidatos, pero Guthrie concluyó que ninguno de los dos era un sustituto viable.

El gobierno de Vietnam es cooperativo, pero el país simplemente no tiene suficientes trabajadores, dijo. India tenía gente, pero su burocracia dificultaba la construcción de infraestructura y fábricas. Aparte de estos problemas, la mayoría de los proveedores más pequeños que fabricaban los tornillos, placas y otros componentes de Apple ya estaban concentrados en China.

Apple todavía se ha abierto camino en India y Vietnam en los últimos años, incluida la construcción de una planta de ensamblaje de iPhone más pequeña en India, pero Tim Cook, el presidente de la compañía, ha dicho públicamente que su cadena de suministro seguirá concentrada en China.

Para Guthrie, esta actitud hizo a Apple vulnerable, especialmente porque el nuevo líder de China buscaba formas de aprovechar su influencia en las empresas estadounidenses en el país. En 2014 entró en vigor en China la denominada ley laboral de pedidos por correo, que limita la proporción de trabajadores temporales en la fuerza laboral de una empresa al 10 por ciento. Desde el día 1 en adelante, Apple y sus proveedores se abrieron paso.

En una planta de Foxconn en Zhengzhou, China, la fábrica de iPhone más grande del mundo, los trabajadores subcontratados constituían la mitad de la fuerza laboral, según un informe del grupo de defensa China Labor Watch. Tras el informe, Apple confirmó que la fábrica había infringido la ley.

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