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JERUSALÉN – El primer ministro Benjamin Netanyahu compareció el lunes en un tribunal de Jerusalén para abrir la fase crucial de pruebas de su juicio por corrupción. Al mismo tiempo, representantes de su partido, a solo dos millas al otro lado de la ciudad, pidieron al presidente del país que lo pusiera a cargo de formar el próximo gobierno israelí.

Fue un espectáculo de pantalla dividida que resumió el confuso estado de Israel y su democracia. Para muchos aquí, la extraordinaria convergencia de eventos ha sido un ejemplo del malestar político y constitucional que la nación está empeorando año tras año.

Después de cuatro elecciones inconclusas en dos años, Netanyahu, el primer ministro de Israel con más años de servicio, acusado de soborno, fraude y abuso de confianza y negación de mala conducta, sigue siendo la figura más polarizante en la escena política. Pero también es el líder del partido más grande de Israel, que obtuvo la mayor cantidad de escaños en las elecciones nacionales el mes pasado.

Dado el futuro de Netanyahu, los analistas dicen que su mejor apuesta para superar sus problemas legales es permanecer en el poder y obtener algún tipo de inmunidad.

Pero sin el bloque del partido pro-Netanyahu ni el bloque anti-Netanyahu en posición de formar una coalición que pudiera comandar una mayoría parlamentaria viable, Israel parece estancado y no lo tolerará ni seguirá adelante.

Ahora, según los expertos, el sistema democrático está en el banquillo.

“Netanyahu y sus partidarios no afirman su inocencia, sino que atacan la legitimidad del proceso y el sistema judicial”, dijo Shlomo Avineri, profesor emérito de ciencias políticas en la Universidad Hebrea.

“Es derecho del primer ministro ir a los tribunales y no declararse culpable”, dijo. “Pero su defensa es un atentado a la legitimidad del orden constitucional”.

Israel se acerca a una crisis constitucional sin precedentes, cuya profundidad está subrayada por el simbolismo de los dos procesos paralelos.

La ley le da al presidente Reuven Rivlin mucho margen de maniobra para proponer la formación de un gobierno. Rivlin, un viejo rival de Netanyahu, dijo que actuaría como todos los ex presidentes, ordenando a quien tenga la mejor oportunidad de formar un gobierno que se gane la confianza del nuevo parlamento.

Las divisiones sonaron ruidosamente en la calle frente al Tribunal de Distrito de Jerusalén el lunes, donde decenas de manifestantes a favor y en contra de Netanyahu se habían reunido en lados opuestos del tribunal.

Los manifestantes anticorrupción sostuvieron pancartas acusando al primer ministro y cantaron a través de megáfonos. En un pequeño escenario, los legisladores de su partido conservador Likud afirmaron que se utilizarían procedimientos legales para destituir al Sr. Netanyahu después de que sus oponentes no lo hicieran a través de las urnas.

“En el poder judicial, nuestra papeleta de votación está siendo asesinada”, dijo Galit Distel Etebaryan, un legislador del Likud recién elegido.

El drama israelí contra Benjamin Netanyahu gira en torno a tres casos en los que se acusa al Sr. Netanyahu de intercambiar favores oficiales por obsequios de magnates adinerados. Los obsequios iban desde entregas de puros caros y champán hasta informes menos tangibles y halagadores de los principales medios de comunicación.

El primer caso, denominado Caso 4000, es el más grave y el único en el que fue acusado de cohecho. Según la acusación formal, Netanyahu utilizó su entonces poder como Primer Ministro y Secretario de Comunicaciones para ayudar a Shaul Elovitch, un magnate de los medios y amigo, con una combinación de negocios que benefició a Elovitch decenas de millones de dólares. A cambio, Walla, un importante sitio de noticias en hebreo de la empresa de telecomunicaciones de Elovitch, ofreció a la familia Netanyahu una cobertura barata, especialmente en época de elecciones.

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