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EL CAIRO – El propietario y las aseguradoras del gigantesco buque portacontenedores, que bloqueó el Canal de Suez durante seis días en marzo e interrumpió el transporte marítimo mundial, llegaron a un acuerdo con las autoridades egipcias, dijo el miércoles una de las aseguradoras.

La declaración de la aseguradora no incluía ninguna información sobre el monto, pero dijo que después de casi tres meses de regateo, señalamientos y audiencias judiciales luego de que se formalizó el acuerdo, el barco finalmente terminaría su viaje a través del Canal.

“Luego de extensas discusiones con el comité negociador de la Autoridad del Canal de Suez en las últimas semanas, se llegó a un acuerdo fundamental entre las partes”, dijo un declaración de la aseguradora UK P&I Club. “Junto con el propietario y las otras aseguradoras del barco, ahora estamos trabajando con la SCA para concluir un acuerdo de liquidación firmado lo antes posible”.

Un portavoz de un club británico dijo que no daría más detalles. La Autoridad del Canal de Suez no había comentado sobre el acuerdo el miércoles por la tarde.

Desde que el barco fue liberado en una gran operación de rescate en marzo, unos seis días después de que encalló en Suez, la Autoridad del Canal se encontraba en un punto muerto a menudo amargo con el propietario del buque y los operadores sobre las deudas especificadas por las autoridades para el incidente.

La agencia había solicitado hasta mil millones de dólares en compensación, una cifra que incluía el costo de los remolcadores, dragas y tripulaciones contratadas para rescatar el barco, así como la pérdida de ingresos mientras el canal estaba cerrado. Durante el retraso, algunos barcos dieron la vuelta en U y navegaron alrededor de la punta de África en lugar de esperar a que se reanudara el tráfico de Suez, eliminando así los peajes del canal.

Bajo la Condiciones estándar Si las compañías navieras tienen que aceptar antes de cruzar el Canal de Suez, los barcos son responsables de los costos o pérdidas que causen en el canal. Sin embargo, la agencia nunca ha desglosado en detalle cómo llegó a una suma tan grande.

El total no cubre la interrupción del envío mundial, incluidos los retrasos en el flete y los costos a otras líneas navieras, que los expertos dicen que, en última instancia, podrían ascender a cientos de millones.

Al menos físicamente, el Ever Given fue declarado apto para seguir adelante hace mucho tiempo. Pero hasta la compensación, según la Autoridad del Canal Rabie, el barco y su tripulación permanecerán estibados en Great Bitter Lake, un cuerpo de agua natural que conecta la sección del canal donde el barco quedó atrapado con el siguiente segmento.

Un tribunal egipcio había ordenado que el barco se retuviera hasta que se pagaran las reclamaciones financieras, una medida que provocó protestas del propietario japonés de Ever Given, Shoei Kisen Kaisha.

Se enfrentaron en un tribunal comercial egipcio y en la prensa local durante más de tres meses. Los egipcios insistieron en que el capitán, quien, de acuerdo con las reglas de la Autoridad del Canal de Suez, tenía la responsabilidad final de manejar el barco, tenía la culpa a pesar de la presencia de los pilotos de Suez que controlaban el gobierno y la velocidad.

Independientemente de las objeciones de Ever Given, el canal, que tiene la reputación de exigir grandes cantidades de responsabilidad a los armadores, tuvo una gran participación en las negociaciones. El canal sigue siendo la ruta más corta para transportar carga desde Asia a Europa y más allá. El barco era demasiado valioso para ser abandonado.

Los meses de negociaciones dejaron a la tripulación del barco de 25 marineros indios atrapados en el medio y no pudieron salir de Ever Given hasta el final de las negociaciones por motivos familiares.

Después de otras bajas marinas, los miembros de la tripulación han quedado varados en barcos incautados durante meses o incluso años. En algunos casos, han sido arrestados porque las autoridades locales han encontrado a alguien responsable de un derrame de petróleo o un accidente caótico.

En este caso, sin embargo, la tripulación parece haberse salvado.

“Un marinero extranjero es un objetivo muy fácil”, dijo Stephen Cotton, secretario general de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte, que representa a la tripulación.

En una entrevista posterior a la incautación del barco, Abdulgani Serang, secretario general del Sindicato Nacional de Marinos de la India, describió a la tripulación con la que habló brevemente como tensa y bajo presión por la investigación.

“Con razón”, dijo, “están estresados”.

Nada Rashwan contribuyó a la cobertura.

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