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JERUSALÉN – La muerte de un activista popular bajo custodia por la Autoridad Palestina el jueves enfureció a los palestinos en Cisjordania, provocó una gran protesta en Ramallah y puso de relieve las recientes represiones contra los opositores de las autoridades.

El activista Nizar Banat, de 42 años, era conocido por sus feroces críticas en línea al gobierno palestino, que tiene una autonomía limitada en partes de Cisjordania. Su familia dice que fue golpeado fatalmente por las fuerzas de seguridad palestinas.

La agencia no proporcionó detalles completos de los incidentes, pero dijo que su salud “se deterioró” durante su arresto y prometió una investigación.

Un comité de investigación recibirá toda la información que necesita para “permitir su trabajo” y “acelerar el proceso de descubrimiento de la verdad”, dijo Mohammed Shtayyeh, primer ministro de la agencia.

La agencia, fuertemente criticada por cancelar las elecciones nacionales y revivir la popularidad de su rival Hamas, arrestó recientemente a decenas de sus oponentes en la ocupada Cisjordania.

La muerte de Banat, que se produjo durante ese impulso, ha creado una nueva crisis para la agencia, cuya reputación se ha desplomado en los últimos meses cuando canceló las primeras elecciones parlamentarias y presidenciales en 15 años y vio cómo Hamas ganaba popularidad despegó el mes pasado cuando golpeó a Israel con cohetes. El Sr. Banat fue candidato en estas elecciones parlamentarias.

Su muerte puso de relieve la creciente brecha entre los altos funcionarios palestinos, muchos de los cuales viven en casas caras, se benefician de permisos especiales israelíes y, a menudo, muestran una lealtad indiscutible al presidente de la agencia, Mahmoud Abbas, y el público palestino en general, que lleva la peor parte de la Los israelíes llevan yeso.

Los palestinos de Cisjordania han expresado cada vez más su frustración con las tácticas represivas y autoritarias de su gobierno destinadas a reprimir la libertad de expresión.

“Está claro que vivimos bajo un sistema corrupto que hace la guerra a cualquiera que lo critique”, dijo Ammar Banat, de 27 años, primo de Nizar Banat. “Basta decir que no solo vivimos bajo la ocupación israelí, sino también bajo la ocupación palestina”.

Nizar Banat era un pintor de casas, pero tenía seguidores en línea por sus comentarios enérgicos, incluidas las críticas a las relaciones de la agencia con Israel. Desde su casa en Dura, una aldea al sur de Hebrón en Cisjordania, publicó comentarios que pocos se atreverían a hacer, pero que a menudo fueron bien recibidos por el público en general.

Ammar Banat y otros miembros de la familia dijeron que un gran contingente de oficiales de seguridad irrumpió en una casa donde se encontraba Banat en el centro de Hebrón la madrugada del jueves. Vivió allí, en una parte de la ciudad controlada por Israel, durante gran parte de las últimas siete semanas después de que dispararan contra su casa en Dura, dijo su primo.

Los familiares dijeron que las fuerzas palestinas lo golpearon brutalmente, lo rociaron con gas pimienta, lo insultaron y lo arrastraron al suelo.

Horas más tarde, después de que la familia llamó a amigos de seguridad para verificar el estado del Sr. Banat y buscarlo en los hospitales locales, la familia se enteró de que estaba muerto, dijo Ammar Banat. Nizar Banat se encontraba en “excelente salud”, agregó su primo.

La Autoridad Palestina no ha publicado un informe detallado sobre la causa de la muerte de Banat y se ha negado a responder preguntas.

El jueves por la noche, Ammar Al-Dwaik, director de la Comisión Independiente de Derechos Humanos, dijo en una conferencia de prensa que dos médicos, durante una autopsia, la describieron como una “muerte no natural”, con hematomas y abrasiones en muchas partes de su cuerpo. incluyendo su cabeza y cuello.

Jibrin al-Bakri, gobernador palestino del área de Hebrón, dijo en un breve comunicado que la salud de Banat “se deterioró” durante su arresto. Dijo que el Sr. Banat fue llevado inmediatamente a un hospital donde los médicos encontraron que estaba muerto.

El Departamento de Estado de Estados Unidos se ocupó de la muerte de Banat el jueves por la noche. “Estamos profundamente preocupados por la muerte del activista palestino Nizar Banat y la información que ha sido reportada sobre las circunstancias que rodearon su muerte”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Ned Price, en un comunicado. Pidió una “investigación exhaustiva y transparente” y dijo que Estados Unidos tenía “serias preocupaciones sobre las restricciones de la Autoridad Palestina a la libertad de expresión palestina y el acoso a activistas y organizaciones de la sociedad civil”.

Banat solía publicar videos en su página de Facebook criticando la administración y las políticas de funcionarios como Shtayyeh.

Esta semana atacó a la Autoridad Palestina por haber llegado a un acuerdo con Israel para la compra de vacunas, algunas de las cuales estaban cerca de su fecha de caducidad. La agencia finalmente rechazó el trato.

A fines de abril, golpeó a Abbas por declarar que solo permitiría elecciones parlamentarias y presidenciales si Israel aceptaba votar en Jerusalén Este.

“Quieres castigar a Israel robándole las elecciones al pueblo palestino”, dijo Banat. “¿Qué clase de estupidez es esa?”

Además de criticar a la agencia, Banat apuntaría a Israel; con Mohammed Dahlan, un rival exiliado del Sr. Abbas; y la comunidad LGBT.

La muerte de Banat se produjo en medio de una campaña de arrestos generalizada por parte de la agencia en la que al menos 50 personas fueron arrestadas por sus actividades políticas, dijo Muhannad Karaja, director del grupo de asistencia legal de Abogados por la Justicia.

La agencia trató de reprimir a los críticos palestinos, dijo Karaja, porque se sentía particularmente “débil” después de su decisión de cancelar las elecciones y “marginada” por el reciente aumento de la popularidad de Hamas.

Algunos han estimado que el número de detenidos es significativamente mayor. Dimitri Diliani, un miembro de Fatah aliado con Dahlan, dijo que la agencia había arrestado a 170 activistas vinculados con Dahlan desde finales de mayo, cuando el ministro de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, visitó Ramallah.

“La visita de Blinken impulsó a un presidente aislado”, dijo Diliani, refiriéndose a Abbas. “La visita de Blinken los hizo sentir lo suficientemente fuertes como para cometer atrocidades”.

Durante la protesta del jueves por la tarde en Ramallah, las fuerzas de seguridad bloquearon algunas calles de la ciudad, intentaron dispersar a la multitud con gases lacrimógenos y golpearon al menos a un hombre con palos de madera. La gente coreaba por el “derrocamiento del régimen” y decía: “Fuera, fuera, Abbas”.

Hamas, el grupo militante que controla la Franja de Gaza, condenó el llamado “asesinato” del Sr. Banat, diciendo que era un “crimen organizado y planeado que afecta las intenciones y la conducta de la autoridad de Abbas y sus servicios de seguridad contra nuestro pueblo y la oposición se refleja ”. Activistas “.

Ammar Banat dijo que su primo recibió recientemente una serie de amenazas de funcionarios de seguridad de Fatah y la Autoridad Palestina en el área de Hebrón.

“Estaban dispuestos a sacarlo”, dijo. “No tengo ninguna duda de que querían matarlo”.

Isabel Kershner contribuyó al reportaje.

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