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El ex presidente de Estados Unidos, George W. Bush, emitió un comunicado el miércoles en el que recordaba al exsecretario de Defensa Donald Rumsfeld como un miembro del gabinete “alegre y generoso” que, después de enterarse de la muerte de Rumsfeld a la edad de 88 años, discrepó con los Cares para el bienestar de el ejército de los Estados Unidos.

“En la mañana del 11 de septiembre de 2001, Donald Rumsfeld corrió hacia el incendio del Pentágono para ayudar a los heridos y mantener a salvo a los sobrevivientes”, dijo Bush. “Durante los siguientes cinco años estuvo en servicio permanente como Ministro de Defensa durante la guerra, una tarea que llevó a cabo con fuerza, habilidad y honor”.

Si bien Bush recuerda bien a Rumsfeld, es probable que la historia no dé una mirada amistosa a su legado, dadas las primeras reacciones a la muerte de Rumsfeld.

Bush y Rumsfeld vieron sus primeros éxitos después de que Estados Unidos fuera a la guerra contra Afganistán después de los ataques del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York y el Pentágono.

Pero estos dieron paso a años de reveses, una guerra con Irak basada en servicios de inteligencia defectuosos y una reacción internacional contra el uso de la tortura por parte de Estados Unidos y el asesinato de civiles por parte de los militares.

Rumsfeld dijo notoriamente que la guerra con Irak, basada en afirmaciones de que el entonces presidente iraquí Saddam Hussein tenía armas de destrucción masiva, sería una guerra corta.

“No puedo decirles si el uso de la fuerza en Irak tomaría cinco días, cinco semanas o cinco meses hoy, pero ciertamente no tomará más”, dijo Rumsfeld en una entrevista en 2002.

Oliver Willis, editor de The American Independent, llamó la atención sobre esto y sobre otra cita sobre el supuesto programa de armas nucleares de Hussein que justificaba la guerra.

La guerra duró desde marzo de 2003 hasta diciembre de 2011, cuando el entonces presidente Barack Obama puso fin al conflicto. En 2013, sin embargo, la guerra estalló nuevamente como resultado de la guerra civil siria, y Estados Unidos estuvo muy involucrado en Irak hasta 2017.

Cientos de miles murieron en las guerras de Irak, incluidas decenas de miles de militares estadounidenses. Se desconoce el número total de muertes de civiles iraquíes. El proyecto de recuento de cuerpos iraquíes establece el número de muertes desde 2003 entre 185.724 y 208.831 al 30 de junio.

Esa guerra, y la guerra en Afganistán que continúa hasta el día de hoy, resultó en que Estados Unidos torturara a combatientes enemigos encarcelados, lo que fue una fuente de controversia para la administración Bush.

George Zornick, editor del Huffington Post, compartió el memorando que Rumsfeld firmó el 2 de diciembre de 2002, que permitía 20 horas de interrogatorio, el uso de fobias y posiciones estresantes.

Estas y otras técnicas se conocieron como “interrogatorio avanzado” durante la administración Bush. Estudiosos y expertos los han identificado como tortura.

Zornick notó la letra de Rumsfeld debajo que desafiaba un límite de cuatro horas para estar de pie: “Sin embargo, estoy de pie de 8 a 10 horas al día. ¿Por qué estar de pie está limitado a 4 horas?

Jameel Jaffer, director del Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia y exdirector legal adjunto de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, dijo en Twitter: “Rumsfeld emitió las órdenes que llevaron al maltrato y tortura de cientos de detenidos bajo custodia estadounidense en Afganistán, Irak, liderado y Bahía de Guantánamo. Eso debería estar en la parte superior de cada obituario “.

Se dice que Rumsfeld tuvo conflictos iniciales con el primer ministro de Relaciones Exteriores de Bush, Colin Powell, al comienzo de su mandato. Powell aún no ha emitido una declaración sobre su muerte.

El sucesor de Powell, sin embargo, lo recordaba con cariño. La exsecretaria de Estado Condoleezza Rice, la primera mujer negra en ocupar un cargo, dijo en Twitter que recuerda al exjefe de Defensa como un “funcionario notable y dedicado”.

Rice dijo que extrañaría a Rumsfeld como “colega y amigo”.

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