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Durante la investigación de las abejas Jatai, una especie sin zanjas llamada Tetragonisca angustula, los investigadores descubrieron la existencia de “abejas soldado”. Este es el primer caso en el mundo.

Hasta ahora, las hormigas y las termitas han sido las únicas a las que se les ha dado la oportunidad de obtener los cuerpos de soldados especiales. Esta es la primera prueba de que las abejas lo hacen.

Las abejas Jatai tienen Abejas Soldado.

También existen abejas 'soldado'
También existen abejas ‘soldado’

Los científicos han descubierto que las abejas Jatai responsables de la protección son hasta un 30% más pesadas que sus compañeras; tienen “patas” más grandes y cabezas más pequeñas que las de los cazadores-recolectores y se mantienen en la entrada del nido en estado de alerta para detectar un posible ataque enemigo.

El propósito de estas abejas es proteger a los demás. El estudio inicial del equipo mostró que estos “refugios” eran especialistas en seguridad durante un cierto período de tiempo, unas tres semanas.

Características de la abeja soldado.

También existen abejas 'soldado'
También existen abejas ‘soldado’

Interesantes son las características sociales de estas abejas: cada colmena tiene una reina y obreras que pueden alcanzar hasta 10.000; las comunidades de insectos como estas abejas se caracterizan por su comportamiento cooperativo y desinteresado, con “obreras” que cuidan los nidos y la reina joven. Este estilo de vida incluiría también la división del trabajo entre los grupos.

El segundo estudio no sólo los distinguió del resto en modo de espera, sino que también descubrió una morfología física muy diferente; eran más grandes que el número de sus parejas de nido.

Los soldados sin aguijones sostienen las alas de los insectos enemigos y les impiden volar.

Los estudios realizados por la Universidad de Sussex y la Universidad de Sao Paulo bajo la dirección del Dr. Francis Ratnieks se publican en los procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

También existen abejas ‘soldado’
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