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El fabricante de tarjetas gráficas Nvidia se ha convertido en la estrella inesperada de la escena criptográfica, que parece tomar cada vez más mal a sus clientes principales. Por qué la acción podría ser útil como protección contra la corrección actual.

En algún lugar donde la escena de los juegos y la criptografía se cruzan, Nvidia se sienta, encajada entre los árboles y la corteza. El fabricante de tarjetas gráficas de California realmente no puede complacer a nadie: los mineros criptográficos han estado comprando todas las tarjetas gráficas disponibles en el mercado durante meses, lo que eleva los precios en exceso: los clientes principales reales no obtienen nada. Los intentos de convertir las tarjetas gráficas en contra de la minería, a veces en el lado del software, a veces en el lado del hardware, también fallan. Sin embargo, los inversores no culpan a la empresa: el precio de las acciones puede celebrar un récord tras otro, y no parece estar impresionado por la crisis minera actual.

Cuando Nvidia presentó la serie RTX 30 actual en septiembre de 2020, la escena de los juegos estaba muy contenta. Deberían ser mucho más baratos, al tiempo que superan significativamente el rendimiento de la serie 20 anterior: trazado de rayos y juegos de 8K gracias a hasta 24 gigabytes de VRAM y más de 10,000 CUDA. Y todo ello por precios a partir de 499 euros. Para los jugadores: por dentro, todo sonaba demasiado bueno para ser verdad. Mientras tanto, la escena lo sabe: eso también fue todo. Aunque las tarjetas gráficas realmente hacen lo que prometen, su enorme rendimiento a precios relativamente bajos atrajo a una clientela que Nvidia no esperaba: los mineros criptográficos. Una vez más, hay que decirlo. Porque no fue solo desde el otoño pasado que se les ocurrió la idea de hacer un mal uso de las tarjetas gráficas de juegos para calcular los valores hash. Sin embargo, gracias a la nueva generación de tarjetas gráficas, vuelve a merecer la pena. Este conocimiento se difundió en el espacio criptográfico, lo que a su vez generó una enorme demanda, mientras que la oferta se mantuvo constante: el resultado fue la explosión de precios. Y así, una gran parte de las tarjetas gráficas más poderosas del mundo se mantienen en las plataformas mineras de (predominantemente) mineros Ethereum. Un estado que ha hecho subir los precios de las acciones de Nvidia durante años. Y todavía cabreó a la empresa.

Nvidia: minería en lugar de juegos de azar

Fundada en 1993 por los especialistas en TI Jen-Hsun Huang, Curtis Priem y Chris Malachowsky, los primeros años de la historia de la empresa no se vieron coronados por un gran éxito. Eso ha cambiado desde 1999 a más tardar, cuando la compañía californiana fundó la serie de GPU más exitosa de todos los tiempos con la tarjeta gráfica GeForce 256. Diez años antes de que los primeros Satoshis vean la luz del día, cientos de miles de jugadores están utilizando esta primera tarjeta gráfica GeForce para penetrar en la esfera de los mundos virtuales (pixelados), mirando a través de pantallas de tubo en las primeras iteraciones de Deus Ex, Contraataque, Los Sims y Sicario.

También en 1999, la compañía que entonces tenía seis años ingresó al piso de negociación y cotizó en la bolsa de tecnología NASDAQ, a una tasa de 12 dólares estadounidenses por acción en ese momento. Gracias a la cooperación con Sony, que equipa sus consolas con chips gráficos de Nvidia, y un auge general en el sector de los juegos, la compañía vendió su chip gráfico número 100 millones en 2002. En ese momento nadie pensó en posibilidades fuera del mundo de los polígonos. Eso debería cambiar en 2010, cuando a Laszlo Hanyecz se le ocurrió una idea innovadora.

Como un entusiasta bitcoiner desde el principio, Hanyecz quiere sacar más poder de minería de su MacBook en un momento en que la escena de las criptomonedas se limita a unos nerds informáticos manejables que usan sus CPU para extraer las monedas que prácticamente no tenían valor en ese momento. . Tiene la idea de usar la GPU en lugar de la CPU. En una entrevista con EE. UU. Revista Bitcoin describe su proceso de pensamiento: “GPU, lo que hacen bien es que pueden hacer muchas cosas en paralelo, pero tienen que ser cosas muy simples y tienen que ser las mismas cosas”. Con los chips gráficos se puede “sumar de 10 a 1000 números diferentes al mismo tiempo”, según el especialista en TI. Aunque las CPU normales son mucho más flexibles, pueden hacer muchas cosas diferentes, incluso más complejas, pero siempre deben abordarse una tras otra. Así que concluyó que “el problema de la minería era perfecto para las GPU”.

Y tenía razón, porque su MacBook 2010, equipada con un chip Nvidia GeForce 320, fue capaz, gracias a su nuevo código, de extraer significativamente más bloques en un tiempo más corto con menos consumo de energía de lo que era posible con las CPU: GPU- Minería nació. Aunque Hanyecz ahora es más conocido por haber gastado 10,000 Bitcoin en dos pizzas y, por lo tanto, haber realizado la primera compra con BTC, es probable que su lluvia de ideas sobre la GPU haya tenido un impacto significativamente mayor en el espacio criptográfico.


La agricultura de GPU atrapa a los jugadores

Los primeros días de la criptografía ahora están contados. Si Hanyecz hubiera conservado su Bitcoin, hoy sería un multimillonario, e incluso una MacBook no está lo suficientemente cerca para extraer Bitcoin de manera rentable. Gran parte del poder de hash ahora se genera en gigantescas granjas mineras en lugares de todo el mundo que tienen electricidad barata (y políticas benévolas). Para minar Bitcoin en casa, los entusiastas de las criptomonedas han tenido que cambiar a otras monedas durante años.

Y aquí es donde entra Ethereum y, una vez más, Nvidia. A la tasa ETH actual de alrededor de 2.700 dólares estadounidenses, una sola GeForce RTX 3090 puede generar más de 10 dólares estadounidenses al día, incluido el precio de la electricidad. A un precio de 1.399 dólares estadounidenses (PVP), la compra vale la pena después de 140 días (datos: minerstat.com). El problema: la reputación del dinero ha atraído a tantos mineros que las tarjetas gráficas prácticamente siempre se agotan en los canales regulares. En el caso de los intermediarios, los mineros y los jugadores a menudo tienen que pagar un múltiplo del precio de venta recomendado.

No es de extrañar que los jugadores estén disgustados. Y aunque Nvidia ha estado escribiendo récords de cursos durante años gracias a los mineros, la compañía demuestra que no pierde de vista a sus principales clientes de gamers. La compañía intenta una y otra vez proporcionar a sus tarjetas gráficas software e incluso actualizaciones de hardware que supuestamente hacen imposible su uso para la minería. Debido a que este enfoque no ha tenido éxito hasta ahora, Nvidia ahora ofrece la serie de chips Nvidia CMP, que fue especialmente desarrollada para mineros.

Esto significa que más de diez años después de que Laszlo Hanyecz los usara para la minería de GPU, los chips gráficos de la serie GeForce podrían finalmente pertenecer nuevamente a aquellos para quienes la compañía californiana los diseñó una vez: los jugadores.

Exención de responsabilidad

Este artículo ha sido revisado y actualizado y se publicó por primera vez en la edición de julio de nuestra revista mensual Kryptokompass. Para obtener información sobre una suscripción, haga clic aquí.


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