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En la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México investigadores cultivan piel humana y producen hueso a partir de la ingeniería de tejidos.

Lo consiguen a través de tres elementoscélulas que puedan ser diferenciadas de otro tipo celular, como de tejido adiposo o de médula ósea; ‘andamios’ elaborados con biomateriales, para colocar en ellos las células, y citocinas o factores de crecimiento, que permiten su desarrollo y que funcionen de manera adecuada en un modelo in vitro, que después será trasplantado a uno in vivo.

¿Cómo llevan a cabo el proceso de creación de piel humana?

El ser colocadas en una estructura tridimensional como la del andamio, confiere a las células una funcionalidad adecuada, característica del sitio de donde fueron tomadas, y hace posible trasplantarlas en otro lugar para repararlo, con una función semejante o igual a la del tejido u órgano afectado.

Cultivan piel humana y fabrican hueso
Cultivan piel humana y fabrican hueso

Por ejemplo, si se toman células de cartílago (de aspecto más o menos redondo), y se colocan en un plato de cultivo, cambian de forma, se alargan y comienzan a producir colágena tipo 1, no tipo 2, que es el del cartílago, pero si se les coloca en un ‘andamio’, adquieren una forma redondeada y producen colágena tipo 2.

Los académicos, bajo la dirección de Andrés Castell Rodríguez, jefe del Departamento de Biología Celular y Tisular, cultivan la piel humana con el propósito de colocarla, en forma de parches, en pacientes quemados o personas con cicatrices hipertróficas o queloides, o con gran retracción cutánea en alguna parte del cuerpo.

“Con esta técnica se toma una biopsia de la propia piel del paciente, lo que evita un posible rechazo; luego la cultivamos en pequeñas cajas y la expandimos. Podemos producir dos metros cuadrados en 20 días“, explica Castell.

También generan constructos cutáneos (en la foto) para colocarlos en pacientes con úlceras de pie diabético o de origen vascular, que tardan meses en cerrar y, por desgracia, son muy frecuentes. Este proceso lo llevan a cabo en el hospital Manuel Gea González.

Cultivan piel humana y fabrican hueso
Cultivan piel humana y fabrican hueso

La calidad dela piel humana

No es una piel perfecta; no tiene pelo, glándulas ni mielanocitos (células que producen melanina, un pigmento de la piel, ojos y pelo, cuya principal función es bloquear los rayos ultravioleta del sol); sin embargo, los investigadores ya trabajan para mejorarla en el laboratorio.

“Le añadimos pelo en los parches, pero lo que nos falta es hacer más rápido el proceso de producción“, comentó el especialista.

La generación de hueso es para pacientes con pérdida o nula recuperación de masa por fracturas u otras causas.

En el Instituto Nacional de Rehabilitación ‘transforman’ células de médula ósea en osteoblastos o células de hueso, a partir de un gel de plasma, los cuales son colocados mediante un catéter en la cabeza de fémur de niños y adolescentes con necrosis en esta zona.

Cultivan piel humana y fabrican hueso
Cultivan piel humana y fabrican hueso

Se inyectan a estos pacientes para ver si es posible recuperar el volumen que han perdido. Los investigadores esperan concluir este estudio en abril o mayo próximos, y tener los resultados dentro de un año.

A otras pacientes, con fracturas de fémur no consolidadas, se les han colocado en las zonas afectadas células de médula ósea implantadas en hueso proveniente de cadáveres.

Castell y sus colaboradores esperan contar, a mediano plazo, con una Unidad de Ingeniería de Tejidos, donde puedan producir distintos tejidos y órganos destinados a hospitales. Fuente: UNAM

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