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Todo el mundo quiere cifras concretas, pero el hecho es que estimar el número de especies animales que habitan nuestro planeta es un ejercicio de conjeturas. Los desafíos son numerosos.

El conteo de especies está sesgado por nuestra tendencia a estudiar ciertos organismos más que otros. Las aves , como grupo, se han estudiado ampliamente, por lo que los científicos creen que el número estimado de especies de aves vivas hoy (entre 9.000 y 10.000) es una aproximación relativamente buena del número real. Por otro lado, los nematodos, también conocidos como lombrices intestinales, son un grupo de invertebrados poco estudiado y, en consecuencia, tenemos poca comprensión de cuán diversos pueden ser.

El hábitat puede dificultar el conteo de animales. Los animales que viven en las profundidades del mar no son de fácil acceso, por lo que los naturalistas comprenden menos su diversidad. Los organismos que habitan el suelo o parasitan a otros animales son igualmente difíciles de localizar y, por tanto, difíciles de cuantificar. Incluso los hábitats terrestres, como la selva amazónica , pueden presentar obstáculos insuperables para un censo de especies.

Animales
Animales

El tamaño de los animales a menudo complica la detección y el recuento de especies. En muchos casos, las especies más pequeñas son más difíciles de encontrar y contar.

Especies de Animales

Las ambigüedades en la terminología y la clasificación científica afectan el conteo de especies. ¿Cómo se define una especie? No siempre es fácil, especialmente cuando las supuestas “especies” son capaces de cruzarse. Además, diferentes enfoques de clasificación influyen en el conteo de especies. Por ejemplo, algunos modelos clasifican a las aves como reptiles, aumentando así el recuento de especies de reptiles hasta en 10.000.

Animales
Animales

A pesar de estos desafíos, es deseable tener una idea de cuántas especies habitan nuestro planeta. Esto nos da la perspectiva necesaria para equilibrar los objetivos de investigación y conservación , para asegurar que no se pasen por alto los grupos menos populares de animales y para ayudarnos a comprender mejor la estructura y la dinámica de la comunidad.

Estimaciones aproximadas de números de especies animales

El número estimado de especies animales en nuestro planeta cae en algún lugar en el amplio rango de tres a 30 millones. ¿Cómo llegamos a esa enorme estimación? Echemos un vistazo a los principales grupos de animales para ver cuántas especies pertenecen a las distintas categorías.

Grupos de Animales

Si dividiéramos a todos los animales de la tierra en dos grupos, invertebrados y vertebrados , se estima que el 97% de todas las especies serían invertebrados. Los invertebrados, animales que carecen de columna vertebral, incluyen esponjas, cnidarios, moluscos, platelmintos, anélidos, artrópodos e insectos, entre otros animales. De todos los invertebrados, los insectos son, con mucho, los más numerosos. Hay tantas especies de insectos, al menos 10 millones, que los científicos aún tienen que descubrirlas todas, y mucho menos nombrarlas o contarlas. Los animales vertebrados, incluidos peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, representan un insignificante 3% de todas las especies vivas.

Animales
Animales

La siguiente lista proporciona estimaciones del número de especies dentro de los diversos grupos de animales. Tenga en cuenta que los subniveles de esta lista reflejan las relaciones taxonómicas entre organismos. Esto significa, por ejemplo, que el número de especies de invertebrados incluye todos los grupos por debajo de él en la jerarquía ( esponjas , cnidarios , etc.). Dado que no todos los grupos se enumeran a continuación, el número de un grupo principal no es necesariamente la suma de los grupos secundarios.

¿Cuántas especies de animales hay?
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